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          15. IT WAS ALL ABOUT FAMILY – MY SAGA

          15. TUDO ERA COM RESPEITO `A FAMILIA, MINHA SAGA. (esta postado na metade inferior da pagina).
 
     I am kind of anxious to end this part of the book because it is less important and the decision of the Republican Party about who will be the candidate to challenge president Obama on the process of election 2012 is getting uglier. Yesterday morning the ex-speaker of the House, Gingrich, got rid of Mitt Romney exhaling his “pious baloney” over the Mitt’s saying that he didn’t tried the reelection here in Massachusetts because he had something else to do, and not have a career as politician. In my point of view Gingrich pointed out the real reason. Romney had a so conservative administration here and got the electorate so angry with him that he had no chance to be reelected. It was the same impression that I had at that time in what I was present but hadn’t the right to vote.
 
     Rick Santorum continue to insists that United State need a Commander in Chief and not an Executive in Chief. These is not the answer. If a Commander in Chief was so essential Cuba, after 50 years with a Command in Chief, would be the best place in the world today. The biggest American Problem now is its economy. So should we call any economist to solve our problem?! How silly is such idea! They are the ones who in first place caused the problem. And it is valid not only for the economists and CEO’s alike. The problem was also caused by the people on the entrepreneurial field, like Mitt Romney himself, that was gambling with their money and our lives. Paraphrasing Mr. Gingrich, Santorum’s and Romney’s talks are nothing but “pious baloney”.
 
     Mitt Romney is also furious with alleged cases of piracies made by the Chinese. Accordingly to him China have managed to invade the system through internet and is copying intellectual property of American businesses. He need to rethink he’s allegations because since long ago United States is not investing so well in education and as we are been not able to produce enough brains in our own universities we always used our attrative market to bring to United States the brains that are worked by educators abroad through expenses on other peoples. Maybe China is just playing with the Brazilian saying: “Ladrao que rouba de ladrao tem cem anos de perdao” (Thief who robe thief have one hundred years of pardon). 
 
     Okey, here I am. I could compare my History with Jesus History. Don’t be foolled by the comparison. I am not talking about his importance for our History now. I am just mentioning his birth as modest peasant, uneducated on issues that he told us about and not matter how hard he tried to do something good he ended dying in a, considered by his contemporaneous, shameful way. In some way I identify myself in an alike path. I don’t mean that, in sometime of the future I will be celebrated like him. I just mean that, my life had been a series of unfortunate events, that I always try to look on what good it can bring to humanity, obviously, not to myself right now. Lets though bring it on.
 
     I was born on july 4, 1,958 in a small city called by the name of Virginopolis, Minas Gerais State, Brazil. My mother wanted my name be Washington, because of my date of birth. In Brazil most of the people is called by the first name. For that, because English people usually uses the last name as identification, many Brazilians start naming their children after the last name of personalities in English and American Histories. So the names Nelson, Washington, Hudson, Lincoln, Franklin, Jefferson, Madison, Adams, Johnson, Wilson, Kennedy and many more appears as first name in Brazilian genealogy.
 
     The father Geraldo Brauwer who was about to baptize me thought was nonsense give me such name and my father said he already had registered me with the name Valquirio. The father, who had German origins, expressed his concerns saying it had less sense though. But he had not choice because I was already Valquirio.
 
     The name come from the German Mythology Valkjrja, the she angels that collected the souls from the falling braves in the battles, to bring them to the Heavens. It inspired the composer Wagner. Then the letter o at the end had to be added because it is the Portuguese language way to make most names as male names. Usually, in our language the letter a is always female and the o, male. So is easy to switch as the convenience shows. Like in the names Antonia and Antonio.
 
     When I was born, the city was about to enter on its longest depression. Probably the inhabitants didn’t knew that and they attention was driven to other fact. Brazil had been champion for the first time in the Soccer World Cup.
 
     Despite of my memory be great and I remember some scenes of my life since I began to walk, what I have a better remembrance starts around my fifth anniversary. Yes, I remember one time tip-toeing, with my arms hitting the sky, and asking to be pick up to the arms of somebody that I don’t remember who. Also I remember my father, on his only one time that I witnessed it, firing fireworks at our backyard for the second championship on Soccer World Cup that Brazil won in 1,962.
 
     After that came 1,963 and its sad end. Our grandma, Zulmira, my father’s mother, died from a long sufferring hearth condition. She was only 70 years old and our love for her was just a retribution to her kindness. She passed away on October 1, 1,963. And here in United States, just after, in November 22, from the same year, Mr. president Kennedy was assassinated.
 
     The shocking notice had an effect as someone of our close relatives had died. The Brazilian people wasn’t awared politically of what was going on in the world. But I think our ancestors was waiting something more from the fact of president Kennedy be a Catholic person. I don’t know what illusion Brazilian people had that emanated from a Catholic president in United States but his death hit everybody in a bad way. I just felt the double sorrow  for two people that was important on our lives. I can’t say I remember him but I was contaminated by the happiness with his administration and sorrow for his death that my older relatives felt.
 
     At these time I was been awared of the place we lived in. Was a small city designed in a big X formed by its main streets. The plain lands hardly have space to pass through the mountains. The mountains produced streams from its bases which ones excavated trenchs along the plains. Like that, almost half of the houses, except some in the center, had its backyard ending at an stream. The other houses, on the opposite side of the street was part of the other half.
 
     Most of the houses was old and decadent. Some, such as the one where my family was living in, served to our paternal greatgrandparents. The style was old colonial made by heavy wood with adobe walls. A think that except for the nails and a little something else on iron and ceramic all was made through local hardworkers. Even the roof was made out of roofing tiles. Generally the houses was old and enviromentally adequated since we was used to live among mouses, cockroachs, tarantulas and birds like swallows and owls. Sometimes we had bats but never snakes. We had chickens in our backyard, a dog and a cat. The last ones only throughout the 70s.
 
     The house had a U shape with the open side directed to the backyard. It was separated in the middle by a single wall making two independent houses. In the other side lived our old aunt Phyloteia (Teteh), our grandpa’s sister; an younger one with blue eyes, a little bit crazy, named Vitoria, and a old black woman named Phylomena (Phyloh) from whom was said that, she had been slave but I am not so sure about it because she had to be more than 100 years old for it be true, and she was the oldest but the only one out of the three with working brains. In one of the roons lived also our, separated from his wife, cousin Hugo and two of his sons, Eustaquio and Ricardo.
 
     In our side, with the birth of our youngest sister in 1,964, we became 9 children with the older been 12 years old. Adding our parents and two more helpers. Those was different people in a space of 2 or 3 years. We was 13 people under the same roof. Occasionally we got 1 or 2 more, when some sisters or brother of the helpers came in. It wasn’t an exception in the city. The houses were really crowded. But nobody had to much issue about it. Today the city must have tripled its number of houses and is not more populated than that time. It was the same in almost whole Brazil.
 
     Our house is at the center of the city. Not the old one but another that we start living in at 1,978, constructed by my father in its place. In the old times, our neighborhood wasn’t very different from what we had in our home. The whole street where we use to live was almost inhabited only by our relatives. I mean, close ones. One exception was our most close neighbor on the left side who was the bread baker and came from a City of Caratinga. His wife was local and her last name was Carvalho, maybe have some link with our relatives but not direct to us.
 
     I don’t think it will be necessary to mention everybody because it would become a telephone’s list. But another two aunties of my father, Olga and Biloca, lived there. One of his granduncle, Francisco Sobrinho (Seo Chiquinho), lived at the front house with his wife, Salome (Memeh). The number of relatives and the links was so greatly entangled that I discovered these particular kinship with them 40 years later when I start studying our genealogy. My father never called him uncle and mentioned him just by his nickname, so I never realized our close kinship.
 
     Later, moved to the same house the stepmother of our maternal grandpa. Aunt Virginia, who was widow of our greatgrandpa Joe Coelho, lived with his three never marriaged children, Ignes, Tarcisio and Joao. With them our uncle Gamaliel (Gama) who was a complete brother of our grandpa Juca. On our right side neighbor, lived the widow, aunt Ceci, with her daughter, Aparecida (Cidinha) and her family. Aunt Ceci also was complete sister of our grandpa Juca. The sibilings from the first family was: Juca, Aquiles, Gama, Armando, Maria Marcolina and Ceci. The ones of the second was: Darcy, Josefina (Fina), Amandina, Bernardino, Noemi, Joao, Ignes, Tarcisio, Savio and Ruth. Aunt Ceci was widow of uncle Marcial, brother of our grandpa Trajano (Cista). At the same street also lived my mother’s maternal uncle Eliezer (Seo Lee).
 
     In the rest of the houses, two was not occupied all the time by relatives of ours but the occupants have in their families relatives that was marriaged to some of our relatives. And as children at the school age we was colleagues of their children or partiners on sports. And the whole center was occupied by these mix of generations of the same family alternated by some non relatives. The pattern in proportion of relatives and non relatives would became opposite while we walked through the streets going in suburban directions.
 
     But where ever we would go always had a house of some relative of ours. And those that we believed not be could in some way be our relatives because we don’t have a perfect data on the ancestry of all the population and not even of ourselves. As I mentioned before, we can’t exclude from it the ones who had African and native Brazilian origins because we also have ancestry on those origins.
 
     Also the rural area was a reflex of the city. Since it was populated in the beginning by our ancestors, they took for them big chunks of lands. And as the generations came and goes the initial farms were divided between the heirs and became small farms. But the population became to big to keep dividing the lands, and then the generation of our parents began to look for somewhere else to go. Even before some had made these decision.
 
     I got two examples of it that illustrate well the situation. The City of Governador Valadares have a list of pioneers. I think it count only the ones that moved to there and in some way brought some development to the place. If was not by these reason the pioneers had to began in years before 1,900 when yet had some population there. But the list start from 1,916 and on it is listed Sinval Rodrigues Coelho, my father’s maternal side uncle, marriaged to Maria (Maricas) Magalhaes, my mother’s maternal side aunt.
 
     Another enlisted at the same year is Mr. Gil Pacheco de Magalhaes. He was marriaged to Maria Vieira, born in Ferros City. Mr. Pacheco was son of aunt Quiteria de M. Barbalho and Joaquim Pacheco Moreira. Aunt Quiteria was sister of Marcal, my father’s paternal side grandpa, and Candida, my mother’s maternal side grandma. We have others in the list from others years like, Antonio Rodrigues Coelho, uncle Sinval’s brother and Odilon de M. Barbalho, my father’s brother.

 
     Even before that time women was supposed to follow their husbands no matter where they was going. And we have the case of aunt Emygdia Honoria who marriaged to Amaro de Souza Silva and left great descendence in various cities of the region. Also aunt Marcolina Honoria who marriaged to Demetrio Coelho de Oliveira and help populate Coroaci City. Aunts Emygdia and Marcolina was daughters of our greatgreatgrandparents, Joao B. Coelho and Maria Honoria Nunes Coelho.
 
     Then came the 60s and along with it the demographic explosion on the bigger cities. Our family had experienced some of it before with some migration to Rio de Janeiro and Sao Paulo Cities. Later on came the time for Belo Horizonte also attract more migrants but as we saw in the video before, http://e-relevante2009.blogspot.com/2010/04/apresentacao-de-belo-horizonte-para-o-mundo.html, in 1,948 the Minas Gerais capital had only 200,000 inhabitants. Basically these population was from the whole State. But I am also sure that a good part was from the Serro region, specially from our places. It was because the most populated areas of our State was South, Mata and Central. The South is next to Sao Paulo. The Mata is next to Rio de Janeiro. And the Central is on the opposite side to the two of the others big cities.
 
     But at the time we got three other options from the 60s on. Governador Valadares, Ipatinga area and the Brazil’s new capital, Brasilia. And we start to see our aunts and uncles with their families go to those places. Year after year the History was the same. My father had 12 brothers and sisters who got marriaged. Three of them stood in Virginopolis as him did as well. Aunt Odette went Belo Horizonte. And all the other went Governador Valadares. Only uncle Otacilio stood in Virginopolis for long before go to Valadares.
 
     The History of my mother side wasn’t so different, although only one of her sisters moved to Valadares. Aunt Camilla, who is marriaged to our cousin Jorge Nunes Coelho did it. The others dispersed to many places like, Uberlandia, Paracatu, Vitoria-ES, Rio de Janeiro, Belo Horizonte, Brasilia, Itabira, Sete Lagoas and Virginopolis.
 
     We have at least two good sides from such dispersion. If the family was kept all together and all the children were raised side by side we would kept marriaging to each other as our older relatives did for about 100 years in the city. And our consanguinity is yet dangerously too similar to our possible descendants bear it. As family I think we are happy enough with each others so when most of us moved and marriaged to outsiders families it gave more chances to our offspring survive and pass on our genes. The other side was during our school vacations when dozens of us would meet at the city. It bring us so many good memories!
 
     In 2,005, just after the earthquake and tsunami in Indonesia, I saw one lady been enterviewed at a news show. She was clearly upset with the world. And her anger was from the false impression that most people from the others countries hate Americans. As I mentioned before, it came from the polls after the terrorist attacks on september 11, 2,001. And the results were unidirectionally explored by our media. Maybe to justify whatsoever would come later. And her defense of our people was in that sense: “Look how we are a compassionate people! No other country in the world is doing so much for the victims of the tragedy.”
 
     It is just because of missleadings like these that the other peoples accuses all Americans of arrogance. And I remember facts from my infancy that maybe can help the other Americans to understand the other side point of view. I remember me as a child eating some American cheese in our catechism class; having one time for week oat cereal at school breaks and was said that some dried milk which was distributed to the poor there had come from United States. Everything was charity and I don’t doubt it.
 
     But the time proved that we didn’t really needed it. Our region was what in Brazil is called milk bacin. And also we could produce ourselves many kind of grains such as rice, corn, beans and even oat. What the people at the time hadn’t was a better technology because we had good lands and climate, and more than enough water which nature presented us. 
 
     We have to remember that, paraphrasing one American diplomat that served in Brazil sometimes later, “America don’t have friends, have interests.” We never knew what relationship such charity had with the support United States gave to the dictatorship in Brazil. And the charity and the dictatorship came at the same time. Coincidence? Maybe!
 
     We got example of a different approaching. In 1,968 we got a new father in our parish. His name was Bernardo Odenkirchen and he was Dutch. And Netherlands have a law that mandates some percentage of gains from its trade with others countries be applied in those countries, in projects that are beneficial to the communities. And the citizens from that country are the ones that help the communities to have access to that money. No politics interferring.
 
     Through these help we got a better hospital, maternity, asylum for poor and, naturally, a better care of our church buildings. But also some resources that made possible we got a technical school in a high school level. The goal was to teach knew agricultural and cattle raising techniques. With it and some assistence from a state agency the farmers started to produce more and have a better income. I can’t say that everything went smootly because the ups and downs in the Brazilian economy never let many people have a better opportunity. But these way was no doubtfull much better than pure charity.
 
     So my conclusion is that, we can’t say “we are compassionate” when we give big donations to attenuate any tragedy. We are the richest country in the world and what we donate is from what is in excess to us. When tragedies occurs in poor countries some people there prove to be much better than us because they share all they have even when it will be necessary to them later.
 
     If I keep writing every fact of my life I will have to write another book. Lets see just what is more important. I gonna try order the events by year. 1,966 I went school and was seven and half years old. Differently from here, our school years begins February. It is because at the south hemisphere the winter come in the middle and the summer in the end of the year. We hadn’t have preschools there. Our vacations was in July, middle year, and December through February, end of year.
 
     Around that time the city acquired its first televisions. Not so many people had it. Was black and white. When was possible watch some, usually we would see old American productions such as Bonanza, The Three Stooges, I Love Lucy, Lost in Space, Land of the Giants, Tarzan and so on. From Brazilian production, mostly Soap Opera. The News Show worked as break time to us children most of the time. I even still have in mind the way the anchorman pronounced the name Lyndon B. Johnson, when the news was about United States.
 
     Untill my father was able to buy our own used tv I would ask any of the others that had it in the city to watch some in their houses. We got ours around 1,968. And at these or the year before I had an accident while playing with my friend at the bakery of our neighbor. Mario, his name, was making bread’s dough in a electric machine. I was playing with a small piece of it when it felt off my hand and I tried to pick it up in the air. I just felt a little pull and immediately I moved instinctively my hand back. Mario called my name and shut off the machine. I didn’t understood why until I see the blood coming from my hand. It had cut off one third of my right tumb.
 
     At first I was more calm than our neighbor family. The girls was crying and somebody brought me to the hospital. The city was without a medic person and I was sent to Guanhaes, where I was operated by Dr. Francisco who was kind a famous in the region. Maybe because he was the only one next to us. Recently I found his name in the cousin’s Dermeval book and discovered that he is our relative.
 
     The wound was never such as big deal to my life. But the trauma, for long time, made me sad. Adding to it, I don’t remember if was after or before, I was run over by a car. The car didn’t exactly pass over me. Just gave me a hard push that made me turn around two times before seat at a side walk of the street in front my father’s house. I had to pay a new visit to the hospital but these time with less consequences. Anyways, those and others events added made me question for almost my whole life if I was intentionally put in the world through a kind of bad luck. Today, seeing how the world is going, I don’t feel so unluck at all. At least, I am not alone.
 
     Also in 1,968 Martin Luther King Junior was assassinated here in United States. But the event appear have no effect in Brazil. I don’t remember any commotion around it. And I think it was because he was a non Catholic priest and because Civil Rights in Brazil wasn’t a big issue at that moment. Black people had been always left aside in our society but we hadn’t any segregational law saying, by the law, have anyone “more equal” than others. Brazil had a more like European system of law, more close to France, where “Liberte, egalite, fraternite” was the motto. The problem was that, law never worked well to poor people in Brazil.
 
     If I hadn’t come to United States, Luther King would be no more than a illustrious unknown to me. Maybe not so because I am addicted to information. Occasionally I would see some article about his life and accomplishments. But only here in United States we can learn about his real dimension on the chapter of Civil Rights Movement. If the movement had a better connotation towards the combat of poverty in the world, he would be better known in Brazil because in there the prejudice is more directed to poor people, does not matter the collor of skin.
 
     May 7, 1,969 came another commotion in our family. Our paternal grandpa died. He struggled for a little time with a kidney problem and didn’t restisted to it. He was a strong man and rarely got a cold. But he also was 79 years old. I think that what could be done for him was done. He were transported to Governador Valadares and from there to Belo Horizonte by helicopter. Something very unusual in that time. But medicine also wasn’t resourceful as today. I didn’t not even cry for his death. Only sometime later I felt his absense realizing that, I never knew him closely as others relatives.
 
     Grandfather Cista, as he was known, had a life that could fill a good book. He started as employee when he was only ten years old. Later he became owner of transportation, farmer, had commercial houses and helped his sons starts business of their own. He just didn’t invest in his daughters because, at that time, women was supposed to stay home and marriages. A man on his position would guarantees good husbands to them. He was elected mayor of the city for two times. He probably was the richest man in the town when he died. But the riches at the time wasn’t expressed by money in the pocket. He was farm owner.
 
     The list of his children and godmother Zulmira was, Oswaldo, Odette, Murillo, Odilon, Olimpia (died while child), Otacilio, Odon, Odila, Otto (Sinho), Oldack, Oneida, Otacilia, Ovidio and Ozanan.  
 
     1,969 also were the year for the first man walk on the moon. It was largely announced that would have a live transmition by tv. I waited until 9:00 pm and the speakers said it would be delayed. And the delaying became hard to bear. I said to myself, Ok, tomorrow will be reprised. I was woke up by some expression of admiration of uncle Murillo, my mother’s brother, in the main room. He was visiting us just for the occasion. Was after 12:00 am and I kept my word. Tomorrow! What I didn’t knew at the time was that, they already was seeing a reprise.
 
     I was 11 years old when I visited the city of Governador Valadares for the first time. Was the biggest city I had been. Was much smaller than today but its population, for the same reason in Virginopolis, was bigger in proportion of buildings. I didn’t had any trouble learn the ways to walk it on its every corner. The city have two references points, the Doce River and the Ibituruna Peak. The Ibituruna appear to be an enormous mountain but is no much higher than our small peaks in Virginopolis. It come because Valadares is in the trench excavated by the river for millions of years.
 
     It is also the reason Valadares have a real tropical climate and Virginopolis one almost temperated. The annual variation of temperatures for Virginopolis goes from rarely 30s to rarely 80s Fahrenheit. Even in the long summer that goes from September to March the temperature decline at night at the point that you can sleep well with no need for heavy blanket. Valadares rarely goes down 80s.
 
     Scatered in Governador Valadares we had many houses of easy known family members. There we had 8 aunties and uncles, Camilla, Murillo (my father’s brother, not my mother’s, because we had two with the same name), Odilon, Odila, Otto, Oldack, Otacilia and Ovidio. Aunt Maricas, who was widow of uncle Sinval, and uncle Antonio Rodrigues Coelho was still living there since they were pioneers. I think uncles Wilson (Sao) and Gastao, aunt Maricas brothers, and Elgita, Nize, Omar, Conceicao, Joao and Olimpia, complete sibilings of uncle Antonio, was still there too but I didn’t paid visit to all. Also had a great list of cousins. Counting just those with direct Virginopolis ascendence.
 
     At the time I didn’t knew that we were also close relatives of so many cities populations from around about Serro City. And, certainly, some was also living in Governador Valadares. Even not knowing it was impossible avoid occasional meetings with known relatives at the streets. In the days that we went the Aete Sport Club to refresh a little at the pools I got the impression that I was in Virginopolis, second version.    
 
     1,970 was an year of Soccer World Cup. It was in Mexico and Brazil start playing in Guadalajara. Every play day our house became a theater. Many relatives and friends. Brazil had seven plays and seven wins. We became three times champions. The first ones in History. And the dictatorship tried and probably achieved some prestige among the public opinion. It was the time when the gingle that had the phrase, “It is a country that goes ahead” and was mocked by comedians who had their show suspended.
 
     Around 1,974 our stepgrandmother, Petrina, died. She was grandpa’s Juca second wife and the one that I knew. My mother’s mother had died in 1,940. She was only 44 years old. Grandma Davina was marriaged for 26 years and had 17 children. Three of them died while children. One was named Camilla and two Longinos. The Longino third were the one who lived and became my godfather among aunt Oneida, my father’s sister. The list of their names is, Maria Marcolina, Murillo, Fausto, Lucio, Merces, Martha, Judith, Longino, Camilla, Angela (Ju), Lia, Jose Fabiano, Lucinda and Maria Helena. The sibilings of grandma Davina was, Joao Magalhaes, Eliezer (Mr. Lee), Emydia (Miluca), Wilson (Sao), Getulio, Maria (Maricas), Candida e Gastao.
 
     Grandma Petrina also was cousin from the Barbalho branch. She gave 5 more children to grandpa Juca. Davina, Maria Eugenia, Matilde, Eduardo and Cirano. She was an warmful person and everybody loved to be around her. Her younger son is just three years older than my oldest brother, Fernando. Our difference of ages with the second family was so tiny that we was more like cousins. After they aged enough to go to big cities they made our happiness when they came to visit.
 
     Particularly Davina and Maria Eugenia whom would assembly at least one dozen of us to go to visit our uncles and aunts living in the countriside of the city. The farm were the grands Petrina and Juca lived also was great place to met. Unfortunately, Davina and Maro (as we called Maria Eugenia) are our losses to the cancer on their ages around 60s. Both of them was just getting their first grandchildren.
 
     Grandma Petrina was daughter of Sinhah Gininha (Eugenia) and her sister, aunt Geralda, marriaged to uncle Bernardino, half brother of grandfather Juca. They had three more sisters, Maria, who was nun, Margarida (aunt Nen) and Cecilia. Aunt Cecilia marriaged to Friedrick Knipp. Or Fridirico as he was called. Was a German immigrant in Brazil and they left a big descendance.     
 
     In earlier 70s we also had two important events in Virginopolis. One that didn’t caused me good pleasure. Was the mentioned creation of the technical high school there. I always loved animals and plants but my plans was go to any place else to get a job and become independent. But I was only 15 years old and my father didn’t even asked if I had any other plan. And I became stucked in the city for more four years.
 
     At the time the government dicided that, all high schools had to be a training place not more only for scientific studies. And we were obligated to do two years of basics and two of professional subjects. As it goes we lost one year in scientific contents, which should be fundamental to those who was interested to go to an university. We could try to enter to a university after complete three years but knowing that your chances would be smaller because you learned less. In Brazil, the admission to an university was made only through a big test called Vestibular. So I failed in my first one and lost one more year in high school.
 
     Around 40 years ago also starts the Jabuticaba Festival in Virginopolis. Jabuticaba is a Brazilian fruit in many varieties. It is a midium size three, can be 30 feets high or more, with long, multiple, flexible and strong branches. Its cycle of life around the year began in the winter when all the leaves went down and the tree stay like that until start its floral shooting. The plant keeps it dorment until don’t come the rain. Immediately after, as a miracle, the whole tree is covered by its white flowers, exhaling a sweet and agreeable smell.
 
     The blossom effect is so intense that the entire tree gain a snow covered looking. Even the trunk can be covered in flower, sometimes the roots that come out the lawn gets some flower. Bees start pollinating and its buzz sound dominates all day time. Soon the small rounded green fruit appear and start growing. As it gets a size of a jumbo grape the color goes changing to yellow and red stripes to a pitch black mirror outside. The process demands 40 days to accomplishs if the rain is enough.  
 
     Inside comes a white juicy pulp and three big seeds. We take just the pulp and discharge the rest. Comparing it with the best grape I ever had, it is many times better. From the fruit we can make wine, liquor, cachaca and jelly. Each one is the best of its kind. If one is able to climb the tree will have the best of the fruit. It is not good to be transported because is so delicated that soon starts to acidify. In question of hours it become useful only to produce alcoholic beverages.
 
     We need to be careful with two things. Firstly when one starts eat it don’t want stop. It makes your kidneys work faster and you have to go sooner than later. Later on, when you need to go do the other business, it will come like you are constipated. But is not a big deal. The feces will just come hard but the defecation will be smootly. The problem is only when one eats many seeds. Is also good. To prevent the problem, one just have to eat some barks from the fruit itself. They are smooth.
 
     Those that got water in their mouths can go to Brazil around November to get it. Don’t need go to Virginopolis. Sabara City which is also close to Belo Horizonte have its own festival and the tradition on have the fruit. The whole state produces the fruit which is native from there. Those who don’t have money to make such travel can have the fruit here in United States. It is not yet available to commerce but at the Florida State some “mireiros” planted the fruit in their backyards and are already taking it. They probably will no mind if somebody asks for try some. Is our cody of hospitality.
 
     Well, what I also was thinking to talk about is the Festival that come from the fruit. It starts with two goals. One of them was to get some income to benefit the city’s social corporations. With the income, schools, hospital, maternity, asylum and more are assisted. The idea came from some teachers in Virginopolis and worked so well that almost all the cities around created their own festivals. What changes is the time and the motivations. Each city have its speciality such as orange, banana, sugarcane etcetera.
 
     The other goal was to bring to the city its old residents and their families for the period. So the Festival of Jabuticaba became a family meeting. Outsiders are very welcome also but if one don’t have contact with someone around is difficult to find rooms at the hotels on the time. The city have just a couple and the cities around can serve as bases to ones that got their own means of transportation. Is there a camping area but is not comfortable. It works fine for young people. Even in the houses of dwellers it become overcrowded. It is just like you see a multitude of Brazilian anywhere else in the world. Is noisy and happy.
 
     Around 1,976 I made my first trip to Belo Horizonte and knew a real big city. At least, was a place of about 2 million people not counting the cities from the Great BH. I don’t remember exactly the details because I did two trips related with the schooling program. One to the Exposition of Bovines in Barbacena City and another to Vicosa Federal University to take classes on its annual Farmers Week. On one of those I stood in Belo Horizonte where I met relatives.
 
     Sports was always my favorite activity. And soccer was what every Brazilian play the best. I enjoyed voleyball and swim too. Since earlier ages I was goal keeper and kind of good one. My stature help me on that but I never was perfect. And because in Brazil the goal keeper was always blamed for everything wrong, I quited and start play on other positions. But one time our team was in need for a goal keeper and I was called to cooperate. I tried and in the practice I felt over the ball in a position that provoked a terrible dislocation of my shoulder. Since then I couldn’t play my favorite sports as I did before, and in many times that I went had accidents that brought me to hospitals. Even here in United States I sufferred dislocations for 2 or 3 times. Only recently I got a surgery that resolved the problem but I don’t play anymore.  
 
     In 1,977 were some year. I remember have an inspiration and start to write a book, before July came. These wasn’t my first one. When I was 13 I wrote another small brochure but lost it. I can’t classify my teen ages as happy ones. I was very timid and unable to talk fluentely. To read and write was like my defense where I exhaled my most profound concerns. Then I start writing the book not knowing what would come to the next page.
 
     Each day I wrote a chapter which was a big accomplishment to me, since I hated to develop the given themes that would come from school’s homeworks. I felt very comfortable on write on the inspirations that came from nowhere but not from designated ones. I think the problem was that, I wasn’t good at the subject languages and without an inspiration was too hard to do it.
 
     Before long the first part of the book was done and came July. I Think was that time we went to Barbacena City. And when I stood in Belo Horizonte I met with my cousins Hideraldo, already living in the city, and Jose Maria. And the three of us plan another adventure which were go to Paracatu City, where our aunt Maria Helena lived with her family. Paracatu is at the opposite side from Virginopolis of the state and next to Brasilia. After an while there our uncle Carlucio said that we was too close to Brasilia to not go there and since he paid our bus tickets nobody thought different.
 
     Except for aunt Maria Helena because she was worried about send three teenages boys, I was the older and had just turned 19, to such dangerous adventure! Carlucio just made fun of her worries, “When the people there look at three big boys like these, they will get lost from their way.” And he wasn’t far from the truth. We were three six feet tall men with our backpacks and casually dressed. Somebody could mistaken us for gang killers that wasn’t so uncommon in Brazil at the time of the dictatorship. But we got there without any incident.
 
     And then we met our relatives at that unusual city. It was already a 17 years old planned and constructed during the administration of president Kubistchek. Everything was different from what we knew before. I hadn’t have the impression that everything was beauty as others travellers in the family had said but was different with some places really well done. I think, my first impression was distorted by the fact that we were at Brazilian winter when everything was dry, even the air. The plants was too dried to offer a better looking.
 
     As my brother Jesse already lived there we paid him a visit at the National University of Brasilia. More remarkable than the new buildings at the university was the presence of military people watching all student’s moves. Jesse recalled that, in a students strick some time before had a soldier there that they called Hulk, because the guy was so big and strong that he was able to take three students at a time and bring them to the police busses.
 
     When I came back I fineshed my book. Before, I already had the idea to make the story goes on. But surely, the visits to the big cities helped me to bring more reality into it. The second part of the book was related to the opression that our people was sufferring and I used my wishful thinking to make my pages gets a good adventure. (Later on I read and realized the similitudes between my work and the book, “A Pal utcai fiuk” (The Paul’s Street Kids), authored by the Hungarian Ferenc Molnar).
 
     In the third part I dreamed about solutions. Even today I don’t know how to explain how I had so many ideas. I think my book have something of Jules Verne in that. In there I see a humanity concerned with all of our problems and seeking for solutions to it. What pull us apart is forgoten and the goal is make life better to all. The waters are shared, the deserts are casted into gardens and even the moon is colonized. In some sense the book is too mature to have be written by a 19 years old kid, since the older lords of the world are unable to bring us peace.
 
     1,977 were our prom and in 1,978 I went Belo Horizonte to live there. I shared one apartment with my sister Magda, three daughters of aunt Ruth, author of part of our genealogy, two other girls, friends of them and our cousin Joelzinho (little Joel). Also aunt’s Ruth son. My idea was work and study. And three months later was working on Picchioni that I mentioned before. But the salary was too small to be serious on the project of go on with my studies.
 
     Anyway, I enjoyed to live in Belo Horizonte. It is at the center of the state and from there we had the opportunity to go to other cities in the weekends. Like that I knew places like Caraca College, Piedade Sierra and Ouro Preto, Sabara and Esmeraldas cities and others more.
 
     When I went Belo Horizonte I tried to do the test to go to college but the most I did was be approved on its first phase. It were easy and the second phase was specifics. As I was trying to be an animals doctor had to prove more knowledge in biology and chemistry. The two tests appeared be easy to me but chemistry was totally about the issue organics. Just what we missed on High School because one year less on the scientific matters.
 
     In our parent’s house we divided us in two groups, the five older and the four younger. In the matter of schooling we also have a bigger difference between the two groups. We five older went to school older and attended an a coercive system. Even the teachers could give us physical punishments for not pay attention or make any mistake that children often do. Learning hadn’t stimulus to us. Learning itself was a punishment for be young.
 
     And it had its visible set back. The student that wasn’t approved in the tests had to repeat the year. Sometimes we had kids in their 15 years old going to the fourth grade. We don’t had many people with good grades. And most students dropped out before the conclusion of the fourth first grades.
 
     The second group, the four younger, began with my baby brother, Ney. He is more than 2 years younger than me which was a long distance in that time. All four went pre-schooling and attended a different type of schooling. It was more stimulant. The basis of that type of schooling offerred more stimulus. And they were more sucessful in their grades.
 
     I don’t blame totally the schooling for my set backs in life. My sister Magda had proved that with more effort we could do well. But I was kind of lazy. I was too quick on learn the lessons and do the works at school. It was enough to get good grades at the four first years. The problem began after those years. I studied just for the last hours before the tests. It was enough to get the minimum points to be approved. And it was only 50% of every test. Some disciplines I had no problem and scored high. But I accumulated deficiencies in math and language. Later on it made hard to me learn the mathematical parts of physics.
 
     So, while I was in Belo Horizonte, my two younger brothers, Ney and Odon Jose, had already went the University of Vicosa which is a rural specialized school. Then I asked my father to let me go to there and do a course which is called pre-vestibular. It teachs the high school contents in preparation for the tests. As we had to chose what we would do in the university, before be in the university, my option were for zootechnitian. It works with nutrition, management and farming constructions. My choice had more to be with less competition than my own will.
 
     I had no confidence in myself at that time. Before a person went to an university in Brazil the competition was so great and what you know about what you must know is so little that you imagine that, anyone need to be a genius to be approved in the tests. My real inclination was human medicine. But I was so timid that I became terrified only imagining what would I do to talk to patients, particularly women. Then I got the idea of do veterinary medicine. And had nobody to give me assistance on it to have a better choice.
 
     So I ended doing option for a third interest because I was totally disoriented. In Brazil we don’t had the option of start first and chose later what we would do. Afterward I learned that I had to talk to the animal’s owners so be a timid person wasn’t reason to do the wrong choice. And with the time at school I loose almost all the timid personality that I had what would be the same if I had been successful trying human medicine. Human medicine wasn’t offerred at the University of Vicosa. But it was an experience that can be useful to others.  
 
     After I went the pre-vestibular and took some simulated tests, and comparing my results with the ones of others students, I start to get my confidence back. Although the wrong choice already was made. My deficiency on some parts of the main subjects that was chemistry and biology drove me to dedicated more time to it. And I studied for 6 months dedicated to what was more valuable to the specific test. Like that I had no trouble in be approved.
 
     The tests occurred in number of one by year. I went the university without basis on math and I got in trouble with calculus. Then I looked for help think that the school would offer some suplemental assistance. The teacher that I talk to must thought that I was just making fool of myself since he was so surprised with my questioning! He just informed that we was supposed to know the basics to be in the university.
 
     The first year there were hard and I got lessons that none want have. First of all we imagined that, because was so hard to be approved, the students in an university had to be geniuses. In contact with them I downgraded my spectations to a level of intelligence not above than the average in our population. The geniuses were there but was a few bunch of nerds.
 
     Also my conception of teacher in an universitarian level was the people that knew their subject so well that they had to be good communicators of it in a way that everyone could quickly understand. Also thought that a good teacher would be interested in make disciple from their students on their subjects. It could work on everywhere else but Vicosa. Not everyone, but most of the teachers there don’t had any conception on teaching. Was well known the fact that they manipulated the tests in a way to reprove a percentage of each class. And they regarded as best the colleagues that reproved more. Was like they were competing between them and against the students.
 
     In the years that I stood there I was inspired to wrote a theatrical piece in what is expressed our lives and attitudes in front of the many challenges in a studen’s kind of humor. It is a satiric piece that bears more a journal of talks between a group of friends that dwelled or had ties with the address, 38 apartment, block Pos-Graduated. The piece’s name is, Big 38, or a Bad Word not so Pornographic. The pornographic is a reference to our like slavery condition.
 
     The next year I just took another test to exchange my professional orientation in the university. If I had to try through the internal process I could had to wait for a six months or more answer and could be denied. As I had attended to a pre-vestibular before and some classes of biology and chemistry inside the university the test became, as we say, “piece of cake” or as Brazilian do “mamao com acucar” (papaya n’ sugar). The competition was 15.2 students for position. A little more than 600 people trying 40 places. What was sad is that, was one less opportunity to all in the university. Unfortunately.
 
     I am not praising myself on it. Be aproved in Vicosa wasn’t so hard after all because the university was some kind of away from the bigger cities and, beyond have less concurrents, I am in doubt about the level of education the students who got there had. Been a rural school a good part of the concurrents had coming from schools that had a less level like the one that I attended in Virginopolis. The concurrence was for others specialities in others places like the human medicine with more than 40 students for each place. When computer science began at that time we had 70, 80 students for each place.
 
     It was 1,982. In a normal rate I would got my degree 4 and half years later. But I got in trouble with a extra curricular discipline. I tried to fix it using the normal ways, through de education department. I was denied in all levels. The utmost denying came from the Federal Counsel of Education. The people there didn’t knew how to read my records gave by our university unit. So they mistook my number of completed credits by the numbers of the departments where I attended some disciplines.
 
     I would address them an appeal but my sister, Magda, who is a lawer, said it wouldn’t be worth to even try. As I was attending just one discipline for one intire year and was sure that would be aproved, their answer should be such as, “Yes, you are right, but since you already is aproved have no need to attend your request”. I was trying to create jurisprudence on behalf of those that could be involved in the similar situation in the future. But my sister wasn’t on my side on it.
 
     I was aproved and got my degree one year after most of my contemporaneous did. 2,012 will be the 25th anniversary of my class. But my deception with everything happen in the university time demanded its toll. I really lost the mood on be a professional in that area. Another thing, my degree came in 1,987 and Brazil was on one of its lowest economics downs. Most of the new professional workers hadn’t where to be employed. The opportunities was always to take a lower position not linked to your career. Or, what is the best in Brazil, be aproved in a test to be employed by any branch of the government. But even the tests was suspended.
 
     The same year that I went veterinary medicine, 1,982, coincided with the 90th anniversary of our grandaddy Juca. We, his grandsons studying in Vicosa, made a trip back to Virginopolis to meet with, at least, one hundred of his offsprings and more relatives others. He was born in June 12, 1,892. And later the June 12 became the equivalent to Valentine’s Day for Brazilians. At the year after he died around march but we were unable to do another adventure.
 
     Grandaddy Juca is among the many people that give longevity to our family average. A good number of us goes to 80s. And some goes beyond it. Around the time of his death we had aunt Marina (Nenen) who got to 101. Record broken only in 2,008 by our cousin Mr. Gabriel Coelho de Oliveira. He was 103 years old when died. Our grandpa’s stepmother, aunt Virginia, and his brothers Achiles and Joao surpassed his mark or got close to it. His son Murillo died at 93 and daughter Merces is alive on her 91. My mother, Judith, is 86. Many of his generations such as aunts Edith, Maricas, Olga, Vita and others got close to 100.
 
     I am already making the Portuguese version for these text and yesterday my brother Fernando sent a note saying that, our cousin Marilia de Magalhaes Barbalho died in the day before, January 28. She was born in March 26, 1,016. The same year of our uncle Murillo Coelho. Marilia were the midwife of Virginopolis for many years at the time that we rarely had a doctor there. Many of us came to life through the help of her hands. She was almost 96. Never got marriaged but helped raised three children, Luciano, Francisco and Nadyr. Francisco or Chiquinho is long living in United States. And Luciano also had a tour around here.
 
     And I am not sure if had any other between them but before her the local midwife was Eugenia Nunes Coelho, commonly known as Sinhah Gininha. She was the mother for grammy Petrina. And also surpassed the barrier of 90 years old. I don’t have her data but I recall that, when I was in the third grade our school sent the third and fourth graders to represent it on her burial. These were a singular homage because I don’t remember anyone else that got such distinction there. It was 1,968 and she must be born around 1,875.  
 
     Our greatgrandmother Candida de Magalhaes Barbalho, from who I don’t have the date of death was born in 1,858 and died after the birth of my older sibilings, Fernando (1,952), Celeste (1,954) and Jesse (1.955). In 2,009 visiting relatives in Brazil we came to the farm called by the name, Fazenda do Seo Joao de Souza, that stand between the cities of Divinolandia de Minas and Gonzaga. In there we met Emidia, then 94, and Vita, 91 years old. With them was also Xisto, 80, and Diva, 76. They are grandchildren of aunt Emygdia and sibilings of professor Matosinhos Figueiredo. By their health at the time, today we can add three more year on their ages.
 
     In 2,010 we had the rebirth in Heaven of aunts Olimpia (Olimpinha), born in 1,920, and Maria Jose (Zeze), born in 1,922. They were the last daughters alive of our greatgrandparents, Olimpia and Joao Rodrigues Coelho. The second family of grandaddy Joao still alive. As well our uncle Otavio Coelho de Magalhaes, who was born in 1,919 and is the widower of aunt Zeze. I will talk no more about it because I am not the one who know everything.    
 
     All of them had some genetical variety because came from mixture of races and lived most of their lives in a more natural way, not eating added substances in their food. I think eating jabuticaba have something to do it their longevity. They began their lives before the advance of medicine and had natural resistence to many diseases. Although most of them was children of parents that was close relatives between themselves it appear had not effect on their longevity. But I don’t think my generation will have the same faith because a great number of us are repeatedly offsprings of various marriages between close relatives. Maybe we will die at similar age they got but through modern medicine assistance, not by our natural pain free capability as they did.   
 
     I never was in the mood of repudiate what I learned in the university. I thought it was always useful in our lives. But in there I got two special lessons that now we can use in our lives. We had a teacher, if my memory is not failling me, who’s name is Patarroyo. He is a Bolivian. He had been famous unto us because he struck a break through on the researching for the malaria vaccine. Some said that soon he would be able to produce some vaccine for the disease.
 
     One time in his class he asked us what to do to make us free from a disease. With our inexperience we was drove to think some kind of medication. And he said that, in my words, the right thing to do is eliminate the susceptibles to diseases. Immediately came in our minds the visible questioning shown in our foreheads. If we was thinking about animals it would be to much costly to anyone to bear. In human terms it was disgusting.
 
     And he candid gave us the answer. Think vaccination. Everybody opened’ a big smile in sign of relief.
 
     The second lesson came from a Portuguese teacher. And for these one I ask the reader to pay doubled attention to it because the meaning of it can be happening right now in United States. Not exactly in the same issue but later I will recall these story to explain some important thing else. I don’t remember the Portuguese teacher’s name because he wasn’t from our department. I think he belonged to the Department of Human Sciences. And we had a social studies subject, one time a week, each day ministered by a different teacher.
 
     At the time we were amazed by the governamental disresgard for education in Brazil. It wasn’t new and we always knew it. Even reading now the book of our cousin Dermeval Jose Pimenta we got a glimpse on that. He mentions the professor Manoel Coelho de Moura Guimaraes, who was grandson of a Portuguese writer, Jose Coelho de Moura. The Coelho in their names have different origin than the others that I already told about. In the page 149 is mentioned that, “In 1,899, he moved to Sao Jose do Jacuri City, taking a position as teacher when the administration of governor Silviano Brandao, by economy, cut many schools.”
 
     Professor Manoel was marriaged to our cousin Maria Francelina Pimenta, grandaughter of our aunt Maria Balbina Santana and her husband Boaventura Jose Pimenta. And their situation at the time clears shows to us how education was seen in Brazil by the administrators. In Brazil, education were always taken as expenses, never as investment. And what aggravated it more is that, basically the government institutions are the biggest providers on education there and the regular people have no financial means to go to private institutions. So Brazil got always stucked in a vicious cycle of ignorance, used by the rich to exploit the common people.
 
     And what I was talking about is the information we got that, from 1,000 people that went schools in the elementary level only 17 got in universities. In these statistics nothing else is counted. We didn’t knew the number of those that never attended schooling, which was high, or the drop outs. And somebody had made the association from it to the definition of motor efficiency. The efficiency on motors is measured by how much in energy it requires to convert it in useful work. At the time the rate was 50/50. It mean 50% of efficiency.
 
     And then our teacher called us to think in a different way. To us was obvious that 1,7% of efficiency in teaching was a totally failure. How could somebody think the scooling in Brazil would be efficient with such low rate? And he just said that, also in my words, imagine that, you are think that the schooling system in Brazil was conceived to make people educated. Then take it on opposite side. Imagine if the education in Brazil is made to make people ignorant. Then the efficiency rate will be 98,3%. Anyone of you know anything else with such efficiency?
 
     It was sad but he was right. Our goals in our strikes was to elevate the efficiency of education in Brazil. And we got the idea that our work there was bigger than we previous thought because we was counting on that, the people on the administration was trying to do something in favor of our education but their were taking us down, efficiently. Sometime later we heard that the teacher was going back to Portugal, and I don’t recall the end of the story.
 
     Even in Vicosa things became as issue of family. Some Virginopolitans had been students there. But in 1,978 our cousin Jose Maria was there to attend high school. Next year he and my brother Ney were aproved on the entering tests. In 1,980 were my brother Odon Jose and our cousin Hideraldo also time to take the try and be aproved. I and others tried too but don’t got it. In that year I did the pre-vestibular there and in 1,981, finally, got my first success. From there on others cousins did the same. From our family went there, Flavio Jason and his sisters Grazziella and Kira. Hideraldo’s sister, Maria do Socorro (Corrinha). Also came Geraldo Magno (Deia), Angelo and Iranelson (who is our cousin born in Governador Valadares).
 
     Already was there professor Matosinhos de Souza Figueiredo, grandson of our greatgrandaunt Emygdia Honoria Coelho and her husband Amaro de Souza Silva. They are from the branch of the Coelho Family that multiplied at Virginopolis, Gonzaga, Divinolandia de Minas, Santa Efigenia, Sardoa and beyond.
 
     From families not direct related to us we had the sisters Kedina and Atila. Later Kedina marriaged to our cousin Odilon, more known by his nickname Dill. The couple came to United States and stood here many years before went back to Brazil. I am not sure if they turn back to here but it is not problem because they are legalized. The sisters are from the Lucio Family and as far as I know, more than half of the Lucio Family is mixed with the Coelho Family. Also we had as contemporaneous our friend Geraldo (Lay) Ferreira. Unfortunately he past away years later, leaving behind an young family.
 
     After I got my degree and tried to look an employement for about six months I ended back in Virginopolis City. My brothers who had got their degrees before was also there improvised as high school teachers and taking care of a small property that was in part inherited from our grandpa Trajano. Two thirds of it my father had acquired from his sibilings. Soon I took place in the farm with the others.
 
     I don’t remember all the details but some 2 or 3 years later I was alone in the farm and doing classes at the high school in Virginopolis and also in Divinolandia de Minas. The two cities are just 8 miles apart from each other and I began even going there on pedals of a bicycle. Like that I had something to do from the 6:00 am to 10:00 pm.
 
     And I start love been a teacher. My enthusiasm end affecting my students. I taught three different subjects, geography, chemistry and biology. Later on English language was offerred to me too but my honesty don’t let me take it. In my time of middle school we had French and English. But as the school was adopting a new program my class got four years of French and none of English. I got small notions in one year of high school and it was nothing. About the other three subjects I had entire confidence on myself.
 
     More than do classes I tried to pass on to my students my experiences. I insisted with them to not study only to have good grades. In my opinion we had to seek knowledge. To learn because what you learn nobody can take from you. On each class it was the first lessons. And I watched each student up close. Many of them had difficulties on understand the subjects and I clear identified the reasons. They was all clever but some didn’t had a better schooling in their first years. And then I gave my help where I could.
 
     I made the tests a little hard. Those that wasn’t getting good grades I didn’t let them down. I replaced the bad results with another chance for them. And they got the idea. I had experienced many times in my life that I also got bad grades. The problem was that I learned a lot from my mistakes, although what I learned from it was erased from my permanent records. My evaluation on my students had a good part on their behavior. If I saw a sign of interest on learn was more important than get things done on one time. And they understood me and most of them made me proud of them, getting better grades, not only in my subjects.
 
     In that time we had some particularities going on in Brazilian education. I already said that, Brazilian politicians never took education as an investment for the future. And it can be shown through the fact that, since the law guaranteed that all high school had to have professional contents and one of those was train teachers for elementary level, all small city had a teacher’s training high school. And every time I went a new class it was my question to the students, Who of you want to be a teacher? Sometimes two, mostly one answered yes. And I thought with me, What a waste of money and talent!
 
     The salaries for teachers was so low that almost everybody was trained to be a teacher and the last thing they wanted do was teach. One of my sisters said one time that, she was admired to see some of her contemporaneous as teachers because they were just the ones that was considered the worst students on her class. She noticed it after goes away and take another job.
 
     Then I created a project that could involve around ten or more cities in the neighborhood. Each one could have a different subject to train the students. Professions that could be practiced locally. But some roads have to be constructed for all cities be directly connected. Through busses the students could be exchanged every day to study the subject they wanted best. So the children could choose their own city or go to other accordingly to their tendencies. In my mind they would be happier, would know better new people and would have less need to go away to a more negative enviroment like the big cities after graduation.
 
     I posted the project to be presented in a teacher’s congress in Belo Horizonte. Because a strike that had been happen the congress were transferred to another city at the South of the State and I could never get there. Would be too costly to my small payment. I sent the written project and never were contacted about if had any reaction about it. In that I asked for the restoration of the scientific in three years and, only after, the students that wanted would do the two complemental years as technitians. For that those who wanted to follow up their careers in universities wouldn’t be disprepared and who wanted do only the level of technitian would lose nothing on get more knowledge.
 
     In some way, nowadays it is been put in practice there. Not in a high school level anymore. Some professions can’t be practiced anymore in an high school level in Brazil, and now it is done in a faculty level. And the faculties are been multiplied. Even Virginopolis got its own. I came to United States just after the congress be realized.     
 
     Before I start give class I began date with Maria da Penha, also called by the nickname Penhinha (little Penha). She was from Santa Efigenia de Minas and went Virginopolis to work. She start living in my cousin’s house. Was 21 and I 31 years old. She didn’t completed high school and became my student for a little while. But the level of our schooling was more elevated than what she got on her city and never got to the end of it.
 
     The bigger problem wasn’t exactly the level of schooling or lack of intelligence from her part. The number one problem in Brazil was the lack of stimulus to go to school. Penhinha on her job which didn’t demand much of schooling was able to make two thirds of what I was making as teacher. And I remember making US$ 130.00 by month. What it would buy to us? Maybe we could rent a little apartment and pay for what we would eat and nothing more.
 
     I was there because was staying in my parents house and administrating our farm. It was another big deal to me. Our main product was milk. And my knowledge about it was enough to make our cows produce around 4 gallons a day without the use of expensive technologies. But for start I would need some capital that could not be from banks because the excessive costs in interests. The price of milk in Brazil is so low that nobody take loan to produce it. If you do you would never pay the bills and would lose everything.
 
     What is good about the climate in Virginopolis and region is that, the temperatures never goes too up or too down making it ideal to cows to live outside doors. Even the plants used as food to it goes all the year green if you can water for only 4 months of dry season. Actually, by the truth, I was there for 1 month long, July 2,009, and we had at least one rain by week and my brother said he had green pasture for the whole year long.
 
     Another thing was happening around 1,993. Since the years of 60s some people of our region went United States. Wasn’t a popular way of get out of poverty. In that time, as I said before, migration was intense to Governador Valadares, Belo Horizonte and Brasilia. One of our friends, Walter Passos, who even had been a singer in a weekly tv show in Belo Horizonte, under the nickname of Tony Passos, came to United States by himself. No longer some others, even his brothers, also came.
 
     At 70s more and more people from the region learn about and also looked for be here. Governador Valadares became the center for the operation mass migration. Even United States installed a consulate there for a while. In the 80s, with the Brazilian economy in one of its worst times, the intensity became so noisy that that consulate was closed and the people of our region had to go to Rio de Janeiro to ask for visas. If someone was from Governador Valadares regional influence became hard to get it by the right way.
 
     And the problem was the lack of criterion. Everyone knew someone who visa was denied. In our case were denied to our cousin Lincoln Lucio, who had been mayor of Virginopolis, was well established entrepreneur, he had children living here but his travel was to visit not to work. In other hand, his brother-in-law, Mucio Moreira, was a fun guy, had his own farm property but was entirely broken and came to work and got a visa.
 
     As the Brazilian economic situation became desperate and the American consulate began to play like a visa was a lottery it opened the window for the trafickers. Soon everybody knew about somebody who knew the way to connect people with them. They provided false visas, false passaports and even circuits travels that put the migrant inside United States. More the police became able to detect the falsifications, more the trafickers job became sophisticated. And it also became more expensive. At least US$ 10,000.00 for person.
 
     My girlfriend had many friends that got here before us. I probably knew much more people who was here but I didn’t even knew they had come. Was impossible somebody from our region don’t know anyone here. Even my sister Lola had come too. And Penhinha began ask me to give a try. In the begining I didn’t took it seriously. But analysing our situation I start open my mind. She had no future there unless I used my diploma to get a great job. In the case, her only opportunity would be a housewife.
 
     We went to the Federal Police to issue our passaports and we sent it to a broker in Rio de Janeiro. In Brazil it is often the only way to get things done. You have to have some intermediary. My first intention was go to the consulate and ask for a immigration visa. But everybody knew that if in any case a person admitted the intention of migration was the guarantee for visa denial. It to me was craziness because if United States had a criterion form for legal migration, probably a lot less people would try to come under the fence.
 
     Our visas were denied and we don’t get answer why. And I took it without hard feelings. I wasn’t really anxious to come and did a try as Penhinha wanted. And the Brazilian situation that was bad became worst. The president Fernando Collor had been kicked out from the office for corruption. His sucessor, Itamar Franco, inherited a country so badly damaged that he declared moratoria on to pay Brazilian international debits. And the international monetary houses retaliated imposing more burdens.
 
     From there I anticipated that Brazil would lose one more decade on its economy. And the future was not promising. Our next president was Fernando H. Cardoso, who had said to us to forget everything he had wrote times before, when he was a teacher and exiled from the dictatorship. I knew his administration would be in the same terms that the Republicans are now proposing to United States. And it is why I am so worried about.
 
     Long before I was a climate change believer. No. Not because any scientist had said it. When I wrote my second book in 1,977, when the evidences was yet undergrownd, I took the issue and put it as part of my work. And I got two evidences on the last years I lived in Brazil by my own experience. First our house needed some reform to do. And was winter and in my more than 30 years of life we never had rain at such season. What we had to reform was the roof of a lateral attachment used as service area.
 
     Then we took the roof out and came a most impossible torrential rain. We was used to it in summer not in that time. I was in disbelief and my mother blamed me for the disaster. I said to myself, She is just angry for the moment but when the work be finished she will be happy. And I was right. The next winter we got a shower at the same time. And the day became colder. I witnessed small particles coming down like feathers in the midst of the water. It was been converted to liquid water when touched the warmer lawn. I thought it was hail but far different from what we had many times in summers of my life.   
 
     Anyways, these time I presented myself in the American Embassy, at Brasilia. It was much convenient to me. I knew that I had many cousins living in Rio de Janeiro but had no intimacy. And I didn’t knew the city. Otherwise, Brasilia is a place easy to know, I had been there for more than a month and, like in Belo Horizonte, was difficult walk on the streets and don’t see some of my friends or relatives. I have hundreds of relatives in Brasilia.
 
     I decided go personally because had the sense that, my European looking could help in some way. And I was an young adult. Youth is always more attractive, until you get to know the person in some cases. And also I had maturity on my side. Maturity is what is attractive on older people. So I expected to reasoning with all the respect and make my case at the interview. And the only thing that went wrong was that, we was more than 6 months before the voyage which motivation was an honeymoon. As the visas that was been granted for tourism had only 6 months of validation I was invited to come back later. What I did in September and the voyage was planned to December.
 
     We marriged December 5, and took the airplane in Belo Horizonte, December 13. December 14 we was in Miami. Three days later I was working in a farm, Imagination Farm, helping milk the cows. I was the only Brazilian in that sector of the company and all of my colleagues was Mexicans and Central Americans. I was amazed because I could understand their talkings and some of them couldn’t understand when I talk in Portuguese language. And the closest thing that I knew from Spanish language was hearing the old Cantinflas movies. Pedro, one of them, from El Salvador, said that I sounded like a nobleman. And I didn’t got it, if he was or not just making fun of me.
 
     Around one month later I was able to pay for my own car. Was a US$ 500.00 Toyota with more than 10 years of use. Does a matter. It was running. In Brazil I would never got a car so cheap. Soon it got some problem and was fixed for almost the same price. We was enchanted to be able to have things that was hard to get in Brazil. My wife was been trained by my sister to be a housecleaner in American style and preparing some schedule for her. She also began to make some money.
 
     One of the first orientation we got was to go to the Social Security Office to get a number. 18 year ago just some knew we could get one without problem. It wasn’t required to have a driver’s licence for example and most of Brazilian immigrants wasn’t awared about the importance of have one. And soon we learn one of its uses. My wife was having some nauseas and my sister oriented her to do the quick test. It was positive.
 
     So, now we were three. And Penhinha might got pregnant in the same day that we got marriaged. In the days before she was so preoccupied with our marriage and the voyage that lost track of everything else. It was her first time away from family and from Brazil. She became in some way desperate. Before knew it was always crying for her family. I was in my place. Had some cousins and sister around. Not even the barrier of language botthered me. I was confident on learn it with the time.
 
     The burden became so hard on her that I agreed with her to come to Massachusetts. I didn’t knew what we could find here but she had friends from her city in Brazil that was already living here. I didn’t minded to make friends with her friends. And my work at the farm was getting me some pain. Two by two months we had to shift day by night. I couldn’t have another job and the US$ 280.00/week that I was making before the discounts wasn’t enough in our new situation.
 
     We were receptioned in Boston Logan Airport by her friend Valmir. He drove us to a house in Boston where lived a couple of Santa Efigenia de Minas, Natalicia (Taica) and Geraldo (Ladinho), with their twins girls, Stephanie and Jennifer, that turned one year old not long before and was starting to talk. Ladinho was Penhinha’s cousin and also mine, through differents ways. I didn’t knew how, but I was talking to his sister, Aparecida, in front of my father’s house one day and my father came and asked her about her family. And then he explained to her how we were related. I didn’t paid attention at the time.
 
     Now I know that they are greatgrandchildren of aunt Emygdia Honoria Coelho. There we also met his sister called by the nickname Cotta (Socorro) and her husband Jose Maria who was known to me, from Virginopolis. Only years later I came to known that, his wife Taica is our doubled cousin too. She is two times descendant of aunt Emygdia.
 
     Our final destination was the Town of Framingham, where we live since then. The weekend was to met some of Penhinha’s friends that was already here. The couple Shella and Siqueira became our mates in a studio at the Brookside Building. Siqueira is his last name and he is one of the few persons that I known only by that. As Ladinho, he also was policeman in Brazil. And there the military police is subordinated to the Army. They had many colleagues in the same situation. They abandoned their positions and any time that they would be back had to pay a penalty of prison. After that would be reincorporated. As most of the public servants in Brazil, they had lower payment and many took the risk to, at least, have a house for their own and start some small business that could complement their soldier’s payment.
 
     Monday was the day. Valmir was the guy who have contacts and was manager in a firm of landscapping and another firm of office’s cleaning. I start working on two of them. Soon I was making around 70 hours work by week. It hardly gave me US$ 400.00/week. My wife began cleaning offices too. But I had my worries because the main job, landscapping, wouldn’t be a year long job. It stops in the winters for more than 4 months sometimes.
 
     Anyways I was happy. For the studio we was paying only US$ 200.00 a month for rent. With others US$ 50.00/week, more or less, we paid what would come from the supermarket. I had to buy another car and our boss sold me an used to pay in small parcels. I broke my word and paid it sooner.
 
     Everything was going well until the summer came. In the begining our first contact with the land was shocking because the cold. The threes looked like dead ones having not leaves. The parking lots had mountains of accumulated snow. 1,993-4 season had been one of the most accumulation then. We began the work sweeping sand from the parking lots and over the grass. These was one of the worst jobs that I ever done. Until July in that year we found ice under the sand used to help spread salt. 
 
     And then came the summer. Among our jobs we had to fix the asphalt. One weekend we was supposed to paint it with a asphaltic product. And my part on the job was protect the grass with a peace of wood. When someone else spreaded the product it touch my leg and I discovered that I had allergy to it because it start itch badly like was poison ivy. I couldn’t do that job and Valmir quickly arranged me to work with another guy. But he had a firm to small and I ended working only two or three days/week. Although was a better payment hourly.
 
     Meanwhile, we start knowing Framingham better. And began to go to church. The Catholic Church had Brazilian Portuguese masses ministered by a Brazilian father. Father Roque Patuzzi. And then, to our surprise, I began to met again people who had been born in Virginopolis. Some had live in Governador Valadares before come to here. Soon I discovered that the majority of my fellow countrypeople which was outside Brazil was here. Dozens of them my close relatives.
 
     Just to name some. Sandra, Delza, Marcio and Roberto from just one family and many times our cousins. Guilherme and Almir. Adriano and Andre. Marlene and her sons. Geraldo and Wilmar. Unfortunately, the last one died in Virginopolis last July from heart attack. Marcelo Batista. Leonardo, son of aunt Oneida. Kedina and Dill and Dill’s brothers. Ramon and Ruizinho. Those was some of them that was already here but soon we had others like, Nilma and Nilton, sibilings of Geraldo and Wilmar. Agnello who’s sister-in-law, Alice, was already here. The couple Dirceia and Carlos. I am mentioning only the ones that I was seen more often. And later on came cousins like, Rui, son of aunt Odette. Eonio, son of aunt Odila and brother of Ivania, the author of one of our genealogies. I will mention no more because I don’t want make a Yellow List out of it.
 
     Two important things to mention from that time. I would invite the reader to check the page, http://www.infoplease.com/ipa/A0104719.html and take a look on the annual variation of unemployment for United States. There we can see the rates declining from a peak, similar to today’s rates, on the 80s until a lowest point of 4.0% in 2,000. Even so, what got the attention of us immigrants was the question, How Americans got unemployed when we are easy working 60, 80 and even 120 hours/week? Yes. We knew many crazy ones working these much of hours. Because I knew my limitations, never tried such adventure.
 
     I don’t blame the Americans for not take the jobs that we were taking. In Brazil we also left behind many jobs that was available to us. No legal job can humiliate a person but the payment for it can. I and many of others who came to here from Brazil, having a universitarian degree, didn’t feel ashamed of what we was doing because at the end we were been paid for in a reasonable wage. Nobody, at the time, was planning to live in here. Most of us was thinking it was for a short time before come back home. The only advantage that was seen on our payment was that, in Brazil it could give us a life of middle class. Here we was taking the poorest life but most of us had the illusion that the money they were sending home would buy them a royal life.
 
     Even in the particular case that I confronted one time. Was cleaning a bathroom and somebody had defecated on the borders of the seat. Looks like the person had diarrhea and was so pressured that had no time to seat before do it. So I was the one who had to clean it! I wouldn’t never had such opportunity to do it in Brazil. My stomach almost turned inside out. Then I took a deep breath and did. And I thought it was just one more tax we had to pay for be so away from home. Anyways it didn’t made me inferior to nobody.
 
     At that time I was the only voice in the desert preaching that it wasn’t time to go back to Brazil. My prevision was that, the situation would be much worse than the crisis that forced us out. I didn’t met our cousin Guilherme before he went back to Brazil. Although he made good investments and never returned to here. But I told it to others. They was already tired of too much hard work and miss to much our birth place and their relatives. Me too but I knew we had to do like I did to clean that bathroom. Take a deep breath and be patient. To those I only said, go but let an window open in your mind to return. And most people that went back to Brazil at that time tried to return and almost everybody returned.     
 
     Another interesting observation. I already mentioned that with US$ 50.00 we was able to fill up our weekly supermarket carrier. And now I mention it. As an office’s cleaner wasn’t so hard to collect around 250 recyclables cans and bottles which gave me US$ 12.50 weekly extra payment. With it I was able to fill up the whole gas tank of my car and run for an entire week. If I was doing the same job and collecting the same amount of cans and bottles today, it would be only for the safety of the planet. Now I need US$ 50.00 to fill up the same tank. And the price for each can or bottle still the same 5c.
 
     Another interesting data is about the number of Brazilian around here. When we came in 1,994 we had some condominiuns totally taken by immigrants and most of them Brazilians. Brookside, Second Street, Weld Street, Lord Chesterfield and others was the most common places to Brazilians. Short time later a good half of the city was taken by immigrants, mostly Brazilians.  
 
     Some time before we came, the center of Framingham had been a disaster. A dormitory town once most inhabited by Italians and Portuguese immigrants in the past was in visible decadence. It had been a place for factories that had moved away. Buildings were abandoned. The neighborhood around the center was taken by drug dealers and the local people was afraid to walk there. Brazilian and latinos came because the rent was cheaper. 
 
     In 1,994 it wasn’t so depressing anymore. Had pockets of despair. Soon the presence in number became the good sign for some open their own business. The center became vibrant and it spreaded to the suburban areas. Some year after we came, Framingham became to much costly to newcomers and those, among some oldcomers, began to move to others places like Marlboro, Milfort, Ashland and, contradicting the tendency of look for cheaper dwells, Natick and Wellsley. Now is difficult to hear a name of a city in Massachusetts without have at least a mention of some immigrant living there.
 
     Well, we settle for short time at Brookside. A studio wasn’t a best place for two couple to live. And we was expecting a third person in our family. My wife took the initiative to look for one apartment at the Second Street. I remember our cousin Wilmar been our translator for it. And we moved to there in July. Whatsoever the reason I wasn’t so comfortable with it because I don’t like to make expenses before the assurance of have how to pay. Anyways I complied with she had done. Although it would cost us more than double that we was paying before.
 
     September 6, 1,994 we became parents for our first child. It was a new experience. I was afraid of no be able to have enough income but I was also young and not afraid of work. I had been working in a restaurant in Wellesley and making just US$ 165.00/week plus around US$ 125.00 as cleaner. My wife worked as cleaner until her last month of pregnancy. And then I heard that my cousin Guilherme was going back to Brazil and I would replace him in a factory. Name, Eastern Seaboard Packging INC or ESP. 
 
     I worked there for almost 10 years. And in my application had that stupid question. How much do you like to make? Everyone knew that you could put what you wanted but they would hire only if the payment was the minimum. And it was US$ 6.00/hour. These was my demise. But it was my only hope of pass through the winter been paid. In there was working my cousins Geraldo, Roberto and Almir. Soon Agnello and Nilton came together. Three other Brazilians worked there, Margareth, Eli and Fernando, who we called by the nickname of Gaucho because he was from the Rio Grande do Sul State, neighboring Uruguay and Argentina.
 
     Other one, Francisco Salmem worked before in the unit in Holliston, where we were employed, but had accepted work in Florida. In the next summer he was back because his wife had trouble on to adapt to there. Roberto and Almir knew better English than us all. Almir worked there as a part time. And Roberto usually went the winters to Brazil. So only when Francisco came back we got a regular translator. He was our voice to the firm. An he and Guilherme are marriaged to sisters. 
 
     After the birth of our son, Penhinha began also do housecleaning with two schedule keepers. One was Edinha, a Eucharist Minister at the Saint Tarcisius Church. The other was Marilou, my cousin Adriano’s wife. And so we went to the immigrants routine. Wake up very earlier, leave the child in a baby sitter, go to work, went back, take a quickly shower, more work until be in the bed around 11 pm. My wife could come earlier to pick up our son and fix our food for the whole day.
 
    Around November we witnessed our first snow fall. And I broken the puzzle about the icy thing that had felt in Virginopolis some time ago. It was snow mixed in the shower. But when I told it to the others guys they made fun of me. To then it was impossible. And if I hadn’t seen it I also would have my doubts. Although I also would take a more reasoning approaching. We never had snow there before in our knowledge. But also never had witnessed showers in winter time. As our temperatures always went under 32 F for short periods of time in Minas Gerais, then what was lack to have snow was the rain. So, even if I hadn’t seen it, is perfectly possible.
 
     But make fun from each other was our best passtime. Our meetings in every breaktime was for comment the news from Brazil, United States and the world. But also to make fun from ourselves. Was said that, nobody could come late to or go away earlier from our meetings because if so he would be the issue. But it is a common happen in our Brazilian culture. And is called fofoca, although, in our case without the meaning that the word imply.
 
     Wasn’t so many time after we came to Massachusetts and I discovered the community already had its own newpapers. As was my practice in Brazil, start send opinions. Many of my opinions were published. Most of it by the Brazilian Times. And were in 1,994 that I sent a letter asking the Brazilian Consulate to create the Itinerant Consulate. The idea was to bring the services, one day a week, to the communities. To me was more reasonable to mobilize some people to attend thousands in a more convenient place than to expect thousands go to the inconvenient address in the Boston Center. We were fresh around here, most of the people didn’t had cars and was more difficult to those who new not English to use the public transportation. The Itinerant Consulate were created some time after and still in use today.
 
     I have some curious story from that time. A housecleaner worked for a American family. The Mrs owner of the house asked to her if she was legal because her husband was thinking in be a candidate and, if was discovered they was hiring a person without papers it could put him in trouble. The worker had documents. But her helper didn’t. And nobody asked about it. Later the couple bought a new house at the neighbor State of New Hampshire. The helper stood working normally.
 
     It was troubling and a great sacrifice do the cleaning on that house. The keepers had to get up before 5:00 in the morning to be there around 8:00 am to do the cleaning and had time to go back and do others obligations. The housekeeper could simply said that she wouldn’t do the cleaning in that house and look for another client. But Brazilian have some mania for do sacrifices because like the people and have no respect for themselves interests. If she had unveilled that had an undocumented working in the house the owners wouldn’t think two times before let them all go.
 
     What is also strange on such History is the American hypocrisy in relationship to it. Here the people get up, take their coffe at a convenience store, take lunch in a restaurant, do shopping at supermarkets and department stores, do shopping products from the local farms and many others knowing that is there a great possibility of the undocumented immigrant service be embed in every and all product. They know that is impossible to live in here without undocumented immigrant, unless we have an way to legalization. What they can’t know is that, that specific immigrant don’t have papers and work for the good of the nation. If they know it, they persecute him.
 
     Also come from these time another curious fact that we encountered. One day Geraldo came to us saying that, a son of a client of his wife, Alice, a descendant from the trunck Barbalho Pimenta presented at the book of cousin Dermeval, always said that, he would be the president of United States. The curiosity was in that, he was just a child and told it with all the certitude. I don’t believe in no way that the persons are born with a defined destiny. So I speculated that his will would come from his parents influence because be a country’s president would appear to them like to have the most desirable toy!
 
     Actually, at the present presidential campaign I am seen the same on the Republican Party candidates. Not all. But have some that want be president for the status of the position. By what they presented and say they are totally out of thought with the reality. They don’t want represent the head to attend the need from the body represented by the people. They want to be the head to impose to the people their own will and the interests from their money donors. How they look like to those that administrated Brazil on its first 500 year!
 
     I am detailing to much around here. These chapter will last forever if not be simplified. I think better is to reduce the details and maybe somebody else will be interested in write a more complete narration of what went on to the Brazilian immigrants around here. To you reader, to have an idea about the number of us in that time, around 17 years ago, I offer an image. When we start attend the masses at the Saint Tarcisius Church, sometime the first people to went took the back seats. And in the beginning of the mass father Roque always invited them to come close to the seats next to the altar. We were around 200 or less people on each mass.
 
     Around 2 or 3 years later all the seats was taken. It lead to the creation of more weekly masses. And the Evangelical Churchs that was in others cities having a small number here now are at least one dozen. The booming of Brazilians here were around the year 2,000. Since we came, all week father Roque asked if had some newcomer and always had. Sometime 10 people in one time. For many problems and some solutions, our community is shrinking since around 2,004. From the crisis of 2,008 to now the people is making their luggages and staying in Brazil definitively. Some Americans who are now related by marriage also are migrating together. Still, a small number of Brazilians also keep trying to come for a diversified number of reasons.
 
     Coming back to our own story, in 1,995 I wrote a new book. It is the result of old thinkings combined with new ones with the direction of a reading on the Bible. Since then I planned such collection that would be composed by two volumes, refferring to the Old and New Testaments, and the one that I was writing. Its name is “The Knowledge from God”. Soon came the inspiration to write one more volume, and now is called, The Divine Parable and is the fourth volume of the collection.
 
     Only in 2,004 I began to write the volumes 1 and 2 of the collection named, THE THIRD ANS LAST TESTAMENT, from: THE KNOWLEDGE CONCERNING GOD. These one is the only one already published in paper, just in English language. The other ones are now available, just in Portuguese language, at my blog, https://val51mabar.wordpress.com/. Lets coment about it later.
 
     In the same blog I have been publishing others of my works. The most viewed are about the Coelho Genealogy. Last year we got around 10,000 visits only. Not too bad to an almost unknown nobody like me.
 
     Before I do the promised comment I need to talk about a publishing that I did in Brazil. It was 1,995 and the book was the one that I wrote in 1,977. We was here in United States but my wife wasn’t able to let go her feelings by the distancy from Brazil and her family. My vision was to stay. Without any good idea of what to do in Brazil I gave a try been a writer. So I entered in contact with my brother-in-law, Ricardo, Magda’s husband, and he knew a publisher. I decided that it was the only way to me be back to Brazil.
 
     But the publication didn’t came as quickly as we planned and it came just in timming to cause me a lot pain in the neck. Things went wrong in a totally distorted way. In 1,992 had a rumorous case of assassination in Brazil. An actor of soap opera, Guilherme de Padua, and his ex-wife, Paula Thomaz, kidnapped and killed the also actress Daniella Perez. She was daughter of the soap opera’s writer Gloria Perez who was working for the most known television channel in Brazil, Globo Television.
 
     And the juditial process went slow as the Brazilian Justice use to do. The actor assassin wrote a book where he defended his version of the crime mentioning things, imaginaries or not, about the lives of the workers in that channel. By coincidence he choosed the same publisher that my book was been prepared. The case got to much publicity around and Mrs. Perez went the court to block the commercialization of his book alleging it was composed by lies. 
 
     I wasn’t there and don’t know that much about law applications so I think that the judge was pressioned to give a favorable decision to Mrs. Perez because the television had mobilized the public opinion against the assassin. So he were in some way suppressed on his right of have ample defense. But the publisher had already edited his book and refused to recall it. He went underground and more attacks he sufferred from the television more free publicity the assassin’s book gainned. The public was buying it for curiosity of what it would reveal of negative from the actors lives.
 
     The publicity on my book was forgoten. The publisher delivered our contracted copies in small numbers each time, in the middle of the nights. And I was here not knowing what to do. It was too risky to go there, leaving family here, because I hadn’t have papers yet. And I had no response from a bigger number of people if a career as writer would be worth of try. The people who read the book did like it. At least the ones that gave return. But they were all from my family. I can’t say for sure if it had no interference of distorted kindness. I myself love it but I am the “father of these child”.
 
     And I had invested all the economies we had made then in these project and was dependent on to sale the first copies to reinvest later. Without advertisement had no how it be. These became one of the doubled sharp point thorns in my marriage. The one that hurts because none want lose in a situation like that and also because you are treated like had the will of to do the wrong choice in that precise moment.
 
     The odds of something like that happen to anyone is small. But when I got the information that the assassin was from Guanhaes and his ex-wife from nearby, and all the problem in Rio de Janeiro, I was shocked.
 
     At the end of 1,997 I was in a bad mood with the company that I was working for during the day. Everybody knew I was a good work and it wasn’t secret to not one. The bosses noticed how the productivity had went up since I took the position of printer. But my salary was worse than what I was making as cleaner. So I was decided to wait the coming spring to quit and take anything else.
 
     Then, in that December we had the opportunity to enter in a process of legalization. We was around seven Brazilians working there and only Salmen had his Green Card. We did a meeting and decided it was worth to ask if the general manager would sign for our legalization. Everyone looked each other and exploded in laughs. We had nothing to lose! If he said no, nobody would stay.
 
     The general manager was amazed we had no papers. And made a quick consult to the lawer before accept the responsibility. We had only days to start the process and we went the office of the most known lawer of immigration in Boston. Dr. John K. Dvorak said he would not take our case because he didn’t see how we could fit in that law. Our translator, Icaro, who was around 12 years old then, and son of our cousin Geraldo, almost got up on the desk of the lawer saying that, must have some way. The lawer said he would not take our money knowing that our case was lost. We was about to go home when his assistent brought him an specific article of the law. He just smiled and said, I accept your case. From there on it is history.
 
     My wife didn’t liked it. To her I had to work more, move to a better paid job, make a quick money to us be back to Brazil. Since we came, until four more year later, she shed tears of repentance for her idea of bring us here. Then I was the one who had to be the reason to both and do it alone. She said to me, I don’t pay a penny for these legalization. And I just rebuked, I am not asking you nothing, I am just communicating you what I am doing.
 
     2,001 came and the September 11 still in our memories. In that morning we was already working when our superviser told us that an airplane had reach one of the twin tower in New York. The situation was grave but nobody expect it be more than an unfortunate accident. Not long after came the notice of the second and the third. Had no doubt, it was a premeditated attack. We went to break for launch feeling the fear and the heaviness in the air. We had no idea of what would come next.
 
     And all people of the president Bush began to talk about war. In our meetings in the coffe and launch breaks I defended the thesis that the best way to resolve the problem was talking directly to Osama Bin Laden and his terrorist organization. No. I am not that good or innocent. I was giving my aknowledgement that they wasn’t attacking United States for nothing. And I believed that some talks could avoid worsening of the situation.
 
     It is a little more complicated than appears. Long before I followed what was happening in the Middle East. Since the Six Days War I took some opinion about. In that time I was happy as a child thinking as heroic a small State of Israel wining an war against the combined forces of the others countries around. In that time I was really been pure innocent. I had no idea that one war don’t give us peace. One war is the short cut to the next one.
 
     Later I start to see more and understood better the situation. I see the Palestinians been often denied from their rights of have their own country and a disproporcional force been moved against them. So I got sorrow for both people that were caught in the middle of the disputes of interests and dragged against each other. Since them I start seen both people as hostages of their leaders and victims of a despicable plot.
 
     Around the 90s had a great opportunity for peace be made between the two people. But the Israeli government said that, in my words, it would not talk to some part os the representatives of Palestinians. In that occasion I demonstrated my unsatisfaction writing a letter to the newspaper Estado de Minas. It were published and my words can be resumed to it: We need to speak peace to our enemies because we don’t speak it to friends, we celebrate peace with our friends. Since them it became clear to me that the leaders of both people wasn’t fighting for peace. They were fighting against peace and putting both people in harms ways.  
 
     Unfortunately I was nobody, writing through an unknown newspaper outside Brazil. And I saw similitudes between the situation between the two peoples and the one that ended in the September 11 attacks. And my view was that, talk openly to the rest of the world see. Giving a gesture of good will would give reason to every other people see the contrast between good and evil. If Osama Bin Laden extended his hand the other peoples would be admired for how magnanimous Americans was. If not every people would say he was worth of anything bad happen to him, even his fellow Muslins. And he would lose the credibility that attracted more fighters for his side. Challenging him before talks just gave more support for his hideous cause.
 
     Later on the administration George W. Bush made its case to go to war against Saddhan Hussein. In that I went wild. The allegations presented to the UN to me was clear based on false intelligence. How I knew it? Only God know. Was just an intuition that sometimes happens to me. I even wrote that I was suspicious about the Administration Bush had facilitated the plot in September 11 go on to have the opportunity to have the excuse to make the wars. But it wan’t something that I believed.
 
     In the talks with my colleagues at work we had different opinions around. Nobody was favarable to wars but also nobody credited me as the best reason on the play. The only thing that I remember well is that, Unfortunately the people is been induced to err again but the people sometimes only learn while is been spanked. They will change opinion when the caskets rather than people alive began to come in numbers.
 
     My prevision didn’t became 100% true. To make the case in favor of the war, the Bush administration had painted Saddhan’s army as a formidable adversary. I new it was the usual exageration as it happen on both side. Everybody who remember the beginning of the war recall the Iraq’s minister of communications and his version how the Saddhan’s loyalists were been victorious. But most of their soldiers had the good will of depose their weapons rather than fight for a lost cause. I expected more Americans deaths in the begin and, thanks God, it was caused by intelligence’s bad information. But in the long run it became equally painful.
 
     Until today the only reason for that war was not more than a vendetta from the Bush family. Since the 90s, because the Gulf War, where the big father Bush was unable to remove the Hussein family from that strategic spot in the globe, the days of Saddhan were counted. What was lack was a new opportunity until 2,002.
 
     At November, 2,001, we received the communication that our Green Cards had been issued. Just in time. My mother and my father was about to turn their 50 anniversary of marriage and we was away for 8 long years. In no time we bouth three airways tickets to Brazil. It was only possible because of the terrorist attacks. Usually we would find available places only six months prior to the trip. And the people became afraid to travel by air. We didn’t think two times.
 
     December we was there. And the scene was shocking to my wife. She had forgoten how poverty looks like. And it was bigger than ever. In our region her city was one of the poorest places. Only then she realized why I had applied for legalization. Although it was only a confirmation of her changing in heart. We already was buying an house here.
 
     And it was another thorn in our lives. Around 1,995 I had asked her to not invest in Brazil because we didn’t agreed where to put money there. She wanted apply in her city and I knew it had not future for a long period. I suggested do it in Virginopolis and she said would never live in my city because had to much snob people there. But it was false in my view. So she applied in Belo Horizonte in something that was a dead end.
 
     Since I decided for the legalization my opportunities of make more money were cut down. I had to keep my underpaid job and I pass through a great time of humiliation. Everything I was making was for pay the bills, expenses of the house e a little to pay our legalization. So it appear that what was been saved came only from her payment and I am not attached to money. I let her do whatever she wanted.
 
     I had suggested we buy a dwell for us here and we could do it for as much as 45-60 thousands. When she changed her mind, a single house was around 300 thousands. We even was about to buy one when 9 11 came. I said it wouldn’t be a good deal and she agreed with me for these one time, and we changed for a condo of 160 thousands. When we came back we entered in these house.
 
     In Brazil we had all end of the year holidays plus the 50 anniversary of my parents and the 60 anniversary of marriage of aunt Odila and uncle Eurico. She is born just after my father but had marriaged on his day of birth, ten years before his marriage. So my parents anticipated their commemorations in between Christmas and New Eve. It was in Virginopolis. And in January 7, my fahter’s birthday, we had the commemorations in Governador Valadares. Were exactly in those days that my father gave me the book of our genealogy. Just after, we came back. Was like a lightning.
 
     It was also the last time I saw my father alive. And the life got on like before. Just one changing. Since I was legalized I wasn’t up to stay in the same job. 8 years of my life had been lost. My salary wasn’t much more than US$ 8.00/hour. And we were abused in many senses. Not only at the ESP but on every other company we worked for. Been a Brazilian and Mineiros we learned how be resilient. Rather than fight back any and every aggression we prefer make fun of our situation. The Mineiros are known by the saying: “O Mineiro da um boi para nao entrar em briga, e uma boiada para nao sair dela.” The Mineiro give up one bovine for not fight, and a herd for don’t get out of it.” The mean of it is that, we do every effort in our power to avoid fights but once we are involved in it we go up to the end.
 
     What moved me to have a second thought was that, our cousin Nilton had entered the process of legalization too. But when it was in the middle he let it go because he had established that only would stay here for 5 years. As piece-worker he could make much money than me. So I accepted the challenge of replace him. The work is very hard. We had to work with a very noisy machine, stapling carboard boxes all day long. Was so hard that no American was up to get the position. But we did it, not doing like a regular job but in a faster way. To get an idea of what it mean, when the owner of the factory saw our cousin Geraldo doing it, she had only one word to describe, “Amazing”.
 
     When the factory would have an open house to show future clients how the whole work there was done we had to prepare some scene that we was familiarized with. Put bundles of boxes type letter, which ones was easier to make, and wait for the sign to start. The most experient on the job was Geraldo and he was able to do more than 2,000 boxes a day. I also became able to do but had no time to match him. The people who was seen us for the first time really got impressed.
 
     The job was so hard that we put off the heat even when we had freezing temperatures. 10 minutes after we start our bodies began to sweat and I had to drink bottles of water or sports drinks to keep hydrated. We had no fat in our bodies, just muscles. Since then I stop to do part times as cleaner. At the end of the day our body demanded some relaxation. In these time the money began to come into my pocket and was enough to have health insurance, start invest 5% from each check on 401K and have couple hundreds in the bank just in case.
 
     At that time we also got some interesting event in the factory. We don’t had large competition in the field. Maybe two or three other in the State of Massachusetts. Our company had others units around 10 others states. And they agreed with a competitor to close one unit on other state, I don’t remember if was Michigan, and the competitor closed its unit in Massachusetts. And they exchanged their list of clients on each state. Apparently was just a market operation.
 
     So our production area doubled and we got new colleagues of work. All from Virginopolis pointed by us. The new ones, Ramon, Agnello’s brother and Amaury, my cousin aand Marlene’s son, was from the Coelho Family. With them came also, Carlos (Tchaca) who’s family was aggregated to mine, Edinho and Ademar. The last one was son of one of my grandaddy Cista aggregated and his sister, Silvana, is marriaged to our cousin Wellington. Family also living in United States.
 
     Had others that came and got out from the factory. Not everybody is coming in my memory in these particular moment. But we had also Rodrigo. He is cousin of my wife and legalized in there. A little time after got his Green Card he quitted, looking for better opportunity. Nelson was from Belo Horizonte and marriaged to a Virginopolitan. Aender was a stranger in the nest but soon was like in the bundle of brothers. I am in doubt of the name of another cousin from there but I think was Eustaquio. They are seven brother in the same family and I had less contact with the youngesters. Here I am mixing people from different times that worked there and we also had our cousin Marcelo N. Coelho.
 
     We start working in two turns and our group kept the day time. After our cousins be trained, Geraldo and I saw that we was pushing to hard to keep producing more than the newcomers. In our experience we knew that they would have long time to match our production but even so was better to make the production collectively. We promptly agreed on share all production in equal parts to all. We was able to staple more boxes but when we was making it into bundles the other guys, as they produced less, helped us. What we was loosing was a small part but everyone was almost happy.
 
     The lack of plenty happiness was due to the hardness of the work and the bosseness around by our manager. Nobody liked his way of bossing around but had no hard feelings, personally speaking.
 
     In July 2,003 my wife took a 40 days vacation with our son in Brazil. I already had bought my ticket for the begining of 2,004. At that time my ordeal with my genetical inheritance had began. I think nobody had a better sight than me. Probably it is normal to billions of people and was perfect. Soon it became opaque. Was cataracts. Around my 40s. On exactly age it came to my father. I had done a first surgery here in United States and it didn’t went well. Then I made appointments in Belo Horizonte where we had the best specialists since Dr. Hilton Rocha. Dr. Hilton was my father’s and the whole family eyes doctor and in his place I got his best disciple Dr. Rui Marinho.
 
     Before I went Brazil my wife came back and we decided to have another child. She got pregnant around September. In October my father died. I didn’t go there immediately because was unable to do anything more for him. It was the death of a saint man. My father never were a perfect person. But had something that distinguished him from others. He was conservative in all senses. Although wasn’t ignorant.
 
     He was son of a rich man. The people of our city had him as rich too but didn’t knew what was going on inside of our home. He wasn’t an outspoken person. Usually he was able to talk the essential. In our home had two things that he would never fail to provide. Food and education. He never had a car of his own. He used to say, “Car is a second family and I can’t provide for both”. In Brazil it was perfectly true.
 
     Usually we had only five garments to use. The one to see God, the uniform to go to school, and three others used to the most until it had to go to trash. All of our garment was home made, by my mother who was his right hand and second in command. Most of the helpers in our home had to go to school with us. After he acquired our farm his employee in it had 13 children and two grandchildren. He paid for many of them, those who wanted, to attend at least until high school. It was extra salary to his employee.
 
     We lived in a decadent house for many many years. It was where his greatgrandmother, Joaquina, and his grandma, Ercila, had died. Even my mother pushing him to construct a new one out of loan. He first made his economies and we went the new home after their 26 years of marriage. Was his way of be himself. If he had to have something he first would make money before buy. He rarely paid interests. We used to make fun of it because he was the bank manager in our city. He was good manager for our family but a bad advertisement for the bank. The bank was public and as public servant he wasn’t well paid.  
 
     Well, he was a really dedicated father. Hard worker. One day he said that, he wouldn’t die before know the ocean. But he never knew the ocean and died providing for the family and giving to others. He was at the hospital, about to be discharged the next day and died with a clog in his leg. My daughter born four months after and was saved from the same problem. Could be a sign that he still watching for us from Heaven. I will say no more about it. His and my mother’s biographies are worth of a better studies.    
 
     Around December I was drinking water from the refrigerator and it was so cold that had some sprinkles of ice inside. One of it got stucked in my throat. I had a painful sensation of suffocation for a little while. As it came it was gone but I felt like a sting. One week later I felt ill.
 
     My doctor diagnosed hyperthyroidism and let me go home to wait because had not available treatment for it. For one entire month I was unable to lift my body up from our sofa without vomit. Unless laid down I was always dizzy. Hardly kept juice in my stomach. The taken photo from me in my passaport shows one version of me so thin that the volume of my thyroid can be easily deliniated on my neck. When I got in Brazil I was been able to stand up and was eating better.
 
     Some doctor there examined my thyroid and said that, whatever had happen had gone with no trace. Another said my heart was perfect. And my eyes doctor, Dr. Marinho, did on me two surgeries. One to resolve my second cataract and another to correct the position of the lens of the first one. He said that, it was not unusual some young doctors become afraid of pull the artificial lens hard enough to place it in position. And my body had reacted against it and he had to clean it up with another laser surgery. I did other things there but not important.
 
     My wife’s pregnancy had been difficult. She was bleeding and the prior tests gave a possibility of our child be a down person. Her doctor offerred abortion. To us Catholics it was despicable although we understood his obligation to go through the law. We just refused. But he failled to prescribe to her absolute rest and she kept working. In the day I arrived in Brazil she called me saying that was in the hospital and was miscarring. She wanted me here. I couldn’t do it. Everything was scheduled and we had no funds to me do it twice. I just knew she was overreacting, as usual, and she had brothers and sisters to assist her here.
 
     She stood in the hospital for two weeks before the child had to be taken from her womb. Was a five and half months of pregnancy and the child was really tiny. One pound and four ounces. When I came back she stood whole in my hand and just her legs out. We got four months of goes and backs to the Santa Elizabeth’s Hospital in Brighton, Boston outskirts. Exactly when I came she was at New England Hospital, in the Boston Center because she got a clog in her leg and a angel acting as a nurse was able to perceive it in that tiny leg like a little finger. She also had some infection in her body, treated and cured at Saint Elizabeth’s.
 
     It can be just coincidence but in my genealogical studies I found that, our supposed ancestor Jose Coelho de Magalhaes (*) is an offspring of Saint Elizabeth, the scotish queeen.
 
     Our girl was born in February 14, Valentine’s Day in United States. July she went home in a stronger version. In times of desperation my wife said to me, “It is your falt.” She was referrring to my will of have one more child be more strong than her’s. And I acting chauvinistically responded, Ah if it was not! Later on she regreted for her saying and agreed on our baby been the best thing happen to her since our first born. And I encouraged her, It is my falt!
 
     Later on my wife was with our daughter walking on the streets and saw her doctor. She was so happy that didn’t have a second thought on show the child to him. Seen her the doctor asked: “Is her name Miracle?!” Was there, face-to-face, the Faraoh’s arm and Herod’s hand. The one that wanted our permit to kill our child. But he had an humbled gesture before the evidence of the err that he could have induced as to do. Our girl is perfect for the pattern of premature babies.
 
     At the factory the things didn’t went so well. My colleagues knew many of our fellow Virginopolitans that was making more money than us because they was working with granite and marble in the construction booming from the earlier 2,000s. And they wanted to ask for a better payment in our job. I was satisfied with we was making and was in doubt if it was the best thing to do in that time. But I didn’t wanted be the only voice against their will.
 
     Our negotiations went a little rush and the manager said that, for give what we wanted the company had to let someone of us go. And my colleagues stood in their strategy. I wasn’t content but never said no to them. In September of that year I had some discussion with the manager and he decided to give me a warning. I signed it without look at what was written in it so disgusted I was. In a blink of eye I was called in the office upstairs and they let me go.
 
     I had more worries of what to do next than hard feelings. It was to much shocking to bear. I knew people from everywhere but nobody who could indicate me to a good position. Had many offerrings around but for the minimum wage. Every department store was hiring but what I could make would be less than what I would had to pay for a baby sitter for our girl. And as an earlier premature baby she would be accompanied by many doctors and a nurse. Somebody had to lift her to many appointments. So we decided I would be home to take care of her while things get better.
 
     One big problem to got a good job in that moment was because doesn’t have many companies working in the same sector of ESP. If I was working as landscapper or in many others sectors taken by immigrants I could use my experience in other firms. Then I was devided in my opinion of what would be better if I anticipated something like that when I began working at ESP. I got the benefit of the legalization but not use for my experience and made not enough money for 8 years long dedicated to it.  
 
     In that time I start to use our computer. While the baby was taking her naps. I found the www.ancestry.com and placed there our genealogy. It helped me to memorize the names of our family members and have a better idea of our kinship with many thousands of people. Soon I discovered the www.geneall.net – Portugal, and learned much more.
 
     Later I start to write the volumes 1 and 2 of THE THIRD AND LAST TESTAMENT, from THE KNOWLEDGE CONCERNING GOD. A new reading on the biblical writings gave me more understanding of the facts. In that time our friend Sandra Sampaio gave me a copie of the book, Who Wrote the Bible? I loved the book, not agreed on everything, but took a good teaching from it. We need to look what are the interests of who wrote anything to undestand the real goal of the authors.
 
     And I wrote my own book debunking many old conceptions and interpretations. It is almost unbelievable how wrong teachings are on all faces of readers and scholars and they don’t evolve their understanding! Anyways I really felt that I was connected to God and what I wrote is more close to His Will than what we had before. So I got these sense of mission to let the world know what is right and what is false about what is said in relationship to God.
 
     It was another blow out in my life. In the internet I see some advertisement saying that some publishers would pay US$ 100,000.00 for any unpublished work. I didn’t believed on it and also felt uncomfortable to give up my authorship. Books to authors are like their own children and give up authorship brings not good feelings. We love to share the talent in our text as a parent love to show a talented offspring. Later on I confirmed through a documentary that, the advertisement was true. The market was so hot that the publishers could pay it and try because in the midst of many low sellers they could fish one best seller that would pay for all the others.
 
     Otherwise I heard about a then new kind of publication. Called by the name of “Printing on Demand”. I wasn’t yet prepared to take a big decision through what I knew of the English language. Was able to read and understand it most but not all. I understood that the editor would print any copy ordered by any interested buyer. And I thought it was reasonable some number of books would be printed and put in display on, at least, the main bookstores around the country. 
 
     I thought also that, as some people buy anything that is in their preferred subject and the subject in the book been religious it would sale a small number of copies but enough to pay for my initial costs which was more than US$ 10,000.00. From that I would keep investing and doing debates that could increase the understanding of the text and make more sales that would pay for my additional costs. And I was totally wrong on that.
 
     Now, in my point-of-view, the system is nothing more than another Ponzi Scheme. You pay for every cost of publishing. So the risk is only yours. The produced copies are limited to a minimal. You can order many copies you want in a low cost to you resale it. They have many ways to advertise your product, since you pay for it. To you promote your book you need buy all opportunity of exposition and be there is all at yours cost and risk. I think you would need US$ 100,000.00 to begin with. In other words you is transformed not into a partner but into a slave of the system because more you work more the publisher gain without effort. At the end of the day you are a salesman having no salaries or health insurance from your employer. But will sale a product that is bring them alive money.
 
     The system could work for an well known author who’s name come prior than whatsoever he can sold. The authors of prior best sellers have free advertisement in the news corporations. They are interviewed about the most recent production. It is easier for them not for an unknown author. Even some books from unknown authors been better written. Here I am not talking about my particular production.
 
     After months of my book on sale I received my first and only payment check for the sale. Something around US$ 10.00. Then I was yet conformed with my loss. The publisher probably didn’t nothing illegal. And I had to pay for been a jerk. The book is available to the public since 2,006 under the IBS: 978-1-4389-5097-6 (sc). Is a massive 664 pages book with too much knowledge and not reading.
 
     It is another two pointed thorn in my marriage. Until now my wife doesn’t know how much we will have to pay for it. Or, better, I would like to pay for it by myself, and pay generously to those that gave me credit without interest and deadline. Anyways, I have to keep my head high not by pride but to keep strong enough to not be dominated by the desperation.
 
     I never cashed that check. The money will not make us less poor. It belongs to History. If someday I become successful in the future it can be an incentive to others who are struggling in their lives. My life can be example of resiliency. It is something that can bring dead people from their tombs to a new and fortunate reality. If I be a failure in life nobody will know nothing about it.
 
     In Human History, I see as act of improvidence the fact that the German priest Martin Luther burned the papal bull that treated him of excommunication. The pope was Giovanni di Lorenzo di Medici, or Pope Leo X. The document could be one more proof of papal failure. No, no, no. I am not thinking revenge here. It is never my goal. We are used to know much about the life of Martin Luther and forget even the name of his opponent. I am sure it would be worth for Leo X we know his name and say prays for him be forgive. As a dead man he can’t do it for himself.
 
     Oh yes! I am a Catholic too. And, yes, not all Catholics believe on the dogmas of our Church. To believe on papal unfailibility is too foolishness for me. And ignore an elephant in the middle of the room will not make it go away. All religious paths have its funny king of beliefs. Not because people want it to be like that. But because we all are human being and subjected to some kind of failures. The greatness of a great man is aknowledges his own failures not advertise his supposed success. Success to my human being eyes can be a total failure in front of the truth.
 
     Before even my daughter came to our home, when I was employed by the ESP, came to us the notice that our old supposed competitor, Victory, was back in town. Precisely in Worcester City. And some of our staff was been transferred to it. Even our general manager. And we learned that ESP was up to be closed. Later on even my cousins were transferred and I wasn’t the only one who lost the position. Some, like Geraldo, by option had fixed some better place to go. They had reversed what were done about 5 years before.
 
     Probably the move was covered by the law. They wouldn’t be so dumb of do an operation so large taking too much risk. But I felt like how Brazil like United States could be! Those kind of operations are the way the rich gets more wealthy in Brazil. They know where the loopholes in the law are. Better saying, the richest lobby for it through our Congress. And they exchange favors. If anybody have the illusion that capitalism is made out of complete fairness must be awared of how fragile the system can be when the opportunists take chances.
 
     “We the people”, when paid by check are taxed even before our checks come to our pockets. And to us have not loopholes. At the end of the day “we the people” pay, proportionally, much more taxes than the rich. And they got the honey. But I am not saying it to inflame the mob. It is just to inform and from that I expect more fairness from those who are not “we the people”.
 
     Our life have been a bit of struggle since 2,004. I am accompanying my daughter since then. She’s ok for a too amazing beginning. Usually the so premature babies gets some visual or heart problems and she is not showing more complications. Otherwise, my health is much more deteriorated. I think, the interruption of my physical activities made me more susceptible to high cholesterol. And it was discovered after I get some flies in my left sight which almost made me blind. I am been treated.
 
     The earlier cataracts came from my father’s side. And the almost blindness from my mother’s. She even is one side blind now. Probably, my back pain came from her side too. But it is worse in me, because my higher stature. I am suspitious about the diabetes my father sufferred after his 60s. I am not up to open all my medical records. I just think I am health enough to go on and start a new career right now and will help reverse some of my problems. My little girl is doing well at school and now need go more on her own. It freeds me to go too.
 
     The construction meltdown affected our family for the worse. We are struggling to keep our home but lost an unit apartment. In the peak of the booming my wife decided to apply our economies on it as an insurance for scolarship for our son. I was suspitious about that market gainning too much in so little time and believed it was too risk to try. But she is the kind of people that goes where the others go. And the Brazilian community, which was mostly younger aged, wouldn’t hear advises from someone who is a not example of “success”. Now we have a 17 years old boy trying to get some scholarship by his own.
 
     Fortunately he is been helped by Step Up. In the day of his presentation I was there. We had just went the room and we overheard talks between two of the members. One was his mentor and the other was the superviser. The superviser was talking about his name, Alfred. He was saying that all of first born in his family got the name because had once a king named by Alfred, and was their ancestor. He also said one of his cousins had even changed his name because was bothered by so many homonyms in the family. I told my son, I know about who he is talking. Is our ancestor too. And I kept it in silence because it would bother my son. When I say to him somebody have ancestor ties with us, he just say. “Everbody is our cousin!” And it is true.
 
     I went to Brazil more times until now. 2,009 we went there. My wife, our kids and myself. What was different to us was that, nobody asked us for guidance to come to United States. In our time there we had to work hard to buy a bicycle. Then cars and motorcycles was at hand to all. The 18 years old people are no more willing to work anymore. They are concentrate in go to universities or faculties. I know, It is a long way to go until Brazil became a modern society. But they are going on accelerated steps.
 
     Not long ago I saw the presentation of a research made in Mexico that point out the same phenomenon there. The families now are smaller and are no rushs to go away. The parents are been able to provide a better life for their children and is not more the enormous difference between how much money the people can make here and there. In Mexico and Brazil they can make three times less than here but can live a better life among relatives and no worries about legalization.
 
     If the economies of those countries keep improving for more ten years the direction of migration can turn to the inverse of ten years ago. Maybe United States have to take a second though about its immigrational behavior towards aliens. Later I will explore better these issue. The people need to know that if all the undocumented immigrant be deported in a short period of time United States will not recover from the recession and its downfall will be quickly as make a pie.
 
     I got data from recently that would help to understand it. Brazil is counting 2,000,000 immigrants in recent years. And the government there is giving amnesty or legalizing most of the newcomers. Even Americans are immigrating to there and taking advantage of the many specialized jobs that are been created without people trainned there.
 
     I think, would be wise from the people who are unemployed here to start thinking in the opportunity of look for something abroad. We did the same when we were in trouble and my repentance come from I took so long to take the decision. Be employed abroad is more useful to all careers than be unemployed in home. And you can send money home from abroad to start your own business.
 
     2,011 is some kind of year in our lives. Following our Brazilian traditions we left for last our naturalization. We could do it since we completed 5 year old on Green Cards. Its validity would expire 10 years after it be issued. Then we filled up our applications, paid the taxes and did the tests. The immigration officers who attended us were exceptionally cordials.
 
     I got everything done a little later than my wife and so she sworned one day before me. Her cerimony were a great event, done at the TD Bank Gymnasium, where the Bruins and Celtics have their homes. Around three and half thousands were swearing together. I can’t describe the emotions. Next day we were at the Boston historic center. In a simple cerimony around 360 of us were sworn in. The days were August 31 and September first.       
 
     Well, lets say no more about myself. We are in the middle of the Republican campaign and now we have only four candidates running in it. Yesterday the ex-speaker of the House won South Coroline. With him is Mitt Romney, Rick Santorum and congressman Ron Paul. Paul is the only one that I know will be less damaging to United States if elected. But his chances are small because the decision will be not in favor of reason. It will be done by cleverness of the elites.
 
     Until recently I was willing to have someone credible on the Republican side. He could be an alternative to the wrongdoings by the Obama administration. But I think we immigrants will have no choice between two good candidates. The Republicans are pushing us to vote on to reelect president Obama. He’s not bad at all. He just don’t understand the world that we are living in now. The problem is that, the Republicans are much less up to even try to understand it.
 
          15. TUDO ERA COM RESPEITO `A FAMILIA – MINHA SAGA
 
     Estou de certa forma ansioso para terminar esta parte do livro porque ela eh menos interessante aos leitores e a decisao do Partido Republicano sobre quem sera o adversario do presidente Obama em 2.012 esta ficando feia. Ontem pela manha o ex-presidente da camara, Newt Gingrich, deu uma patada no Mitt Romney soltando seu “pious Baloney” (conversa fiada) em cima do que o Mitt falou, que ele nao havia tentado a reeleicao aqui em Massachusetts porque tinha mais o que fazer e nao apenas seguir carreira politica. No meu ponto de vista o Newt apontou a verdadeira razao. O Mitt Romney tinha feito um governo ruim e o eleitorado estava com tanta raiva que ele nao tinha chances de se reeleger. Foi essa a mesma impressao que eu tive na epoca, eu estava presente mas nao tinha o direito de votar.
 
     O candidato Rick Santorum continua insistindo que os Estados Unidos precisam de um comandante em chefe e nao um executivo em chefe. Isto nem eh resposta. Se um comandante em chefe fosse tao essencial, Cuba, depois de 50 anos com um comando em chefe, seria o melhor lugar do mundo hoje. O maior problema americano agora eh a economia. Sera que deveriamos chamar um economista para dar a solucao?! So se for de brincadeira! Foram eles que em primeiro lugar causaram o problema! E isso eh valido tanto para economistas como executivos. O problema foi criado por empresarios, como o proprio Mitt Romney, que estavam jogando com o dinheiro deles e nossas vidas. Parafraseando o sr. Gingrich, as palavras do Santorum e do Romney nao passam de conversa fiada.
 
     Mitt Romney fica furioso alegando casos de pirataria feita pelos chineses. De acordo com ele, a China consegue invadir o sistema via internet e esta copiando propriedade intelectual dos empreendimentos americanos. Ele precisa repensar tais alegacoes porque desde ha muito tempo os Estados Unidos nao estao investindo bem em educacao e nao temos conseguido produzir boas mentes em nossas univerdades e sempre usamos o nosso mercado atrativo para trazer para os Estados Unidos mentes que foram trabalhadas por educadores la fora, `as custas dos outros povos. Talvez a China esteja apenas comungando com a sabedoria brasileira: “Ladrao que rouba de ladrao tem cem anos de perdao.”
 
     Ta bom, voltei. Eu poderia comparar a minha com a Historia de Jesus. Nao se engane nesta comparacao. Nao estou falando a respeito da importancia dele para a nossa Historia. Estou apenas mencionando o nascimento como modesta pessoa do povo, sem o treinamento oficial nos assuntos que ensinou e, nao importando o quao duro ele tentou fazer algo bom, acabou sendo morto de uma, que os contemporaneos dele consideravam, forma vergonhosa. De certa forma eu me identifico como num caminho semelhante. Nao estou pensando que, em algum futuro serei endeusado como ele. O que quero dizer eh apenas que a minha vida tem sido uma serie de eventos inoportunos, e que eu sempre tento imaginar como isso podera trazer algo de bom para a humanidade, claro, nao para mim mesmo. Vamos comecar entao!
 
     Nasci em 4 de julho de 1.958 na pequena cidade de Virginopolis, Minas Gerais, Brasil. Mamae queria que meu nome fosse Washington, por causa da data de nascimento. A maioria das pessoas no Brasil eh conhecida pelo nome. Por essa razao, porque o povo ingles usa os sobrenomes como identificacao, muitos brasileiros comecaram a dar nome aos filhos em homenagem `as personalidades inglesas e norte americanas. Entao, sobrenomes como: Nelson, Washington, Hudson, Lincoln, Franklin, Jefferson, Madison, Adams, Johnson, Wilson, Kennedy e muitos outros aparecem no lugar de nome na genealogia brasileira.
 
     O padre Geraldo Brauwer, que iria batizar-me, disse que nao via senso em tal nome e papai falou que ja havia registrado com o nome Valquirio. O padre, que era de origem alema, mostrou sua insatisfacao dizendo, Faz menos sentido ainda! Mas nao havia escolha porque eu ja era Valquirio mesmo!
 
     O nome vem da mitologia germanica, Valkjrja, que eram anjos femininos cuja funcao seria levantar as almas dos bravos caidos em batalhas e leva-las para os ceus. Elas foram inspiracao para o compositor Wagner. A letra “o” no final foi posta porque essa eh a forma de masculinizar os nomes na lingua portuguesa. Comumente, em nossa linguagem a letra a eh sempre feminino e o o, masculino. Assim se torna facil trocar segundo as conveniencias se apresentem. Eh como nos nomes Antonia e Antonio.
 
     Quando nasci, a cidade estava prestes a entrar em sua depressao mais longa. Possivelmente os habitantes nao tinham ideia disso e a atencao deles estava voltada para outro fato. O Brasil fora Campeao da Copa do Mundo pela primeira vez.
 
     Apesar da minha memoria ser muito boa e eu lembrar algumas cenas da minha vida desde quando comecei a andar, o que tenho mais recordacao comeca a partir do meu quinto aniversario. Sim, lembro-me uma vez, nas pontas dos pes, com os bracos para o ceu, pedindo colinho para alguem que nao me lembro. Tambem lembro-me de ver papai, na unica vez na vida que o vi fazer isso, soltando foguetes em nosso quintal pelo segundo campeonato de futebol que o Brasil ganhou em 1.962.
 
     Depois disso veio o ano de 1.963 e seu final terrivel. Nossa avo, Zulmira, mae do papai, faleceu em consequencia de uma longa condicao cardiaca. Ela tinha apenas 70 anos e o nosso amor por ela era apenas uma retribuicao a ela ser tao carinhosa. Faleceu em 1 de outubro de 1.963. E aqui nos Estados Unidos, logo depois, em 22 de novembro, o presidente Kennedy foi assassinado.
 
     O choque dessa segunda noticia teve o mesmo efeito da morte de um parente nosso. O povo brasileiro nao estava politicamente alerta para o que estava acontecendo no mundo. Mas penso que nossos ancestrais estavam esperando algo melhor do fato de o presidente Kennedy ter sido catolico. Nao sei qual ilusao o povo brasileiro tinha, emanada de um presidente catolico nos Estados Unidos, mas a morte machucou a todos, de forma bastante dura. Eu apenas captei o luto por duas pessoas que eram importantes em nossas vidas. Nao posso dizer que lembro dele mas estava contaminado pela alegria com o governo e o luto pela morte que os parentes mais velhos sentiram.
 
     Nesse espaco de tempo eu estava conhecendo o lugar em que viviamos. Era uma cidade pequena, desenhada em forma de um X maiusculo por suas ruas principais. As baixadas quase nao encontravam espaco para passar entre as montanhas. Das montanhas nasciam os corregos que escavaram trincheiras nas baixadas. Assim, quase a metade das casas, exceto pelas que formam parte do centro, tinham os seus quintais lavados pelos corregos. As outras casas, no lado oposto das ruas, faziam parte da outra metade.
 
     A maioria das casas eram velhas e decadentes. Algumas, como a que nossa familia morava, pertenceram aos nossos bisavos paternos. O estilo era o colonial antigo, feito por madeira pesada com paredes de adobe. Penso que, exceto pelo pregos e um outro pouquinho em ferro e ceramica, tudo foi feito por profissionais locais. Ate o teto era coberto por telhas locais. Geralmente, as casas eram velhas mas amigas da natureza ja que estavamos acostumados a viver com ratos, baratas, tarantulas e passaros como andorinhas e corujas. Algumas vezes tinhamos morcegos mas nunca cobras. Tinhamos galinhas no quintal, e um cao e uma gata. Os dois ultimos a partir dos anos 70.
 
     A casa tinha a forma de U com a boca da letra voltada para o quintal. Era separada no meio por uma parede unica formando duas casas independentes. No outro lado moravam a velha tia Philoteia (Teteh), irma do nosso avo; uma velha mais nova de olhos azuis, um tanto doida, com o nome de Vitoria, e uma velha africana chamada Philomena (Philoh) de quem diziam haver sido escrava mas eu nao tenho certeza quanto a isso porque ela teria que ter mais de 100 anos para isso ser verdade, e ela era a mais velha mas das tres era a unica que regulava perfeitamente. Num dos quartos tambem moravam, separado de sua esposa, o primo Hugo e dois dos filhos, Eustaquio e Ricardo.
 
     Do nosso lado, com o nascimento da nossa irma mais nova em 1.964, eramos 9 filhos com o mais velho tendo 12 anos. Junte-se ai, nossos pais e duas colaboradoras. Essas variavam as pessoas em espacos de 2 ou 3 anos. Eramos 13 pessoas do mesmo lado. De vez em quando tinhamos mais 1 ou 2, quando alguma irma ou irmao das colaboradoras vinham. Isso nao era excecao na cidade. As casas eram mesmo lotadas! Mas ninguem se importava muito com isso. Hoje a cidade deve ter o triplo de casas e nao tem populacao maior que naquele tempo. Isso era o mesmo em quase todo o Brasil.
 
     Nossa casa fica no centro da cidade. Nao mais a casa velha mas outra que comecamos a morar em 1.978, construida por papai no lugar da anterior. Naquele tempo, nossa vizinhanca nao era muito diferente do que tinhamos em casa. A rua em que moravamos era quase toda habitada por parentes. Melhor dizendo, parentes proximos. Uma excecao era o nosso vizinho mais proximo, o do lado esquerdo, que era o padeiro e tinha nascido em Caratinga. A esposa dele era local e o sobrenome era Carvalho, talvez tinha alguma ligacao com nossos parentes, porem, nao diretamente conosco.
 
     Nao penso ser necessario mencionar todos porque isso viraria uma lista telefonica. Porem tinhamos mais duas tias do papai, Olga e Biloca, morando la. Um dos tio-avos dele, Francisco Sobrinho (Seo Chiquinho), morou na casa da frente com a esposa dele, Salome (Memeh). O numero de parentes e as ligacoes familiares eram tao embaralhadas que descobri esse parentesco particular com eles 40 anos depois, quando comecei a estudar nossa genealogia. Papai nunca o chamava de tio e o mencionava apenas pelo apelido, dai eu nunca ter captado o nosso parentesco proximo antes.
 
     Posteriormente, mudou-se para a mesma casa a madrasta do nosso avo materno. Tia Virginia, que era a viuva do nosso bisavo Ze Coelho, e vivia com tres de seus filhos, os que nunca se casaram: Ignes, Tarcisio e Joao. Com eles morava o tio Gamaliel (Gama) que era irmao completo do avo Juca. Na casa vizinha do lado direito morou a viuva, tia Ceci, com a filha dela: Aparecida (D. Cidinha) com a familia dela. Tia Ceci tambem era irma completa do vovo Juca. Os irmaos da primeira familia eram: Juca, Aquiles, Gama, Armando, Maria Marcolina e Ceci. Os da segunda eram: Darcy, Josefina (Fina), Amandina, Bernardino, Noemi, Joao, Ignes, Tarcisio, Savio e Ruth. Tia Ceci era viuva do tio Marcial, irmao do vovo Cista (Trajano). Na mesma rua tambem morava o tio da mamae, Eliezer (Seo Li).
 
     No restante das casas, duas nao eram o tempo todo ocupadas por nossos parentes mas os ocupantes tinham parentes em sua familias que eram casados com alguns de nossos parentes. E como estudantes em idade escolar eramos colegas dos filhos ou parceiros nos esportes. Todo o centro era ocupado por essa mistura de geracoes da mesma familia alternada com alguns nao parentes. O padrao de proporcao entre parentes e nao parentes se invertia `a medida que afastavamos do centro e andavamos em direcao aos suburbios.
 
     Mas em qualquer direcao que fossemos havia uma casa de nossos parentes. Mesmo aqueles que pensavamos que nao fossem poderiam de alguma forma ser nossos parentes porque nao tinhamos dados completos da populacao toda e nem mesmo dos nossos. Como ja mencionado, nao podemos excluir ai os de origem africana e nativo-brasileira porque temos origens genealogicas neles tambem.
 
     A zona rural era um reflexo da cidade. Desde que ela foi povoada no principio pelos nossos ancestrai. Eles tomaram para si grandes porcoes de terras. `A medida que as geracoes chegaram e passaram, as fazendas iniciais foram divididas entre os herdeiros e viraram pequenas fazendas. E a populacao cresceu demais para continuar dividindo as terras, assim, a geracao dos nossos pais comecou a buscar outros lugares para ir. Mesmo antes deles alguns ja haviam tomado essa decisao.
 
     Tenho dois exemplos para ilustrar bem a situacao. A cidade de Governador Valadares tem uma lista de pioneiros. Penso que ela conta apenas aqueles que se mudaram para la e, de alguma forma, levaram algum desenvolvimento para o lugar. Se nao fosse por essa razao, os pioneiros teriam que comecar em anos anteriores a 1.900 quando ja havia populacao por la. Mas a lista comeca em 1.916 e nela estao listados Sinval Rodrigues Coelho, tio materno de papai, casado com Maria (Maricas) Magalhaes, tia materna da mamae.
 
     Outro na lista, do mesmo ano, eh o Seo Gil Pacheco de Magalhaes. Era casado com Maria Vieira, natural da Cidade de Ferros. Seo Gil Pacheco era filho da tia-bisavo Quiteria de Magalhaes Barbalho e Joaquim Pacheco Moreira. Tia Quiteria era irma do Marcal, avo paterno do papai; e Candida, avo materna da mamae. Nos temos outros parentes na lista, em outros anos, como: Antonio Rodrigues Coelho, irmao do tio Sinval e Odilon de Magalhaes Barbalho, irmao do papai.
 
     Mesmo antes daquele tempo as mulheres eram supostas a seguir os maridos delas sem importar para onde estivessem indo. E nos tivemos o caso da tia Emygdia Honoria Coelho, casada com Amaro de Souza Silva, que deixaram descendencia em varias cidades da regiao. Tambem a tia Marcolina Honoria Coelho, que casou-se com Demetrio Coelho de Oliveira e ajudaram a povoar a Cidade de Coroaci. Tias Emygdia e Marcolina eram filhas de nossos trisavos: Joao B. Coelho e Maria Honoria Nunes Coelho.
 
     Dai chegaram os anos 60 e com eles a explosao demografica nas cidades grandes. Nossa familia ja tinha experimentado a situacao por causa da migracao para o Rio de Janeiro e Sao Paulo. Depois chegou a vez de Belo Horizonte tambem atrair mais migrantes mas como vimos no video: http://e-relevante2009.blogspot.com/2010/04/apresentacao-de-belo-horizonte-para-o-mundo.html, em 1.948 a capital de Minas Gerais tinha somente 200.000 habitantes. Basicamente esta populacao era de todo o Estado. Mas eu tenho certeza de que boa parte tinha origem na regiao do Serro, especialmente da nossa area. Isso se da porque as areas mais populosas do Estado eram o Sul, Zona da Mata e Central. O Sul eh proximo a Sao Paulo. A Mata fica proxima ao Rio de Janeiro. E a Central fica no lado oposto `as duas grandes cidades.
 
     A partir dos anos 60 passamos a ter mais tres opcoes de migracao. Governador Valadares, area de Ipatinga e a, entao, novissima capital do Brasil: Brasilia. E nos comecamos a ver nossas tias e tios com as familias deles irem para esses lugares. Ano apos ano a Historia era a mesma. Papai tinha 12 irmas e irmaos casados. Tres permaneceram em Virginopolis junto com ele. Tia Odette foi para Belo Horizonte. E todos os outros para Governador Valadares. Somente tio Otacilio ficou mais em Virginopolis antes de seguir para Valadares. 
 
     A Historia do lado de mamae nao eh tao diferente, apesar de apenas uma irma ter mudado para Valadares. Tia Camilla, que eh casada com nosso primo Jorge Nunes Coelho fez isso. Os outros se dispersaram por varios lugares como: Uberlandia, Paracatu, Vitoria-ES, Rio de Janeiro, Belo Horizonte, Brasilia, Itabira, Sete Lagoas e Virginopolis.
 
     Temos pelo menos dois lados bons dessa dispersao. Se a familia se mantivesse junta e todos os filhos fossem criados lado-a-lado, nos poderiamos mantermo-nos casando uns com os outros assim como nossos parentes fizeram por 100 anos na cidade. As consequencias de sermos muito aparentados poderiam causar tragedias para a nossa descendencia. Como familia penso que ja somos felizes o suficiente em relacao uns com os outros, assim, como a maioria de nos se mudou e se casou com os de outras familias isso permitiu `a nossa descendencia ter mais chances de passar para frente nossos gens. O outro lado ficou para as ferias escolares, quando duzias de nos se encontravam em Virginopolis. Isso nos tras otimas memorias de nosso passado!
 
     Em 2.005, logo apos ao terremoto e tsunami na Indonesia, eu vi uma senhora sendo entrevistada num show. Ela demonstrava muita raiva com o mundo. E a raiva dela nascia da falsa impressao de que a maioria das pessoas nos outros paises odeia americanos. Como ja mencionei, isso surgiu a partir de pesquisas feitas logo apos aos ataques terroristas de 11 de setembro em 2.001. E os resultados foram unidirecionalmente explorados pela media americana. Talvez tenha sido para justificar qualquer coisa que fosse decidida mais tarde. E a defesa dela do povo americano foi no sentido de que: “Vejam como temos compaixao dos outros povos! Nenhum outro pais do mundo esta fazendo tanto pelas vitimas da tragedia.”
 
     Eh justamente por causa de inducoes erradas como essas que os outros povos acusam os americanos de arrogancia. E eu relembro fatos da minha infancia que talvez possam ajudar aos outros americanos a entender o ponto de vista do outro lado. Tenho lembrancas de mim, ainda crianca, comendo queijo americano nas aulas de catecismo; tomando mingau de aveia uma vez por semana nos recreios da escola, e diziam que o leite em po que era distribuido aos pobres la havia ido dos Estados Unidos. Tudo era caridade e eu nao duvido disso.
 
     Mas o tempo provou que nos nao precisavamos disso na realidade. Nossa regiao era o que no Brasil eh chamada de Bacia Leitera. E nos podiamos produzir muitos tipos de graos tais como: arroz, milho, feijao e, inclusive, aveia. O que o povo nao conhecia na epoca eram as tecnologias porque boas terras, clima e agua mais que suficientes, dados pela natureza, nos tinhamos.
 
     Temos que nos lembrarmos de uma coisa, parafraseando um diplomata americano que prestou servico no Brasil algum tempo depois: “Os Estados Unidos nao tem amigos, tem interesses.” Nunca ficamos sabendo qual relacao tal caridade teve com o apoio dado pelos Estados Unidos `a ditadura no Brasil. E a caridade e a ditadura aconteceram ao mesmo tempo. Coincidencia? Talvez!
 
     Tivemos exemplo diferente de aproximacao. Em 1.968 recebemos um padre novo em nossa paroquia. O nome dele era Bernardo Odenkirchen e era holandes. E a Holanda tinha uma lei que mandava que uma porcentagem dos ganhos no comercio com outros paises fossem aplicados nos proprios paises, em projetos que beneficiassem as comunidades. E os cidadaos daquele pais sao os que ajudam as comunidades a terem acesso ao dinheiro. Sem intervencoes politicas.
 
     Por meio dessa ajuda nos ganhamos melhores: hospital, maternidade, asilo e, naturalmente, um trato melhor aos predios da igreja. E tambem alguns recursos que tornaram possivel a escola de tecnicas agricolas. O objetivo era o de ensinar novas tecnicas agropecuarias. Com isso, mais a assistencia de uma empresa estatal (Emater), os fazendeiros comecaram a produzir mais e obter renda melhor. Nao posso dizer que tudo saiu nos conformes porque as baixas e altas da economia brasileira nunca permitiram que mais gente tivesse oportunidades melhores. Mas esta forma era, sem duvida, muito melhor que pura caridade.
 
     Minha conclusao eh essa: nao podemos dizer “temos compaixao” quando estamos fazendo doacoes para atenuar qualquer tragedia. Somos o pais mais rico do mundo e o que doamos vem do que esta sobrando para nos. Quando acontecem tragedias nos paises pobres, algumas pessoas deles provam ser muito melhor que nos porque elas partilham tudo o que tem, mesmo sabendo que isso seria necessario a elas no futuro.
 
     Se eu continuar escrevendo cada fato da minha vida terei que escrever outro livro. Vejamos o que for mais importante. Tentarei ordenar os eventos por anos. Em 1.966 eu entrei na escola e tinha sete anos e meio. Ao contrario daqui, nosso ano escolar comeca em fevereiro. Isso se da porque no hemisferio sul o inverno se da no meio e o verao no final do ano. Nos nao tinhamos pre-escola na epoca. Nossas ferias eram em julho, meio de ano, e de dezembro a fevereiro, no final do ano letivo.
 
     Por volta daquele tempo a cidade ganhou as primeiras televisoes. Poucas pessoas podiam te-las. Preto e branco. Quando tinhamos oportunidade a gente assistia, basicamente eram os enlatados americanos como: Bonanza, Os Tres Patetas, I Love Lucy, Perdidos no Espaco, Terra de Gigantes, Tarzan e por ai vai. Producao brasileira, so mesmo novela. Os noticiarios serviam como recreio para nos criancas na maioria das vezes. Continua em minha mente o som da voz do locutor ao pronunciar o nome Lyndon B. Johnson, quando as noticias eram a respeito dos Estados Unidos.
 
     Enquanto o papai nao comprou a nossa tv usada eu era capaz de pedir qualquer outra pessoa que tivesse para assistir um pouco em suas casas. Ganhamos a nossa por volta de 1.968. E nele ou no ano anterior eu sofri um acidente enquanto brincava, na padaria do nosso vizinho. Mario, o nome do amigo, estava fazendo massa de pao numa maquina eletrica. Eu estava brincando com um pedaco de massa quando ele caiu da minha mao e tentei pega-lo no ar. Senti apenas um puxaozinho e imediatamente fiz o movimento reflexo de tirar a mao de perto da maquina. Mario gritou meu nome e desligou a maquina. Eu ainda nao havia entendido o que estava acontecendo enquanto nao vi o sangue cobrindo minha mao. A maquina tinha cortado a cabeca do meu polegar direito.
 
     A principio eu permaneci mais calmo que a familia do vizinho. As meninas choravam e alguem levou-me para o hospital. A cidade estava sem medico e fui enviado para Guanhaes, onde fui operado pelo Dr. Francisco, que era famoso na regiao. Talvez fosse por ele ser o unico por perto. Recentemente descobri o nome dele no livro do primo Dermeval e ele eh nosso parente.
 
     O ferimento nunca foi problema para a minha vida seguir em frente. Porem, o trauma, por muito tempo, entristeceu-me. Some-se a isso, nao recordo se fora antes ou depois, fui atropelado por um carro. Nao que o carro tenha passado sobre mim. Deu apenas uma pancada em minha perna e eu dei duas voltas antes de sentar-me no passeio da rua em frente `a casa do papai. Fui novamente para o hospital mas sem maiores consequencias dessa vez. Todavia, estes e outros eventos somados fez-me questionar por quase toda a vida se fui intencionalmente colocado no mundo em razao de uma ma sorte natural. Hoje, vendo como o mundo anda, nao me sinto sem sorte de jeito algum. Pelo menos, nao estou sozinho!
 
     Tambem em 1.968 Martin Luther King Junior foi assassinado aqui nos Estados Unidos. Mas parece que o evento nao teve repercussao no Brasil. Nao recordo de comocao alguma por isso. E penso que isso se deu porque ele nao era um sacerdote catolico e a luta pelos direitos civis nao era considerada importante naquele momento. A populacao negra fora sempre deixada de lado por nossa sociedade mas la nao se tinha nenhuma lei segregacional dizendo: Por lei, existem alguns “mais iguais” que outros. O Brasil possuia um sistema de lei mais parecido com o europeu, mais proximo do frances, onde o “Liberte, egalite, fraternite” seria o lema. O problema no Brasil era esse, a lei nunca funcionou para a populacao pobre brasileira.
 
     Se eu nunca tivesse vindo para os Estados Unidos, Luther King poderia nao passar de um ilustre desconhecido para mim. Talvez nem tanto porque sou meio viciado em informacao. Ocasionalmente eu leria algum artigo a respeito da vida e feitos dele. Mas somente aqui nos Estados Unidos podemos conhecer a dimensao real dele no capitulo do Movimento pelos Direitos Civis. Se o movimento tivesse uma conotacao melhor junto ao combate `a pobreza no mundo, ele poderia ser melhor conhecido no Brasil porque o preconceito la eh contra o povo pobre, nao interessa a cor da pele.
 
     Em 7 de maio de 1.969 houve outra tristeza na familia. Nosso avo paterno faleceu. Ele lutou um tempo curto contra um problema nos rins e nao resistiu. Era um homem tao forte que raramente gripava. Tambem ja tinha 79 anos. Penso que o que poderia ter sido feito por ele foi feito. Foi transportado para Governador Valadares e de la para Belo Horizonte, via helicoptero. Isso era algo incomum na epoca. Mas a medicina nao tinha os mesmos recurso de hoje. Eu nem mesmo chorei. Somente tempos depois eu senti a falta dele ao lembrar que eu nao o conhecera tao bem quanto a outros parentes.
 
     Vovo Cista, como era conhecido, teve uma vida que caberia em um bom livro. Ele comecou como empregado quando tinha apenas 10 anos. Depois ele tornou-se dono de caminhao, fazendeiro, tinha casas de comercio e ajudou os filhos a iniciarem suas proprias atividades. Ele somente nao investiu nas filhas porque, naquele tempo, mulheres eram supostas a ficar em casa e casar. Um homem da posicao dele garantiria bons maridos para elas. Ele foi eleito prefeito da cidade por duas vezes. Possivelmente faleceu como o homem mais rico da cidade. Mas a riqueza naquele tempo nao se apresentava pelo dinheiro no bolso. O que fazia aparecer era ser dono de fazenda.
 
     A lista dos filhos dele e Dindinha Zulmira foi: Oswaldo, Odette, Murillo, Odilon, Olimpia (que faleceu crianca), Otacilio, Odon, Odila, Otto (Sinho), Oldack, Oneida, Otacilia, Ovidio e Ozanan.
 
     1.969 tambem foi o ano que o homem andou na Lua pela primeira vez. Foi bastante divulgado que seria transmitido pela tv. Eu esperei ate 9:00 da noite e os jornalistas disseram que houvera atrasos. E os atrasos passaram dos limites. Dai eu disse para mim mesmo: Quer saber d’uma coisa! Amanha havera repeteco. Fui acordado por uma expressao de admiracao do tio Murillo, irmao da mamae, na sala. Ele estava la so para a ocasiao. Ja tinha passa da meia noite e eu mantive minha palavra. Amanha! O que eu nao sabia era que, o que eles estavam vendo ja era reprise tambem.
 
     Eu tinha 11 anos quando visitei Governador Valadares pela primeira vez. Era a maior cidade que eu ja fora. Era bem menor que hoje mas a populacao, pela mesma razao que em Virginopolis, era muito maior em proporcao de construcoes. Eu nao tive nenhum problema em aprender a andar de canto-a-canto. A cidade tem dois pontos de referencias: o Rio Doce e o Pico do Ibituruna. O Ibituruna parece ser uma montanha enorme mas nao eh mais alto que os morros em Virginopolis. Eh assim porque Valadares esta dentro da trincheira escavada pelo rio por milhoes de anos.
 
     Tambem eh por esta razao que Valadares tem um clima tropical verdadeiro e Virginopolis um quase temperado. A variacao anual de temperaturas em Virginopolis vai dos raros 4 negativos aos raros 35 C. Mesmo com o verao indo de setembro a marco, ha a queda da temperatura `a noite, ao ponto da gente poder dormir bem sem precisar cobertor pesado. Raramente Valadares vai abaixo dos 30.
 
     Espalhadas em Valadares nos tinhamos muitas casas de familiares conhecidos. La tinhamos 8 tias e tios: Camilla, Murillo (irmao do papai nao o da mamae), Odilon, Odila, Otto, Oldack, Otacilia e Ovidio. Tia Maricas, que era viuva do tio Sinval, e tio Antonio Rodrigues Coelho continuavam morando la deste seus tempos de pioneiros. Penso que os tios Wilson (Sao) e Gastao, irmaos da tia Maricas, e Elgita, Nize, Omar, Conceicao, Joao e Olimpinha, irmaos completos do tio Antonio e da Dindinha Zulmira, tambem estavam la mas nao visitei todos. Tambem tinhamos uma lista enorme de primos. Estou falando apenas daqueles que tinham ascendencia direta em Virginopolis.
 
     Naquele tempo eu nao sabia que eramos parentes proximos de tantas outras populacoes das cidades em torno do Serro. E, com certeza, muitos residiam em Governador Valadares. Mesmo sem saber disso era impossivel esquivar-me de encontros casuais com parentes conhecidos nas ruas. Nos dias em que fomos ao Aete Esporte Clube para refrescar um pouco nas piscinas, tive a impressao que la fosse Virginopolis, segunda versao.
 
     1.970 foi ano de Copa do Mundo. Foi no Mexico e o Brasil comecou a jogar em Guadalajara. Todo dia de jogo nossa casa virava cinema. Vinham parentes e amigos. O Brasil ganhou os sete jogos que disputou. E nos ganhamos o tricampeonato. Os primeiros da Historia. E a ditadura tentou tirar proveito do prestigio junto `a opiniao publica. Este foi o tempo em que o gingle que tinha a frase: “Este eh um pais que vai pra frente”, e que recebeu a versao dos comediantes cantando e andando para tras e tiveram o programa suspenso.
 
     Por volta de 1.974 nossa avo Petrina faleceu. Ela foi a segunda esposa do vovo Juca e foi a que conheci. A mae da mamae tinha falecido em 1.940. Tinha apenas 44 anos. Vovo Davina foi casada por 26 anos e teve 17 filhos. Tres deles faleceram crianca. Uma se chamou Camilla e houveram dois Longinos. O Longino III foi o que sobreviveu e foi meu padrinho, junto com tia Oneida, irma do papai. A lista de nomes da filharada era: Maria Marcolina, Murillo, Fausto, Lucio, Merces, Martha, Judith, Longino, Camilla, Angela (Ju), Lia, Jose Fabiano, Lucinda e Maria Helena. Os irmaos da vovo Davina eram: Joao Magalhaes, Eliezer (Sou Li), Emydia (Miluca), Wilson (Sao), Getulio, Maria (Maricas), Candida e Gastao.
 
     A avo Petrina ja era prima e vem do ramo Barbalho. Ela deu mais 5 filhos ao avo Juca. Davina, Maria Eugenia (Maroh), Matilde, Eduardo e Cirano. Era uma pessoa com calor humano e todo mundo amava ficar junto a ela. O filho mais novo dela eh so tres anos mais velho que o meu irmao mais velho, Fernando. A nossa diferenca de idade para a segunda familia eh tao pequena que nos parecemos mais primos. Apos terem idade suficiente para ir para as cidades maiores faziam a nossa alegria quando vinham visitar.
 
     Particularmente Davina e Maria Eugenia que ajuntavam pelo menos uma duzia de nos para irmos visitar nossos tios e tias que moravam nas rocas. A fazenda onde os avos Petrina e Juca moravam tambem era otima para encontrarmo-nos. Por infortunio, Davina e Maroh foram nossas perdas para o cancer, quando andavam pelos 60 anos delas. As duas estavam comecando a ver nascer os primeiros netos.
 
     Vovo Petrina era filha da Sinhah Gininha (Eugenia) e a irma dela, tia Geralda, casou-se com tio Bernardino, meio-irmao do vovo Juca. Elas tiveram mais tres irmas: Maria (Totoca), que era irma de caridade; Margarida (tia Nen) e Cecilia. Tia Cecilia casou-se com Friedrick Knipp. Ou Fidirico como o povo o conhecia. Era imigrante alemao no Brasil e eles deixaram grande descendencia.
 
     No inicio dos 70 passamos a ter dois eventos importantes em Virginopolis. Um deles nao me causou grande prazer. Foi a mencionada criacao da escola de tecnica agropecuaria. Sempre gostei de animais e plantas mas meu sonho era ir para qualquer outro lugar para trabalhar e tornar-me independente. Mas tinha somente 15 anos e papai nem se deu ao trabalho de perguntar se eu tinha outros planos. E eu fiquei preso `a cidade por mais 4 anos.
 
     Naquele tempo o governo havia decidido que as escolas de segundo grau teriam que ter algum curso tecnico e nao poderiam ser apenas cientifico. Assim, nos perdemos um ano de conteudo cientifico, que deveria ser fundamental para aqueles que se interessavam continuar a estudar na universidade. A gente poderia tentar o vestibular a partir de completar o terceiro ano mas ja sabendo que as chances de passar seriam menores por causa de ter aprendido menos. No Brasil, a admissao a uma universidade era feita apenas atraves do provao chamado vestibular. Eu perdi a minha primeira tentativa e gastei mais um de meus anos no segundo grau.
 
     Por volta de 40 anos atras tambem comecou o Festival da Jabuticaba de Virginopolis. Jabuticaba eh uma fruta brasileira com varias variedades. Eh uma arvore media, tem 10 metros ou mais, com ramos longos, multiplos, flexiveis e fortes. O ciclo de vida anual dela comeca no inverno quando todas as folhas caem e ala permanece assim ate a brotacao aparecer. A planta mantem a brotacao dormente enquanto nao vem as chuvas. Logo depois, como um milagre, a arvore inteira eh coberta por flores brancas, que exalam um cheiro doce e agradavel.
 
     A floracao eh tao intensa que a arvore parece ficar coberta de neve. Mesmo o tronco fica coberto de flores, e as vezes as raizes que afloram da terra tambem florescem. Abelhas comecam a polinizacao e o zumbido delas domina o dia inteiro. Logo aparecem as frutas pequenas de cor verde e comecam a crescer. Quando elas atingem o tamanho de uma uva grande a cor muda com listas amarelas e vermelhas para passar ao preto brilhante como espelho. O processo dura 40 dias quando hao chuvas suficientes.
 
     Dentro temos a polpa saborosa e tres sementonas. O Virginopolitano chupa apenas a polpa e cospe o resto. Comparando-a com a melhor uva que ja chupei, jabuticaba eh muito melhor. Da fruta se pode fazer vinho, licor, cachaca e geleia. Cada um eh o melhor em seu genero. Se alguem consegue subir na arvore, chupa o melhor da fruta. Ela nao eh boa para transportar porque eh tao delicada que logo comeca a acidificar. Em poucas horas passa a prestar somente para fabricar bebida alcoolica.
 
     Precisa-se ter cuidado com duas coisas. Primeiro eh que quando se comeca a chupar nao se quer parar. E isso faz seus rins trabalharem rapido e voce tera que pagar uma visita `a casinha. Mais tarde, quando precisar voltar para pagar pelo lado inverso, o produto saira como se fosse constipacao. Mas nao sera grande problema. As fezes somente virao mais duras mas a defecacao sera suave. O problema sera quando alguem engoliu as sementes. Tem gente que gosta. Para previnir o encalhamento eh so engolir algumas cascas junto. As cascas alisam a saida.
 
     Quem ja estiver com agua na boca pode ir ao Brasil por volta de novembro. Nao eh imperativo ir a Virginopolis. Na Cidade de Sabara, que fica perto de Belo Horizonte, tem seu proprio festival e a tradicao de possuir a fruta. O Estado inteiro produz a fruta, a qual eh nativa por la. Quem nao tiver fundos para fazer tal viagem ja pode ter a fruta aqui nos Estados Unidos. Nao esta disponivel no comercio mas na Florida alguns mineiros plantaram a fruta nos quintais e ja estao chupando. Possivelmente eles nao irao se incomodar se alguem pedir para experimentar. Este eh nosso codigo de hospitalidade.
 
     Bom, gostaria de comentar um pouco a respeito do festival que nasceu da fruta. Ele comecou com dois objetivos. O primeiro era o de arrecadar dinheiro para as sociedades beneficentes da cidade. Com o resultado, escolas, hospitais, maternidade, asilo e outros sao assistidos. A ideia surgiu entre os professores de Virginopolis e funcionou tao bem que quase todas as cidades agora tem o proprio festival. O que muda eh a epoca e a motivacao. Cada cidade tem sua especialidade como: laranja, banana, cana-de-acucar, etc.
 
     O outro objetivo era levar de volta `a cidade os antigos moradores e suas familias para a ocasiao. O Festival da Jabuticaba virou um encontro das familias. Estranhos sao muito bem vindos tambem mas se nao tiverem contato com alguem da area eh dificil encontrar-se alojamento nos hoteis no periodo. A cidade eh servida por poucos e as cidades em torno podem servir de bases para os que possuirem os proprios meios de transporte. Tem la uma area de camping mas nao eh confortavel. Funciona bem para os jovens. E as casas dos moradores ficam lotadas. Eh como voce ver uma multidao de brasileiros em qualquer outro lugar no mundo. Eh barulhento e feliz.
 
     Por volta de 1.976 fiz minha primeira viagem a Belo Horizonte e conheci uma cidade grande mesmo! Pelo menos, era um lugar onde residiam cerca de 2.000.000 de pessoas, sem contar as cidades da Grande BH. Nao recordo perfeitamente os detalhes porque fiz duas viagens relacionadas ao programa da escola. Uma para a Exposicao Agropecuaria de Barbacena e outra para a Semana do Fazendeiro da Universidade Federal de Vicosa. Numa delas eu permaneci em Belo Horizonte e encontrei com a parentalha.
 
     Esportes sempre foram a minha atividade favorita. E futebol era o que o brasileiro mais sabia fazer. Eu gostava de voleibol e nadar tambem. Desde menino eu era goleiro, e bonzinho. Minha altura me ajudava nisso mas nunca fui perfeito. Mas porque no Brasil o goleiro era sempre o culpado de tudo que saia errado, abandonei o gol e experimentei outras posicoes. Mas um dia nosso time estava precisando de um goleiro e fui chamado para cooperar. Tentei e durante um treino cai de mal jeito sobre a bola, o que provocou uma lucacao terrivel no ombro direito. Nunca mais pude praticar meus esportes favoritos como fazia antes, e ainda sofri varios acidentes que me fizeram visitar os hospitais. Inclusive aqui nos Estados Unidos desloquei o ombro umas 2 ou 3 vezes. Nao muito tempo atras sofri uma cirurgia que resolveu o problema, porem, nao estou praticando mais esportes.
 
     1.977 foi um senhor ano! Lembro-me ter tido uma inspiracao e comecar a escrever um livro, antes de julho. Este nao foi minha primeira obra. Quando tinha 13 anos escrevi um pequeno romance e o perdi. Tambem nao posso classificar minha adolescencia como feliz. Era muito timido e incapaz de falar fluentemente. Ler e escrever era como minha defensa, onde exalava minhas preocupacoes mais profundas. Comecei a escrever o livro sem saber o que aconteceria na proxima pagina.
 
     Cada dia eu escrevia um capitulo, o que era um grande feito para mim porque eu detestava desenvolver os temas que eramos obrigados a desenvolver como trabalhos de escola. Sentia-me muito confortavel colocando minhas inspiracoes, que apareciam do nada, no papel mas nao sabia fazer o mesmo com as consideradas tarefas. Penso que o problema se dava porque nao tinha bom conhecimento de linguagem e sem inspiracao o trabalho ficava dificil.
 
     Nao tardou e a primeira parte do livro ficou pronta e julho chegou. Penso que foi nessa epoca que fomos `a Cidade de Barbacena. Foi quando fiquei em Belo Horizonte, onde encontrei os primos: Hideraldo, que ja morava la, e Jose Maria, que estudava no Colegio Dom Bosco, em Cachoeira do Campo. E nos tres planejamos uma outra aventura que foi ir `a Cidade de Paracatu, onde a tia Maria Helena morava com a familia. Paracatu fica no lado oposto a Virginopolis no Estado e proxima `a Brasilia. Apos um breve momento por la, tio Carlucio disse que nos estavamos perto demais de Brasilia para nao darmos um pulinho para conhece-la, e como ele pagou as passagens, niguem reclamou.
 
     Somente a tia Maria Helena se preocupou com o fato de estar enviando tres adolescentes, eu era o mais velho e tinha acabado de fazer 19, para aquela aventura perigosa! O Carlucio fez graca dos medos dela: “Quando o povo la por os olhos nesses tres marmanjos vai eh sair correndo deles!” E ele nao estava fugindo `a verdade. Eramos tres meninos de 1,80 m, com mochilas e roupa comum. Alguem poderia nos confundir com exterminadores, o que nao era uma coisa incomum no Brasil no tempo da ditadura. Mas chegamos sem incidente algum.
 
     E nos encontramos com os familiares naquela cidade incomum. Ela ja tinha 17 anos, planejada e construida durante a administracao do presidente Kubistchek. Tudo era diferente em relacao ao que conheciamos. Nao tive a mesma impressao que tudo fosse bonito como outros visitantes da familia nos haviam dito mas era diferente com lugares muito bem feitos. Penso que minha primeira impressao foi distorcida pelo fato de estarmos no inverno brasileiro quando tudo esta seco, mesmo o ar. As plantas estavam secas demais para oferecer bom visual.
 
     Como meu irmao Jesse ja morava la, nos fomos encontra-lo na Universidade Nacional de Brasilia. O que chamou mais atencao que os predios da universidade foi a presenca dos militares de olho nos movimentos dos estudantes. Jesse contou que, numa greve que eles haviam feito recentemente tinha um soldado que o apelidaram Hulk, porque o cara era um armario de seis portas abertas, era capaz de segurar tres estudantes de cada vez para joga-los nos camburoes.
 
     Quando voltei, terminei meu livro. Antes, ja tinha uma ideia de como a estoria se daria. Mas, com certeza, as visitas `as cidades grandes ajudaram-me a colocar mais realidade nele. A segunda parte do livro eh relacionada `a opressao que nosso povo estava enfrentando e eu usei minha imaginacao para transformar as paginas numa boa aventura. (Posteriormente eu li e observei muitas semelhancas entre meu trabalho e o livro “A Pal utcai fiuk” (Os Meninos da Rua Paulo), do autor hungaro: Ferenc Molnar).
 
     Na terceira parte eu sonhei com solucoes. Ate hoje nao sei como explicar como tive tantas ideias. Penso que meu livro tem um pouquinho de Julio Verne nele. Nele eu vejo a humanidade preocupada com todos os problemas e buscando solucoes para eles. O que nos separa eh esquecido e o objetivo eh buscar uma vida melhor para todos. As aguas sao partilhadas, os desertos transformados em jardins e mesmo a lua eh colonizada. Em certo sentido, o livro eh maturo demais para ter sido escrito por um menino de 19 anos, desde que os velhos senhores do mundo sao incapazes de promoverem a paz!
 
     1.977 tambem foi o ano de minha formatura e, em 1.978, fui morar em Belo Horizonte. Dividia um apartamento com minha irma Magda, tres filhas da tia Ruth, autora de parte da nossa genealogia, duas outras garotas amigas delas e o irmao delas, Joelzinho. Tinha a ideia de trabalhar e estudar. E tres meses depois estava trabalhando na H. H. Picchionni, que ja mencionei antes. Porem, o salario era pequeno demais para levar a serio o projeto de continuar os estudos.
 
     Entretanto, eu gostei de morar em Belo Horizonte. Ela fica no Centro do Estado e de la eu tive a oportunidade de ir a outras cidades nos finais de semana. Assim, pude conhecer lugares como: Colegio do Caraca, Serra da Piedade, e as Cidades de Ouro Preto, Sabara e Esmeraldas e outras mais.
 
     Quando estava em Belo Horizonte eu tentei o vestibular mas o maximo que consegui foi aprovacao na primeira fase. Isso foi facil mas a segunda fase era especifica. Como eu tinha optado para veterinaria, tinha que provar meu conhecimento em biologia e quimica. Os dois testes me pareceram faceis mas o de quimica era baseado apenas em organica. Justamente o que havia perdido no segundo grau por causa do ano a menos em materias cientificas.
 
     Na casa dos nossos pais eramos divididos em dois grupos, os cinco mais velhos e os quatro mais novos. Em assunto escolar tambem tinhamos uma grande diferenca entre os dois grupos. Os mais velhos frequentaram o sistema da coercao. Ate os professores podiam dar castigos fisicos para punir falta de atencao, ou cometer os erros que as criancas cometem. Nao havia estimulo para se estudar. Estudar para os jovens ja era um castigo!
 
     E isso acarretava em grande prejuizo. Estudantes que nao eram aprovados num materia tinham que repetir o ano. Algumas vezes tinhamos meninos com 15 anos e ainda frequentando a quarta serie. Poucas eram as pessoas com boas notas. E boa parte dos estudantes paravam de estudar antes de concluir os quatro primeiros anos.
 
     O segundo grupo, os quatro mais novos, comeca com meu irmao mais novo Ney. Ele eh mais de 2 anos mais novo que eu, o que era uma longa distancia naquele tempo. Todos os quatro frequentaram a pre-escola e outro tipo de escola. Para eles era mais estimulante. Os estimulos vinham nas bases do proprio ensino. Numa media geral eles tiravam notas melhores.
 
     Nao culpo totalmente o sistema de ensino pelas minhas falhas na vida. Minha irma Magda tinha provada que com mais esforco a gente poderia se dar bem. Mas eu era um tanto preguicoso. Eu aprendia as licoes muito rapido e fazia as tarefas na escola. Isso era o suficiente para tirar boas notas nos primeiros quatro anos. O problema surgiu apos aqueles anos. Eu so estudava nas ultimas horas antes das provas. Mas isso era o suficiente para ser aprovado com um minimo de pontuacao. E naquele tempo era de apenas metade. Algumas materias que eu gostava, tirava notas boas de qualquer jeito. Mas eu acumulei deficiencias em matematica e linguagem. Posteriormente isso dificultou o meu aprendizado da porcao matematica da fisica.
 
     Entao, enquanto eu estava em Belo Horizonte, meus dois irmaos mais novos, Ney e Odon Jose, ja tinham entrado na Universidade de Vicosa que tem especialidade agropecuaria. Dai eu pedi ao papai para deixar-me fazer o pre-vestibular la. Este preparava melhor para o vestibular local. Porem, as inscricoes na universidade se davam em agosto e a gente era obrigado a optar pelo curso que iriamos fazer. Antes de frequentar a universidade eu escolhi zootecnia. Eh um curso de nutricao, manejo e construcoes rurais. A escolha objetivava eliminar competicao, e nao satisfazer a minha aptidao.
 
     Eu nao tinha nenhuma confianca em mim mesmo. Antes de a pessoa entrar em uma universidade no Brasil a competicao era tao grande e o que se sabia a respeito do que precisaria saber era tao pequeno que a gente imaginava que, qualquer um teria que ser um genio para ser aprovado no vestibular. Eu tinha inclinacao para estudar medicina humana. Mas era tao timido que fiquei apavorado so de imaginar o que eu faria para falar aos pacientes, principalmente mulheres. Dai pensei que fosse melhor fazer veterinaria. E nao havia ninguem para orientar-me a fazer uma escolha melhor.
 
     Acabei fazendo opcao por minha terceira opcao em minha desorientacao. No Brasil nao tinhamos a escolha de entrar primeiro na escola e fazer a escolha de dentro. E, posteriormente, aprendi que teria que falar com os donos dos bichos de qualquer maneira, entao, ser timido nao seria razao para fazer escolha errada. E com o passar do tempo na escola eu quase perdi a personalidade timida que tinha, o que se daria tambem se eu tivesse tido sucesso em tentar medicina. Mas medicina humana nao era oferecida em Vicosa. Porem, a minha experiencia pode ajudar a outras pessoas no futuro.
 
     Depois que comecei a fazer o pre-vestibular e fiz alguns testes simulados, e comparando meus resultados com os dos outros estudantes, comecei a ganhar confianca em mim mesmo. Porem, a escolha errada ja havia sido feita. Minha deficiencia em algumas da materias mais importantes, que eram quimica e biologia, fez-me dedicar-me mais a elas. E estudei os seis meses dedicando ao que era de mais valor para os testes especificos. Assim, nao tive nenhum problema em ser aprovado.
 
     As provas se davam uma vez por ano. E entrei para a universidade sem base em matematica e era preciso fazer a materia chamada calculo. Assim, procurei ajuda, pensando que a escola ofereceria alguma assistencia suplementar. Mas o professor que procurei deve ter pensado que eu fosse doido por causa da surpresa dele com a minha pergunta! Ele apenas me informou que eramos supostos a termos as bases antes de entrar na universidade.
 
     O primeiro ano la foi duro e eu aprendi licoes que ninguem gostaria de ter. Primeiramente eu imaginava que, porque era tao dificil ser aprovado, os estudantes universitarios seriam genios. Em contato com eles eu diminui minhas expectativas ao nivel de inteligencia nada superior `a media da nossa populacao. Tinham os genios, mas eram uma meia duzia de babacas. (Tou brincando).
 
     Tambem, o meu conceito em relacao ao professor de nivel universitario era o de pessoas que de tanto saber suas disciplinas deveriam ser bons comunicadoras do que sabiam, de uma forma tal que todos poderiam entender rapidamente. Tambem pensava que bons professores seriam interessados em fazer discipulos em suas materias. Isso poderia funcionar em outro lugar, menos Vicosa! Nao era todo mundo mas boa parte dos professores la nao tinha a menor concepcao de ensino. Era bem conhecido o fato que eles manipulavam os testes de forma a reprovar uma porcentagem em cada classe. E eles tinham como melhores os colegas que reprovavam mais. Era como se eles estivessem competindo entre si e contra os alunos.
 
     Nos anos em que estive la fui inspirado a escrever uma peca teatral na qual eu descrevo nossas vidas e atitudes diante dos desafios num tipo de humor bem estudantil. Eh uma peca satirica que mais se parece a um diario das conversar entre o grupo de amigos que moravam ou tinham ligacoes com o endereco: Apartamento 38, Bloco Pos Graduado. O nome da peca eh: Treisoitao, ou um Palavrao nao Muito Pornografico. O pornografico eh uma referencia `a nossa condicao de quase escravos.
 
     No ano seguinte eu fiz outro vestibular para trocar de curso. Se eu tentasse trocar por meio de um processo interno eu poderia ter que esperar por seis meses ou mais por uma resposta que poderia ser negativa. Como eu tinha feito o pre-vestibular e frequentado aulas de biologia e quimica dentro da universidade, as provas viraram, como os americanos dizem: “Piece of cake” (pedaco de bolo) ou, como os brasileiros falam: mamao com acucar. A competicao foi de 15.2 estudantes por vaga. Um pouco mais de 600 pessoas tentando 40 vagas. O que foi triste eh que foi uma oportunidade a menos para os outros. Infelizmente!
 
     Nao estou contando vantagem do meu feito. Entrar em Vicosa nao era tao dificil por ela ser uma universidade um pouco afastada de centros grandes e, alem de ser menos concorrida, tenho duvidas quanto ao nivel da educacao que os alunos que iam para la tinham. Por ser uma escola rural, boa parte dos concorrentes tinham saido de escolas de menor nivel como a que frequentei em Virginopolis. A concorrencia estava mesmo em outros cursos e outros lugares como os de medicina humana com mais de 40 candidatos por vaga. Quando a informatica comecou a ser ministrada naqueles anos, dava 70, 80 candidatos por vaga.
 
     Isso foi no ano de 1.982. Normalmente eu me formaria quatro anos e meio depois. Porem tive um problema numa materia extra curricular. Tentei resolver o problema por vias normais, atraves do departamento de educacao. Eles me negaram o direito em todos os niveis. A negacao mais esdruxula veio do Conselho Federal da Educacao. As pessoas de la nao sabiam nem ler o relatorio de uma altarquia inferior. Elas confundiram o numero de creditos completados com o codigo dos departamentos onde estudei algumas disciplinas.
 
     Eu queria enviar uma apelacao mas minha irma, Magda, que eh advogada, disse que nao valeria a pena tentar. Como eu estava na escola por causa de apenas uma disciplina no semestre e estava certo de que seria aprovado, a resposta delas poderia ser assim: “Voce esta correto mas desde que ja esta aprovado nao ha necessidade de atender seu pedido.” O que eu desejava era criar jurisprudencia para outros que por acaso se vissem envolvidos na mesma confusao no futuro. Minha irma nao estava comigo nessa boa acao.
 
     Fui aprovado e recebi meu diploma um ano apos a maioria dos meus contemporaneos. 2.012 sera as nossas bodas de prata. Mas a minha decepcao com tudo o que aconteceu no tempo de universidade cobrou seu preco. Perdi qualquer entusiasmo em exercer a profissao. Outro detalhe, a minha formatura veio em 1.987 e o Brasil estava num dos momentos economicos mais dificeis. A maioria dos formandos nao tinha onde se empregar. As oportunidades eram sempre as de pegar algo sem ligacao com o diploma. Ou, o que eh o melhor no Brasil, ser aprovado num concurso publico. Mas ate os concursos estavam suspensos.
 
     No mesmo ano em que comecei a veterinaria, 1.982, coincidiu com os 90 anos do vovo Juca. Os netos dele, que estudavam em Vicosa, fizeram a viagem de volta a Virginopolis para encontrar com, no minimo, cem dos descendentes e outros parentes. Ele nasceu em 12 de junho de 1.892. Posteriormente o 12 de junho virou o equivalente ao dia de Sao Valentino (dia da amizade, bastante festejado aqui nos Estados Unidos) para os brasileiros. No ano seguinte ele faleceu por volta de marco mas nao pudemos fazer a mesma aventura.
 
     Vovo Juca eh uma das pessoas que aumentam a media de vida na familia. O bom numero de nos vai aos 80. Outros vao muito mais. Por volta do tempo em que vovo morreu nos tivemos a tia Marina (Nenen) que chegou aos 101. O recorde so foi batido em 2.008 por nosso primo, Seo Gabriel Coelho de Oliveira. Tinha 103 quando faleceu. A madrasta do vovo, tia Virginia, e os irmaos dele: Aquiles (Seo Ti) e Joao ultrapassaram a marca dele ou chegaram perto. O filho dele, tio Murillo faleceu aos 93 e a filha, tia Merces, esta viva com 91. Minha mae, Judith, esta com 86. Muitos da geracao dele, como as tias: Edith, Maricas, Olga, Vita e outros chegaram proximas aos 100.
 
     Ja estava fazendo a versao portuguesa deste texto e ontem o meu irmao Fernando mandou uma nota avisando que nossa prima Marilia de Magalhaes Barbalho falecera no dia anterior, 28 de janeiro. Ela nasceu em 26 de marco de 1.916. No mesmo ano de nosso tio Murillo Coelho. Marilia fora a parteira de Virginopolis por muitos anos, naquele tempo em que a cidade raramente tinha um medico. Muitos de nos nasceu com a ajuda das maos dela. Chegou quase aos 96. Nunca foi casada mas ajudou a criar tres criancas: Luciano, Francisco e Nadyr. Francisco, ou Chiquinho, tem muito tempo que mora nos Estados Unidos. Luciano tambem rodou uns tempos aqui.
 
     Nao tenho certeza se existiu outra entre elas mas antes dela a parteira local fora Eugenia Nunes Coelho, mais conhecida pelo apelido de Sinha Gininha. Ela era a mae da vovo Petrina. E tambem ultrapassou a barreira dos 90. Nao tenho os dados dela mas lembro-me que, quando estava fazendo o terceiro ano, o Grupo Nossa Senhora do Patrocinio enviou a terceira e a quarta series ao sepultamento dela. Foi uma homenagem impar porque nao recordo que ninguem mais tenha recebido tal distincao. Era 1.968 e ela deve ter nascido por volta de 1.875.
 
     Nossa bisavo Candida de Magalhaes Barbalho, de quem nao tenho a data de falecimento porem nasceu em 1.858, faleceu apos ao nascimento dos meus irmaos mais velhos: Fernando (1.952), Celeste (1.954) e Jesse (1.955). Em 2.009, visitando a parentalha no Brasil, nos fomos `a fazenda que eh conhecida como Fazendo do Seo Joao de Souza, que fica entre as cidades de Divinolandia de Minas e Gonzaga. La encontramos a Emidia, entao com 94, e Vita, 91 anos de idade. Com elas estavam o Xisto, 80, e Diva, 76. Eles sao netos da tia Emygdia e irmaos do professor Matosinhos Figueiredo. Pela saude que tinham na epoca, hoje podemos adicionar mais tres anos nas idades deles.
 
     Em 2.010 tivemos o renascimento no Ceu das tias Olimpia (Olimpinha), nascida em 1.920 e Maria Jose (Zeze), nascida em 1.922. Elas eram as ultimas filhas vivas dos bisavos: Olimpia e Joao Rodrigues Coelho. A segunda familia do vovo Joao continua viva. Da mesma forma que o tio Otavio Coelho de Magalhaes, que nasceu em 1.919 e eh o viuvo da tia Zeze. Nao direi mais nada a respeito disso porque nao sou eu quem sabe de tudo.
 
     Todos eles tinham certa variabilidade genetica porque descendiam da mistura de racas e viveram a maior parte de suas vidas de forma natural, sem ingerir aditivos em sua alimentacao. Penso que chupar jabuticaba aumenta a longevidade. Eles comecaram as vidas deles antes do avanco da medicina e tinham resistencia natural `as doencas. Mesmo eles tendo pais que eram parentes proximos entre si parece que isso nao causou efeito contrario na longevidade. Mas nao penso que em nossa geracao teremos a mesma sorte porque um grande numero de nos eh repetidamente descendente de varios casamentos entre parentes proximos. Talvez venhamos a falecer em idades semelhantes `as que eles morreram, porem, com ajuda da medicina moderna, nao por meio de alguma capacidade `a prova de dor igual `a deles.
 
     Nem tudo o que aprendi na universidade eh de se jogar fora. Sempre ha como usa-lo em nossas vidas. Porem, tive duas licoes que ja podemos fazer uso em nossas vidas. Tivemos um professor, se a memoria nao estiver falhando, cujo nome era Patarroyo. Ele eh boliviano. Era famoso na escola porque descobriu algum segredo na pesquisa da vacina contra malaria. Alguns diziam que logo logo ele poderia ser capaz de produzir a vacina contra a doenca.
 
     Uma vez durante a aula ele nos perguntou o que fazer para livrar-nos de uma doenca. Com a nossa inexperiencia comecamos a pensar em termos de remedios. E ele disse, em minhas palavras, a coisa correta a fazer eh eliminar os susceptiveis. Todo mundo ficou com cara de bobo e o questionamento era mostrado em nossas testas. Se a gente estivesse pensando em animais, o custo seria muito alto para qualquer produtor. Em termos humanos seria uma sacanagem.
 
     Candidamente ele sugeriu a resposta. Pensem na vacina! Todo mundo abriu um sorrisao em alivio.
 
     A segunda licao nos veio de um professor portugues. E aqui peco ao leitor para prestar atencao dobrada porque o significado disso pode estar acontecendo agora nos Estados Unidos. Nao no mesmo assunto, porem, mais tarde eu voltarei a essa estoria para explicar outra coisa mais importante. Nao recordo o nome do professor portugues porque ele nao era do nosso departamento. Penso que ele fosse parte do Departamento de Ciencias Humanas. Nos tivemos aula com ele numa materia de estudos sociais, que se dava uma vez por semana, e cada dia era lecionado por um professor diferente.
 
     Naquele tempo a gente estava assustado com o descuido do governo com a educacao. Mas isso nao era novo e a gente sabia. Mesmo lendo o livro do primo Dermeval agora a gente pode perceber isso. Ele menciona o professor Manoel Coelho de Moura Guimaraes, que era neto do escritor portugues: Jose Coelho de Moura. O Coelho dos nomes deles tem origem diferente dos outros que ja mencionei. Na pagina 149 ele menciona isso: “Em 1.899, mudou-se para Sao Jose do Jacuri, exercendo o magisterio ate quando o Governo SILVIANO BRANDAO, por economia, fez o corte de muitas escolas.”
 
     O professor Manoel era casado com nossa prima Maria Francelina Pimenta, neta da nossa tia Maria Balbina de Santana e do marido dela: Boaventura Jose Pimenta. E a situacao deles na epoca nos mostra com clareza como educacao era vista no Brasil pelos administradores. No Brasil, educacao sempre foi tida como despesas, nunca como investimento. E o que agravava mais era isso, basicamente as instituicoes governamentais sao as maiores provedoras de educacao e o povo nao tem condicoes financeiras para buscar instituicoes privadas. Assim, o Brasil sempre esteve atolado no ciclo vicioso da ignorancia, usado pelos ricos para explorarem o povo.
 
     Mas o que eu estava mesmo falando era sobre a informacao que tinhamos de que, de cada 1.000 pessoas que entravam nas escolas primarias somente 17 entravam nas universidades. E estas estatisticas nao dizem tudo. Nao sabiamos o numero daqueles que nem entravam nas escolas, cujo numero era alto, nem dos que paravam de estudar antes. E alguem fez a associacao disso com a definicao de eficiencia dos motores. A eficiencia dos motores eh medida pelo quanto de energia eles precisam para converter em trabalho util. Na epoca estava em 50/50. O que quer dizer 50% de eficiencia.
 
     Ai o professor pediu para a gente analisar de outro angulo. Para nos, era obvio que 1,7% de eficiencia no ensino era uma perda total. Como alguem poderia pensar que o ensino no Brasil seria eficiente com tal taxa? Mas ele apenas disse, em minhas palavras, Imaginem que, voces estao pensando que o sistema de ensino brasileiro foi concebido para educar ao povo. Entao, pensem no lado oposto. Imaginem que a educacao no Brasil foi concebida para deixar o povo na ignorancia. Entao, a taxa de eficiencia eh de 98,3%. Alguem de voces conhece algo com tamanha eficiencia?
 
     Eh triste mas ele estava certo. O objetivo de nossas greves era elevar a eficiencia da educacao no Brasil. E a gente passou a entender que o nosso trabalho era muito maior do que pensaramos porque contavamos que os governantes estariam procurando fazer algo a favor da nossa educacao mas eles estavam era nos dando uma rasteira, com toda eficiencia. Logo depois ouvimos que o professor estava prestes a voltar para Portugal. Mas nao me recordo qual foi o final dessa parte historica.
 
     Mesmo em Vicosa tudo virou familia. Alguem de Virginopolis ja havia sido estudante por la. Mas foi em 1.978 que o primo Jose Maria esteve la para fazer o segundo grau. No ano seguinte o meu irmao Ney e ele foram aprovados no vestibular. Em 1.980 foi a vez do meu irmao Odon Jose e do primo Hideraldo (Pitha) que tentaram e passaram. Outros tentaram mas nao conseguiram. Naquele ano eu fiz o pre-vestibular la e, em 1.981, finalmente, consegui o meu primeiro sucesso. Dai para frente outros primos se juntaram a nos. Na lista temos: Flavio Jason e as irmas dele: Grazziella e Kira. Socorrinha, irma do Pitha. Geraldo Magno (Deia), Angelo e Iranelson (esse eh nosso primo nascido em Governador Valadares).
 
     Ja se encontrava la o professor Matosinhos de Souza Figueiredo, neto de nossa tia-bisavo Emygdia Honoria Coelho e do marido dela: Amaro de Souza Silva. Eles sao do ramo da Familia Coelho que multiplicou-se em Virginopolis, Gonzaga, Divinolandia de Minas, Santa Efigenia de Minas, Sardoa e por ai vai.
 
     De familias nao diretamente ligadas a nos, tivemos as irmas Kedina e Atila. Depois a Kedina casou-se com nosso primo Odilonzinho, mais conhecido como Dil. O casal veio para os Estados Unidos e permaneceu aqui por muitos anos antes de aventurar-se no Brasil. Nao estou certo se eles retornaram para aqui mas nao seria problema porque sao legalizados. As irmas sao da Familia Lucio e ate onde eu sei, mais da metade da Familia Lucio eh misturada com a Familia Coelho. Tambem tivemos como contemporaneo o amigo Geraldo (Lay) Ferreira. Infelizmente ele faleceu alguns anos depois, deixando criancas menores.
 
     Apos eu me formar procurei trabalho por volta de seis meses e terminei voltando para Virginopolis. Meus irmaos que haviam formado antes estavam la, improvisados como professores de segundo grau e tomando conta do nosso pedaco de terra que fora em parte herdado do vovo Cista. Dois tercos dele haviam sido comprados por papai dos irmaos dele. Logo eu estava tambem na fazenda.
 
     Nao recordo todos os detalhes mas 2 ou 3 anos depois eu estava sozinho na fazenda e dando aulas nos segundo graus de Virginopolis e Divinolandia de Minas. As duas cidades ficam somente 10 km distantes uma da outra e comecei inclusive a ir de bicicleta. Dessa forma eu tinha o que fazer, das 6:00 da manha ate `as 10:00 da noite.
 
     E comecei a gostar de dar aulas. Meu entusiasmo acabou afetando meus estudantes. Ensinei tres materias diferentes: geografia, quimica e biologia. Depois me foi oferecido lingua inglesa mas a minha honestidade impediu-me de pegar. Quando fiz o ginasio tinhamos frances e ingles. Mas a escola estava adotando um programa novo e acabei tendo quatro anos de frances e nenhum de ingles. Tive um pouquinho de ingles no segundo grau. Nas outras tres materias eu confiava no meu taco.
 
     Mais do que dar aulas eu tentei passar para os alunos minhas experiencias. Insistia com eles para nao estudarem apenas para tirar notas. Na minha opiniao devemos buscar o conhecimento. Aprender porque o que se aprende ninguem te toma. Essa era a primeira licao para cada classe. E eu seguia os estudantes de perto. Muitos tinham dificuldade em entender as materias e eu identificava as razoes com clareza. Todos tinham inteligencia mas alguns nao tiveram boa assistencia escolar nos primeiros anos. Ajudei no que pude.
 
     Eu dava provas um pouco dificeis. Mas nao para derrubar os que estavam tendo notas ruins. Eu trocava os maus resultados por nova chance a eles. E eles entenderam a ideia. Muitas vezes na minha vida eu tirei notas ruins. O problema foi que eu aprendia com meus erros mas o que eu aprendia com isso nao era computado em minhas notas. A avaliacao que fazia dos alunos contava com boa parte do comportamento. Eu enxergava o sinal de interesse em aprender como mais importante que fazer tudo na primeira vez. E eles entenderam e a maioria fez-me ter orgulho do desempenho dela, tirando boas notas, nao apenas em minhas materias.
 
     Naquele tempo tinhamos algumas particularidades acontecendo na educacao brasileira. Eu ja falei que os politicos brasileiros nunca tiveram a educacao como investimento para o futuro. E isso podia ser mostrado pelo fato de que, desde que a lei que garantia que as escolas de segundo grau teriam conteudo profissionalizante, e um deles seria treinamento para professores a nivel primario, todas as cidades pequenas tinham sua escola de professores primarios. E todas as vezes que eu entrava a primeira vez em uma classe eu fazia a pergunta aos estudantes: Quem de voces quer ser professor? Algumas vezes dois, na maioria das vezes um respondia sim. E eu pensava comigo mesmo: Quanto esperdicio de dinheiro e talentos?
 
     Os salarios de professores eram tao baixos que quase todo mundo era treinado para ser professor e a ultima coisa que eles queriam era ensinar. Uma de minhas irmas falou uma vez que ela ficava admirada de ver algumas de suas contemporaneas dando aulas porque elas haviam sido as consideradas piores estudantes na classe dela. Ela percebeu isso depois de ir embora para trabalhar com coisa melhor.
 
     Observando a situacao eu criei um projeto que envolveria cerca de 10 cidades ou mais da vizinhanca. Cada cidade ofereceria um curso diferente. Profissoes que pudessem ser praticadas localmente. Mas algumas estradas precisariam ser construidas para haver ligacao direta entre as cidades. Atraves dos onibus escolares os estudantes poderiam ser trocados todos os dias para estudarem o tecnico que mais gostassem. Assim, os alunos poderiam escolher estudar em sua propria cidade ou ir a outra, de acordo com suas tendencias. Para mim eles ficariam mais felices, interessados, conhecerem pessoas novas e teriam menor necessidade de mudar-se para ambientes mais negativos de grandes cidades apos graduarem.
 
     Enviei o projeto para ser apresentado num congresso de professores em Belo Horizonte. Mas, por causa de uma greve que houve, o congresso foi transferido para outra cidade, no Sul do Estado, e nunca pude ir la. Ficava caro demais para o meu pagamento. Enviei o projeto escrito e nunca fui contatado a respeito se houve alguma reacao a ele. Nele eu pedia para restaurar-se o curso cientifico em tres anos e, so depois, iniciar-se-ia dois anos complementares do tecnico. Assim, quem desejasse seguir carreira universitaria nao seria prejudicado e quem desejasse ter apenas o grau de tecnico nao perderia nada em adquirir mais conhecimentos.
 
     De certa forma, agora, esta sendo posto em pratica la. Nao no nivel de segundo grau. Algumas profissoes nao podem ser mais praticadas apenas com o nivel de segundo grau no Brasil. Agora eh preciso ter o nivel universitario. E as faculdades tem sido multiplicadas por la. Ate Virginopolis tem a sua propria. Eu vim para os Estados Unidos logo depois do congresso de professores ter sido realizado.
 
     Antes de eu comecar a dar aulas, comecei a namorar Maria da Penha, tambem conhecida como Penhinha. A familia dela morava em Santa Efigenia de Minas e ela havia ido para trabalhar em Virginopolis. Morava com uma de nossas primas. Ela tinha 21 e eu 31 anos. Nao tinha completado o segundo grau e acabou se tornando minha aluna por um tempo. Mas o nosso nivel de ensino era mais elevado que o que ela tinha recebido antes e nao foi ate ao final.
 
     O problema nao era o nivel de ensino nem falta de inteligencia. O problema numero um no Brasil era mesmo a falta de estimulo para estudar-se. Penhinha, no trabalho dela, que nao exigia quase nada de escolaridade, ganhava dois tercos do eu ganhava como professor. E lembro-me de estar ganhando US$ 130.00 por mes. O que isso comprava para nos? Talvez desse para arrendar um pequeno apartamento e pagar o que comeriamos, nada mais.
 
     Eu so estava la porque morava na casa de meus pais e administrava a fazenda. E isso era outro problema. O nosso produto principal era o leite. E o meu conhecimento dessa producao era o suficiente para fazer nossas vacas produzirem 12 litros de leite por dia sem usar tecnologias caras. Porem, para comeco, seria preciso capital que nao poderia vir de bancos por causa dos juros excessivos. O preco do leite no Brasil era tao baixo que ninguem poderia tomar emprestimo para produzir. Quem fizesse arriscaria perder tudo.
 
     O que eh bom com respeito ao clima de Virginopolis e regiao eh que, as temperaturas nunca vao tao alto nem tao baixo, fazendo disso ideal para termos vacas `a solta. Inclusive as plantas que servem de alimento para o gado permanecem o ano todo verdes se forem aguadas nos quatro meses da seca. A bem da verdade, quando estive la em julho de 2.009, houve pelo menos uma chuva por semana e meu irmao disse que teve pastos verdes por todo o ano.
 
     Outras coisas estavam acontecendo por volta de 1.993. Desde os anos 60 o povo da nossa regiao comecou a ir para os Estados Unidos. Ainda nao era uma forma popular de sair da pobreza. Ja disse antes que naquele tempo a migracao intensa era para Governador Valadares, Belo Horizonte e Brasilia. E um de nossos amigos, Walter Passos, que inclusive chegou a apresentar-se em shows de televisao em Belo Horizonte, sob o apelido de Tony Passos, veio para os Estados Unidos por conta propria. Um tempo depois, outros, entre estes os irmaos dele, tambem vieram.
 
     Nos anos 70 mais e mais pessoas da regiao tomaram conhecimento disso e os seguiram. Governador Valadares tornou-se o centro das operacoes da migracao em massa. Os proprios Estados Unidos instalaram um consulado la, por pouco tempo. Nos anos 80, com a economia brasileira indo de mal a pior, a intensidade da migracao foi tanta que o consulado foi fechado e o povo da regiao passou a ter que ir ao Rio de Janeiro buscar vistos. Mas se a pessoa fosse da regiao de Valadares os vistos eram negados facilmente.
 
     E o maior problema era a falta de criterio. Todos conheciam alguem que teve o visto negado. Em nosso caso, o primo Lincoln Lucio teve o dele negado. Ele havia sido prefeito de Virginopolis, era comerciante bem estabelecido, tinha filhos morando aqui mas a viagem dele era apenas para visita mesmo. Por outro lado, o cunhado dele, Mucio Moreira, um cara divertido, tinha sua propria fazenda mas estava quebrado, vinha para trabalhar e ganhou o visto.
 
     Como a situacao economica brasileira caiu ao nivel do desespero e o consulado americano comecou a dar vistos como se fosse loteria, isso abriu as portas para os traficantes. Logo todo mundo conhecia alguem que sabia o caminho de conectar-se com eles. Eles forneciam vistos falsos, passaportes falsos e inclusive circuitos de viagem que colocavam o migrante dentro dos Estados Unidos. Quanto mais a policia aprendia a detectar as falsificacoes, mais o trabalho dos traficantes ficou sofisticado. E tambem mais caro. Pelo menos US$ 10.000.00 por pessoa.
 
     Minha namorada tinha muitos amigos que ja estavam aqui. Provavelmente eu conhecesse muito mais que estavam tambem mas nao sabia para onde eles tinham ido. Era impossivel alguem da regiao nao conhecer alguem que tinha vindo. A minha irma Lola ja estava aqui. E a Penhinha comecou e pedir-me para tentarmos. No comeco eu nao levei a serio. Depois passei a analisar a situacao e abrir a mente. Ela nao tinha futuro no Brasil, a menos que eu usasse meu diploma para encontrar um bom trabalho. A oportunidade dela seria ser do lar.
 
     Fomos `a Policia Federal para fazer os passaportes e os mandamos para um despachante no Rio de Janeiro. No Brasil costuma ser a unica forma de conseguir-se fazer isso. So via intermediarios. A minha primeira intencao fora a de ir direto ao consulado para pedir o visto. Mas todo mundo sabia que se em qualquer circunstancia a pessoa admitisse que tinha a intencao de migrar era garantia de visto negado. Isso para mim nao fazia sentido porque se os Estados Unidos tivessem um criterio para migracao, provavelmente muito menos pessoas tentariam entrar por baixo da cerca.
 
     Nossos vistos foram negados e nao ficamos sabendo porque. E eu nem quis saber disso. Eu nao estava mesmo ansioso para vir e tinha tentado segundo a vontade da Penhinha. Mas a situacao brasileira deteriorou muito. O presidente Fernando Collor tomou um chutao no traseiro por corrupcao. O sucessor, Itamar Franco, herdou um pais em caos e declarou a moratoria do pagamento da divida externa. E a banca internacional retaliou, impondo mais sobretaxas.
 
     A partir da situacao eu antecipei que o Brasil iria perder mais uma decada em sua economia. E o futuro nao prometia nada. O nosso proximo presidente, Fernando H. Cardoso, havia dito para esquecermos o que ele havia escrito tempos atras, quando ele era professor e exilado da ditadura. Eu sabia que a administracao dele seria igual a esta que os Republicanos estao propondo para os Estados Unidos agora. E esta eh uma das razoes porque ando preocupado.
 
     Ha muito tempo atras eu ja acreditava nas mudancas climaticas. Nao. Nao era porque os cientistas o disseram. Quando eu escrevi meu segundo livro, em 1.977, quando as evidencias das mudancas eram pouco conhecidas, eu coloquei o assunto como parte do meu trabalho. E eu vi duas coisas que confirmavam isso nos ultimos anos em que vivemos no Brasil por minha propria experiencia. Na primeira, nossa casa precisava de uma pequena reforma. Era epoca do inferno e nos mais de 30 anos de minha vida nos nunca tivemos chuva nesse periodo. O que precisava ser reformado era o teto de uma puxada lateral da casa, usada como area de servicos.
 
     Foi so a gente tirar o teto, veio uma nunca esperada chuva torrencial. A gente estava acostumado a isso, no verao. Eu estava sem acreditar e mamae culpou-me pelo desastre. E eu disse para mim mesmo: Ela esta com raiva eh do acontecimento mas quando o conserto ficar pronto ficara feliz. E eu estava certo. No proximo inverno tivemos chuvisco na mesma epoca. E os dias ficaram mais frios. Eu observei particulas pequenas caindo como penas entre as gotas de chuva. Isso virava agua no momento em que se encontrava com a terra morna. Pensei que fosse algum tipo diferente de granizo, ao qual estavamos familiarizados pelas muitas vezes visto nos veroes da vida.
 
     De qualquer forma, nesse tempo eu fui pessoalmente `a Embaixada Americana, em Brasilia. Era mais conveniente para mim. Sabia que tinha muitos primos no Rio de Janeiro mas nao tinha intimidade. Eu nao conhecia o Rio direito. Por outro lado, Brasilia eh muito facil de se conhecer, eu tinha estado la por mais de um mes e, como em Belo Horizonte, era dificil andar pelas suas esquinas sem encontrar um amigo ou parente. Nos temos centenas de parentes em Brasilia.
 
     Eu decidi ir pessoalmente porque tinha a impressao de que a minha aparencia europeia pudesse ajudar-me de alguma forma. E eu era um jovem adulto. Juventude eh sempre mais atrativa, antes que se conheca a pessoa em alguns casos. E tinha a maturidade em meu favor. Maturidade eh o que eh atrativo em pessoas de idade. Eu esperava, com todo respeito, contrargumentar e defender-me na entrevista. E a unica coisa que deu errada foi isso, nos estavamos a mais de 6 meses antes da viagem, cuja motivacao era a lua de mel. E a validade dos vistos que estavam sendo expedidos para turistas era de apenas 6 meses e fui convidado a voltar depois. Fiz isso em setembro e a viagem estava planejada para dezembro.
 
     Nos casamos em 5 de dezembro e, a 13 de dezembro, pegamos o aviao em Belo Horizonte. 14 de dezembro estavamos em Miami. Tres dias depois eu estava trabalhando numa fazenda, Fazenda Imaginacao, ajudando a ordenhar vacas. Eu era o unico brasileiro naquele setor da companhia e todos os meus colegas eram mexicanos ou outros centramericanos. Estava surpreso porque era capaz de compreender o que falavam mas eles nao entendiam o que eu falava em portugues. A coisa mais proxima ao espanhol que eu sabia era o que houvera ouvido nos velhos filmes do Cantinflas. Pedro, um deles e provavelmente de El Salvador, disse que eu parecia falar como um nobre. Eu fiquei sem saber se ele estava tirando sarro ou falando serio.
 
     Um mes depois ja estava podenda pagar pelo meu proprio carro. Um Toyota por US$ 500.00, com mais de 10 anos de uso. Nao importa. Estava rodando. No Brasil eu jamais encontraria um carro tao barato. Logo ele apresentou um problema que gastei quase o mesmo preco para consertar. A gente estava maravilhado com as coisas que compravamos e eram proibitivas no Brasil. Minha esposa estava sendo treinada por minha irma para limpar casas, ao estilo americano, e preparando um esquema para ela trabalhar. Ela tambem comecou a ganhar algum dinheiro.
 
     Uma das orientacoes que tivemos foi para solicitar o numero do Social Security. (Funciona como numero de identidade). Ha 18 anos atras somente uns poucos sabiam que era legal naquela epoca solicitar o numero. Ele nao era necessario para obter-se a carteira de motoristas e a maioria dos brasileiros nao sabia da importancia disso. Mas logo nos aprendemos a respeito de um dos usos. Minha esposa estava tendo algumas nauseas e minha irma a orientou a fazer o teste rapido. Deu positivo.
 
     Entao, agora eramos tres. E a Penhinha so pode ter ficado gravida no dia em que nos casamos. Nos dias anteriores ela estava tao preocupada com nosso casamento e a viagem que perdeu todas as contas. Era a primeira vez dela tao longe da familia e do Brasil. Ficou de certa forma desesperada. Antes que se pensasse ela so chorava por falta da familia. Eu estava em meu lugar. Tinha primos e irma por perto. Inclusive a barreira da linguagem nao incomodava. Eu confiava que aprenderia com o tempo.
 
     Mas a carga ficou tao pesado para ela que concordei em virmos para Massachusetts. Eu nao sabia o que encontrariamos mas ela tinha amigos de Santa Efigenia que ja moravam aqui. Eu nao tinha preconceitos em tornar-me amigo dos amigos dela. E o trabalho na fazenda estava dando-me dor de cabeca. De dois em dois meses a gente tinha que trocar os turnos. Eu nao podia ter outro trabalho e os US$ 280.00 por semana que estava ganhando, apos os descontos, nao eram suficientes para a nova situacao.
 
     Fomos recepcionados no Aeroporto Logan, em Boston, pelo amigo dela, Valmir. Ele nos levou para uma casa em Boston onde vivia um casal de Santa Efigenia de Minas: Natalicia (Taica) e Geraldo (Ladinho), com as gemeas, Stephanie e Jennifer, que tinham acabado de fazer um ano e estavam comecando a falar. Ladinho eh primo da Penhinha e tambem meu, por vias diferentes. Eu nao sabia como, mas um dia eu estava conversando com a irma dele, Aparecida, em frente `a casa de meu pai e ele chegou e perguntou a ela os dados da familia. Dai ele explicou a ela como nos eramos parentes. Eu nao havia prestado atencao naquele tempo.
 
     Agora eu sei que eles sao bisnetos da tia Emygdia Honoria Coelho. La nos tambem encontramos a irma dele, conhecida pelo apelido de Cotta (Socorro) e o marido dela: Jose Maria, que ja era meu conhecido de Virginopolis. Penso que o irmao deles, Sebastiao, tambem estava junto. Somente anos depois eh que vim a saber que a Taica eh nossa prima em dobro tambem. Ela descende duas vezes da tia Emygdia.
 
     O nosso destino final era o distrito de Framingham, onde moramos desde entao. O final de semana foi para conhecer alguns amigos da Penhinha que ja moravam aqui. O casal Shella e Siqueira iriam dividir um estudio conosco no Predio Brookside. O Siqueira eh uma das poucas pessoas no Brasil que conheco apenas pelo sobrenome. Como o Ladinho, ele era policial no Brasil. No Brasil a policia militar esta subordinada ao exercito. Eles tinham muitos colegas na mesma situacao. Eles abandonaram seus postos e a qualquer tempo que voltassem ao Brasil teriam que pagar uma pena de prisao. Depois seriam reincorporados. Como a maioria dos serventes publicos brasileiros, tinham um salario baixo e muitos correram o risco para, pelo menos, terem casa propria e comecarem um negocinho que poderia complentar os soldos deles.
 
     Segunda era o dia. Valmir era o homem dos contatos e era chefe de servico na firma de jardinagem e em outra firma de limpeza de escritorios. Comecei a trabalhar nos dois. Logo eu estava trabalhando 70 horas por semana. Isso dificilmente me dava US$ 400.00/semana. Minha esposa tambem comecou a limpar escritorios. Mas eu nao estava tranquilo porque o meu servico principal, jardinagem, nao era emprego para o ano todo. Ele para durante o inverno por mais de 4 meses `as vezes.
 
     De qualquer forma estava feliz. Pelo estudio a gente pagava somente US$ 200.00 por mes. Com outros US$ 50.00/semana, mais ou menos, pagavamos o supermercado. Eu tinha que comprar outro carro e o nosso chefe na limpeza vendeu-me um para pagar em parcelas. Quebrei a minha palavra e liquidei a conta mais cedo.
 
     Tudo estava indo bem antes do verao chegar. No inicio, o nosso primeiro contato com o lugar foi chocante por causa do frio. As arvores pareciam mortas sem folha alguma. Nos estacionamentos tinhamos montanhas de neve acumuladas. A estacao de 1.993-4 tinha sido uma das que mais acumularam ate entao. Nos comecamos varrendo areia dos estacionamentos e sobre as gramas. Este foi um dos servicos mais dificeis que fiz por aqui. Ate julho a gente encontrou gelo debaixo da areia, que eh usada para ajudar a espalhar sal e derreter a neve.
 
     Entao, o verao chegou. Entre os servicos que faziamos um era consertar asfalto. Num final de semana a gente era suposto fazer uma pintura com um produto asfaltico. Minha parte no servico era proteger o gramado com uma peca de compensado. Quando alguem jogou a tinta, o produto espirrou um pouco em minha perna e descobri que era alergico a isso porque comecei a ter uma coceira imediatamente. Nao pude continuar esse trabalho e o Valmir logo indicou-me para trabalhar com outra pessoa. Mas a firma dela era pequena e estava me dando servico por apenas 2 ou 3 dias/semana. Apesar do pagamento por hora ser melhor.
 
     Ao mesmo tempo a gente comecou a conhecer melhor Framingham. E comecamos a frequentar a igreja. A igreja catolica tinha missas em portugues, ministradas por padre brasileiro. Padre Roque Patuzzi. Dai, para a nossa surpresa, comecei a reencontrar pessoas que eram de Virginopolis. Muitos haviam mudado para Governador Valadares antes de virem para ca. Logo descobri que a maioria dos conterraneos que moravam no exterior estava aqui. Duzias deles eram meus parentes.
 
     So para dar nome a alguns. Sandra, Delza, Marcio e Roberto, irmaos e netos da tia Biloca. Guilherme e Almir, mesma coisa. Adriano e Andre, filhos do Cilico. Marlene da tia Maria e filhos. Ge e Wilmar, filhos do seo Oswaldo Perpetuo. Infelizmente, o Wilmar faleceu julho passado de ataque cardiaco em Virginopolis. Marcelo do Seo Gil. Leonardo, da tia Oneida. Kedina e Dil e os irmaos dele. Ramon e Ruizinho, do Rui. Estes eram os que ja estavam aqui mas logo outros chegaram como: Nilma e Nilton, irmaos do Ge e Wilmar. Agnello, neto do tio Darcy, cuja cunhada, Alice, ja estava aqui. O casal Dirceia e Carlos do No. Estou mencionando apenas os que via mais frequentemente. E mais tarde tivemos primos como: Rui, filho da tia Odette. Eonio, filho da tia Odila e irmao da Ivania, autora de nossa genealogia. Nem vou mencionar mais para isso nao virar lista telefonica!
 
     Eh preciso mencionar mais dois coisas importantes daquele tempo. Eu convidaria ao leitor a visitar a pagina: http://www.infoplease.com/ipa/A0104719.html para dar uma olhada na variacao anual de desemprego nos Estados Unidos. Ai a gente pode observar as taxas sempre diminuindo a partir de um pico, parecido com o que temos hoje, nos anos 80 ate ao ponto minimo de 4.0% em 2.000. Apesar disso, o que chamava a atencao dos imigrantes era a pergunta: Como eh possivel existir americano desempregado se nos ao chegar logo comecamos a trabalhar 60, 80 e ate 120 horas/semana? Pois eh! Nos conhecemos uns loucos trabalhando isso tudo! Eu conheco meus limites e nunca arrisquei em tal aventura.
 
     Mas eu nao culpo aos americanos por nao fazerem os servicos que faziamos. No Brasil nos tambem deixamos muitos trabalhos que estavam disponiveis para nos. Nenhum trabalho legal pode humilhar uma pessoa, porem, o pagamento pode. Eu e muitos outros que vimos do Brasil, com grau universitario, nao tinhamos vergonha do que estavamos fazendo porque, afinal, estavamos sendo pagos com salarios razoaveis. E ninguem naquele tempo estava planejando permanecer aqui. A maioria de nos pensava que isso seria passageiro e que a hora de voltar para casa nao tardaria. A vantagem que viamos em nosso pagamento era essa, no Brasil ele nos daria uma vida de classe media. Aqui a gente ocupava a classe mais baixa mas a maioria de nos tinha a ilusao de que o dinheiro enviado para casa iria comprar uma vida de realeza.
 
     Nem mesmo tendo que passar situacao como passei uma vez! Estava limpando um banheiro onde alguem tinha cagado na tampa da privada. A pessoa estava com diarreia e estava tao apressada que nao deve ter tido tempo de se sentar. E eu era aquele que tinha que limpar! Eu jamais teria tal oportunidade de fazer isso no Brasil. O meu estomago virou de dentro para fora. Mas eu respirei fundo e limpei. E pensei: isto eh apenas um imposto mais a pagar por estar tao longe de casa. Pois eh! Isso nao me tornou inferior a ninguem.
 
     Naquele tempo eu era a unica voz pregando no deserto que nao era tempo de voltar para o Brasil. A minha previsao era que, a situacao ficaria muito pior do que a crise que havia nos expulsado. Eu nao cheguei a encontrar com o primo Guilherme antes de voltar ao Brasil. Por sorte ele fez um investimento melhorzinho e nunca teve que retornar. Mas eu falei a outros. Eles estavam tao cansados de trabalhar pesado e com muitas saudades do nosso torrao e parentes. Eu tambem mas sabia que tinhamos que fazer como fiz para limpar aquele banheiro. Respirar fundo e ter paciencia. Para estes eu apenas disse, entao vao mas deixem uma janela aberta em suas mentes para voltarem. E quase todo mundo que voltou para o Brasil naquele tempo, tentou retornar e quase todo mundo conseguiu.
 
     Outra obeservacao interessante. Ja mencionei que com US$ 50.00 a gente enchia um carrinho de supermercado. Agora eh preciso mencionar isso. Na limpeza de escritorios nao era dificil coletar cerca de 250 latinhas e garrafas, o que me davam US$ 12.50/semana, fora o pagamento. Com isso eu enchia um tanque do meu carro e rodava a semana toda. Se eu estivesse trabalhando com o mesmo servico e coletando o mesmo hoje, seria apenas pelo ideal de salvar o planeta. Agora eu preciso de US$ 50.00 para encher o mesmo tanque. E o preco de cada latinha e garrafa continua os mesmos 5 centavos.
 
     Outro dado interessante eh a respeito do numero de brasileiros por aqui. Quando cheguei, em 1.994, tinhamos condominios totalmente tomados por imigrantes e a maioria deles, por brasileiros. Brookside, Second Street, Weld Street, Lord Chesterfield e outros eram os lugares mais brasileiros daqui. Pouco tempo depois uma boa metade da cidade estava tomada por imigrantes, a maioria brasileiros.
 
     Antes da gente vir, o centro de Framingham era um desastre. Era um distrito dormitorio, antes habitado por imigrantes italianos e portugueses no passado e estava visivelmente decadente. Tinha sido lugar com fabricas que haviam fechado. Tinha muitos predios abandonados. A vizinhanca do centro tinha sido invadida por traficantes de drogas e a populacao local tinha medo de ir la. Brasileiros e latinos entraram porque era barato alugar.
 
     Em 1.994 ja nao era tao deprimente. Tinha alguns bolsoes de desespero. Logo a presenca numerosa foi o bom sinal para alguns abrirem seus proprios negocios. O centro voltou a ficar vibrante e isto se espalhou aos suburbios. Alguns anos apos chegarmos, Framingham comecou a tornar-se cara para os recem-chegados e, esses com outros antigos, comecaram a buscar outros lugares como Marlboro, Milford, Ashland e, contrariando a tendencia de buscar moradas baratas, Natick e Wellsley. Agora eh dificil ouvir o nome de uma cidade de Massachusetts sem se saber mencionar algum imigrante vivendo la.
 
     Bom, a gente morou por periodo curto no Brookside. O estudio nao era o melhor espaco para dois casais morarem. E nos estavamos esperando uma terceira pessoa em nossa familia. Minha esposa tomou a iniciativa de encontrar um apartamento na Second Street. Lembro-me de o primo Wilmar ter sido nosso tradutor. Nos mudamos em julho. Nao interessa a razao para nossa mudanca, eu continuava preocupado porque nao gosto de gastar sem a certeza de como fariamos para pagar. Mesmo assim concordei que minha esposa tinha razao. Mesmo que isso fosse nos custar mais do dobro do que estavamos pagando antes.
 
     Em 6 de setembro de 1.994 nos tornamos pais do primeiro filho. Era uma experiencia nova. E eu estava com medo de nao termos renda suficiente mas tambem era jovem e nao tenho medo de trabalhar. Eu estava trabalhando em um restaurante em Wellesley e ganhando apenas US$ 165.00/semana mais os cerca de US$ 125.00 como faxineiro. Minha esposa trabalhou na faxina ate o ultimo mes de gravidez. E entao eu ouvi que o Guilherme estava voltando para o Brasil e eu poderia substitui-lo na fabrica. Estearn Seaboard Packaging INC, ou ESP, era o nome.
 
     Trabalhei nela por quase 10 anos. E para fichar havia aquela perguntinha estupida. Quanto voce deseja ganhar? Todo mundo sabia que voce poderia colocar o quanto quizesse mas so seria contratado se a resposta fosse o minimo. E isso era US$ 6.00/hora. Isso foi a minha bancarrota. Mas essa era a oportunidade de ter salario durante o inverno. La trabalhavam os primos Ge, Roberto e Almir. Logo Agnello e Nilton se juntaram a nos. Haviam outros tres brasileiros la: Margareth, Eli e Fernando cujo apelido eh Gaucho por ser do Rio Grande do Sul e era vizinho do Uruguai e Argentina.
 
     Outro, Francisco Salmen, trabalhava antes tambem na unidade em Holliston, onde estavamos empregados, mas tinha aceitado transferir-se para a Florida. Almir trabalha em meio expediente. E o Roberto normalmente passava os invernos no Brasil. Somente quando o Francisco retornou da Florida nos tivemos um tradutor permanente. Ele era nossa voz na firma. A esposa dele e a do Guilherme sao irmas.
 
     Apos o nascimento do nosso filho a Penhinha comecou a trabalhar na faxina com duas donas do servico. Uma era a Edinha, ministra da eucaristia na Igreja de Sao Tarcisio. A outra era a Marilou, esposa do primo Adriano. E, entao, nos entramos na rotina dos imigrantes. Levantar muito cedo, deixar a crianca com uma baba, ir ao trabalho, voltar, tomar um banho rapido, trabalhar mais e ir para a cama por volta de 11:00 da noite. Minha esposa chegava mais cedo para pegar o menino e cozinhar para o dia.
 
     Por volta de novembro nos vimos a primeira nevada. E isso fez lembrar-me das particulas de gelo que haviam caido em Virginopolis algum tempo antes. Era neve misturada ao chuvisco. Mas quando eu contei aos outros rapazes eles me gozaram. Para eles isso nao seria possivel. E se eu nao tivesse testemunhado tambem teria minhas duvidas. Porem, penso que buscaria analisar melhor. Nos nunca tinhamos tido o conhecimento de neve por la antes. Mas tambem nunca tinhamos visto chuva no inverno. Como nossas temperaturas chegavam a ir aos negativos por periodos curtos em Minas Gerais, entao, o que faltava para nevar era a chuva. Mesmo que eu nao tivesse visto, assim me parece perfeitamente possivel.
 
     Porem, fazer gozacoes uns com os outros era o nosso melhor passatempo. Nossas reunioes durante as paradas serviam para comentarmos as novidades do Brasil, dos Estados Unidos e do mundo. E tambem para a gozacao reciproca. Era sempre lembrado que, ninguem podia chegar atrasado ou sair mais cedo das reunioes porque viraria o assunto da conversa. Mas isso eh muito comum na cultura brasileira. A isso se da o nome de fofoca. Porem, em nosso caso, nao havia a conotacao de maldade imposta pela palavra.
 
     Nao muito tempo apos virmos para Massachusetts descobri que a comunidade brasileira tinha seus jornais proprios. Como ja era minha pratica no Brasil, comecei a mandar minhas opinioes. Muitas de minhas opinioes foram publicadas. A maioria pelo Brazilian Times. E foi em 1.994 que mandei uma carta solicitando ao consulado brasileiro a criacao do Consulado Itinerante. A ideia era a de levar os servicos, pelo menos um dia por semana, `as comunidades espalhadas. Para mim fazia mais sentido mobilizar algumas pessoas para atender milhares num local mais conveniente do que esperar que milhares fossem ao inconveniente endereco no Centro de Boston. Tinhamos pouco tempo que estavamos aqui, a maioria do povo nao possuia carros e era mais dificil usar os transportes coletivos para quem nao sabia nada de ingles. O Consulado Itinerante foi criado algum tempo depois e continua em uso hoje-em-dia.
 
     Desse tempo tenho uma historia curiosa. Uma das donas de esquema de limpeza trabalhava para uma familia americana. E a senhora da casa perguntou a ela se ela era legal porque o marido estava pensando em candidatar-se e, se fosse descoberto que tinha contratado pessoas sem documentos, poderia prejudica-lo. A pessoa era legalizada. Mas a ajudante nao. E ficou por isso mesmo. Depois, esse casal comprou casa no vizinho Estado do New Hampshire. A ajudante trabalhou la normalmente.
 
     Era um transtorno e grande sacrificio fazer a limpeza dessa casa. As faxineiras tinham que levantar-se antes das 5 horas da manha, para chegar la por volta das 8, fazer a limpeza e retornar a tempo de fazer as outras obrigacoes. A dona da limpeza poderia simplesmente ter se negado a fazer a limpeza e procurar outra casa. Mas brasileiro tem aquela mania de fazer sacrificio porque gosta das pessoas e nao respeita aos proprios interesses. Se elas tivessem revelado que havia uma indocumentada trabalhando na casa os donos dela nao pensariam duas vezes em dispensar os servicos.
 
     O que fica estranho nessa Historia tambem eh a hipocrisia americana em relacao a isso. Aqui as pessoas levantam, tomam cafe numa lanchonete, almocam no restaurante, compram em supermercados e lojas de departamentos, compram produtos produzidos nas fazendas e outras coisas mais, sabendo que ha grande possibilidade do servico do imigrante sem documentos estar embutido em todos os produtos. Eles sabem que nao vivem sem o imigrante. Mas nao podem saber que determinado imigrante nao tem documentos mas trabalha para o bem dessa nacao. Se souberem o perseguem.
 
     Tambem eh desse tempo outro fato curioso que vivemos. Um dia Geraldo chegou nos contando que um filho de uma cliente da esposa dele, Alice, descendente do tronco Barbalho Pimenta apresentado no livro do primo Dermeval, dizia que iria ser presidente dos Estados Unidos. Curioso era que ele era ainda crianca e falava isso com toda conviccao. Eu nao creio de forma alguma que as pessoas ja nascam com seus destinos preparados. Dai desconfio que essa vontade foi implantada pelos pais, porque ser presidente do pais lhes parece algo como conseguir aquele brinquedo tao desejado!
 
     Na atual campanha presidencial tenho observado o mesmo nos candidatos do Partido Republicano. Nao todos. Mas tem uns que querem ser presidente pelo status do cargo. Pelo que apresentam e dizem estao totalmente desvinculados da realidade. Eles nao representam uma cabeca para atender `as necessidades do corpo representado pelo povo. Eles querem ser as cabecas para impor ao povo a vontade deles e dos financiadores deles. Como se parecem com aqueles que governaram o Brasil nos primeiros 500 anos!
 
     Estou detalhando demais por aqui. Este capitulo tornar-se-a infinito se nao for simplicado. Penso ser melhor reduzir os detalhes e, talvez, outra pessoa se interessara em escrever uma narrativa mais completa da vida do imigrante brasileiro aqui. Para que voce leitor tenha apenas uma ideia do numero que eramos no inicio, perto de 17 anos atras, eu ofereco a comparacao. Quando comecamos a ir `as missas na igreja de Sao Tarcisio, algumas vezes, as primeiras pessoas que chegavam sentavam-se nos bancos de tras. E no comeco de todas as missas o padre Roque as convidava a chegar mais perto do altar. Nos eramos cerca de 200 pessoas em cada missa.
 
     Cerca de 2 ou 3 anos depois todos os assentos eram tomados. Isso levou `a criacao de novos horarios de missa. E as igrejas evangelicas, que existiam apenas em outras cidades, e poucas aqui, agora se contam em pelo menos uma duzia. A explosao da presenca de brasileiros se deu em torno do ano 2.000. Desde que a gente chegou, em todas as missas o padre Roque perguntava se tinha alguem recem chegado e sempre tinha. Algumas vezes por volta de 10 de uma so vez.
 
     Por muitos problemas, e algumas solucoes, nossa comunidade esta diminuindo desde 2.004. A partir da crise de 2.008 o povo esta fazendo as malas e voltando para o Brasil em definitivo. Alguns americanos que agora tem vinculos matrimoniais tambem estao migrando junto. Porem, um pequeno numero de brasileiros continua tentando estabelecer-se aqui por uma diversidade diferente de razoes.
 
     Voltando `a nossa Historia, em 1.995 escrevi um livro. Ele foi o resultado de velhos pensamentos combinados a novos e com uma nova leitura que fiz da Biblia. Desde entao planejei uma colecao que deveria ser composta de dois livros, referentes ao Antigo e ao Novo Testamentos, e outro que eu estava escrevendo. O nome deste era “O CONHECIMENTO DE DEUS”. Logo depois nasceu a inspiracao para escrever mais um volume com o titulo atual de: “A DIVINA PARABOLA” e que eh o quarto volume da colecao.
 
     Somente em 2.004 comecei a escrever os volumes 1 e 2 da colecao com o nome de: “O TERCEIRO E ULTIMO TESTAMENTO, retirado do: CONHECIMENTO COM RESPEITO A DEUS”. Estes sao os unicos ja publicados no papel, somente em ingles. Os outros estao disponiveis agora, somente em portugues, no meu blog: https://val51mabar.wordpress.com/. Comentarei isso posteriormente.
 
     No mesmo blog eu tenho publicado outros de meus textos. Os que estao sendo mais visitados se referem `a Genealogia Coelho. No ano passado tivemos cerca de 10.000 visitas somente. Mas nao esta tao ruim para um Joao Ninguem como eu!
 
     Antes de comentar a respeito do comentario prometido, preciso falar sobre uma publicacao que fiz no Brasil. Era 1.995 e o livro era aquele que havia escrito em 1.977. Estavamos aqui nos Estados Unidos mas a minha esposa nao era capaz de esquecer a distancia da familia e do Brasil. Eu pensava em ficar. Sem nenhuma boa ideia do que fazer no Brasil eu pensei em tentar a carreira de escritor. Dai entrei em contato com meu cunhado, Ricardo, marido da Magda, e ele conhecia um editor. Eu vi que essa seria a unica forma de voltar ao Brasil.
 
     Mas a publicacao nao se deu rapido como planejamos e ela veio justo na hora de causar-me um reverterio. As coisas deram erradas de uma forma inimaginavel. Em 1.992 havia tido um assassinato assombroso no Brasil. O ator de novelas, Guilherme de Padua, e a ex-esposa dele, Paula Thomaz, sequestraram e mataram a tambem atriz: Daniella Perez. Ela era filha da escritora de novelas Gloria Perez que estava trabalhando no canal de televisao mais conhecido no Brasil: a TV Globo.
 
     E o processo judicial, como sempre no Brasil, andou devagar, quase parando. O ator assassino teve tempo de escrever um livro em que ele defendia a versao dele para o crime e mencionava coisas, imaginarias ou nao, com respeito `as vidas dos funcionarios do canal. Por coincidencia ele escolheu o mesmo editor que estava preparando o meu livro. O caso dele ganhou muita publicidade porque dona Gloria Perez entrou na justica tentando bloquear a comercializacao do livro dele, alegando compor-se de mentiras.
 
     Eu nao estava presente e nao conheco os detalhes da aplicacao da lei mas penso que o juiz foi pressionado a dar uma decisao favoravel para dona Gloria porque a televisao havia mobilizado a opiniao publica contra o assassino. Dai ele sofreu, de certa forma, uma supressao dos direitos de defesa ampla. Mas o editor que ja havia imprimido o livro dele recusou-se a recolhe-lo. Ele passou a viver como fugitivo e quanto mais ataques sofreu da televisao mais conseguiu publicidade gratuita para o livro do assassino. O publico estava comprando pela curiosidade se saber o que de negativo era revelado das vidas dos atores.
 
     Ja a publicidade do meu livro foi esquecida. O editor liberou as copias do nosso contrato aos pouquinhos por vez, no meio das noites. Eu estava aqui sem poder fazer nada. Seria muito arriscado ir ao Brasil, deixando a familia porque nao tinhamos documentos ainda. E nao tinha uma opiniao de um numero maior de pessoas para saber se a carreira de escritor valeria a pena. Quem leu meu livro gostou. Pelo menos aqueles que deram retorno. Mas todos eram da familia. Nao posso dizer com certeza que nao tivesse algo de puxassaquismo. Eu proprio gosto dele mas, nao vale porque “sou o pai da crianca”.
 
     E tambem tinha investido todas as economias que tinhamos feito ate entao e meu projeto dependia da venda das primeiras copias para reinvestir nas proximas. Sem publicidade isso nao teria como acontecer. Isso tornou-se um espinho de duas pontas no meu casamento. Aquele que machuca porque ninguem deseja perder numa situacao dessas e tambem porque voce eh tratado como se houvesse sido vontade propria a escolha daquele momento errado.
 
     A probabilidade de algo assim acontecer a qualquer um eh pequena. Mas quando tive a informacao de que o assassino era de Guanhaes e a ex-esposa dele das proximidades, e os acontecimentos se desenrolaram no Rio de Janeiro, fiquei chocado.
 
     No final de 1.997 eu estava muito insatisfeito com a companhia onde trabalhavamos durante o dia. Todos sabiam que eu era bom funcionario e isso nao era segredo para ninguem. Os chefes haviam observado o quanto a produtividade tinha aumentado desde quando assumi o cargo de impressor. Mas o meu salario era pior do que o que eu ganhava como faxineiro. Dai estava decidido esperar a chegada da primavera para pegar quaisquer outras coisas.
 
     Entao, naquele dezembro tivemos a oportunidade de entrar em um processo de legalizacao. Eramos cerca de sete brasileiros trabalhando na fabrica e so o Salmen tinha o Green Card. Nos reunimos para decidir se valeria a pena perguntar ao chefe geral se ele assinaria como responsavel em nossa legalizacao. Olhamo-nos uns aos outros e caimos na gargalhada. Nao tinhamos nada a perder se ele respondesse nao e ninguem permaneceria naquele trabalho.
 
     O chefe geral estava assombrado por nao termos papeis. Fez uma consulta rapida a um advogado e aceitou a responsabilidade. Tinhamos poucos dias para iniciar o processo e recorremos ao escritorio do advogado de imigracao mais conhecido em Boston. Dr. John K. Dvorak disse que nao pegaria o nosso caso porque nao enxergava como nos encaixariamos na lei. Nosso interprete, Icaro, que tinha por volta de 12 anos de idade e eh filho do primo Geraldo, quase subiu na mesa do advogado dizendo: “Mas tem que ter jeito!”. O advogado disse que nao queria tomar o dinheiro da gente, sabendo que era causa perdida. Ja estavamos virando as costas quando uma assistente dele mostrou-lhe uma pequena clausula da lei. Ele deu um sorriso e falou: “Aceito o caso de voces.” O resto eh Historia.
 
     Minha esposa nao gostou nada daquilo. Para ela eu teria que trabalhar mais, num trabalho que pagasse melhor, juntar dinheiro rapido para voltarmos para o Brasil. Desde que chegaramos, ate os proximos quatro anos apos isso, o que ela sabia era chorar de arrependimento por ter tido a ideia de virmos. Dai eu tive que ser a razao fria dos dois e fazer sozinho. Ela chegou a dizer-me: “Eu nao pago um puto por essa legalizacao.” E eu so respondi: Nao estou pedindo nada, so estou te comunicando o que vou fazer.
 
     2.011 chegou e o 11 de setembro nao sai das nossas memorias. Naquela manha a gente tinha chegado cedo ao trabalho e logo depois o supervisor nos disse que um aviao tinha batido numa das Torres Gemeas de Nova Iorque. A situacao era grave mas ninguem esperava que isso fosse outra coisa diferente de um acidente tragico. Nao demorou muito e veio a noticia do segundo e do terceiro ataque. Nao havia mais duvida, fomos para o almoco sentindo o medo e o peso no ar. Nao faziamos ideia do que viria depois.
 
     E os homens do presidente Bush comecaram a falar em guerra. Nas nossas reunioes para cafe e almoco eu defendia a tese de que a melhor forma de resolver o problema seria conversar diretamente com o Osama Bin Laden e a organizacao terrorista dele. Nao. Nao sou tao bonzinho nem inocente. Estava reconhecendo que eles nao estivessem atacando os Estados Unidos por nada. O que eu pensava era que certa conversa poderia evitar piorar a situacao.
 
     Minha visao eh mais complicada do que parece. Praticamente toda a minha vida vi a evolucao do que acontece no Oriente Medio. Desde a Guerra dos Seis Dias eu ja tinha alguma opiniao a respeito. Naquele tempo eu fiquei feliz como uma crianca pensando como heroismo, um pais pequeno como Israel vencer uma guerra contra as forcas combinadas dos paises ao redor. Naquele tempo eu estava mesmo sendo inocente. Nao tinha a menor ideia de que uma guerra nunca tras paz. Uma guerra eh o atalho para as proximas.
 
     Posteriormente, vendo mais eu passei a entender melhor a situacao. Vi os direitos Palestinos de terem seu proprio pais sendo sempre negados e sendo usada forca disproporcional contra eles. Dai eu comecei a lamentar pelos dois povos porque estavam presos no meio da disputa de interesses e empurrados a brigarem um com o outro. Desde entao passei a ver ambos povos como refens de seus lideres e vitimas de uma armacao absurda.
 
      Por volta dos anos 90 houve uma grande oportunidade de ser feita a paz entre os dois povos. Mas o governo israelense disse que, em minhas palavras: eles nao conversariam com uma parte dos palestinos. Na ocasiao eu demonstrei o meu descontentamento escrevendo uma carta para o jornal Estado de Minas. Ela foi publicada e as minhas palavras podem ser resumidas por: Precisamos tratar de paz com nossos inimigos porque nao tratamos disso com amigos, pois, nos celebramos a paz com eles. Desde entao tornou-se claro para mim que os lideres dos dois povos nao estavam lutando pela paz. Eles estavam lutando contra a paz e pondo ambos povos no caminho do perigo.
 
     Infelizmente eu ja era ninguem, escrevendo a um jornal desconhecido fora do Brasil. E eu vejo semelhancas entre a situacao entre os dois povos e aquela que levou aos ataques de 11 de setembro. E a minha solucao eh esta: falar abertamente para que isso seja visto pelo mundo inteiro. Era preciso fazer um gesto de boa vontade que servisse de razao para que os outros povos enxergassem o contraste entre o bem e o mal. Se Osama Bin Laden estendesse a mao os outros povos ficariam admirados do quao magnanimo seriam os americanos. Se nao, os outros povos diriam que ele seria culpado de quaisquer coisas ruins acontecessem a ele, inclusive os muculmanos colegas dele. E ele perderia a credibilidade para atrair guerreiros para seu lado. Desafiando-o antes de conversar so aumentou o apoio `a causa hedionda dele.
 
     Posteriormente a administracao George W. Bush apresentou o caso dela para guerrear Saddhan Hussein. Ai deu-me desespero. As razoes apresentadas `a ONU, para mim, baseavam-se claramente em falsidades. Como eu sabia disso? So Deus sabe. Eh um tipo de intuicao que acontece `as vezes comigo. Inclusive eu cheguei a escrever que suspeitava de que o governo Bush tivesse facilitado a armacao do ataque de 11 de setembro para ter a oportunidade da desculpa de fazer a guerra. Mas isso nao era algo em que eu tivesse muita fe.
 
     Em nossas conversas com os colegas de trabalho as opinioes eram diversas. Ninguem era favoravel `a guerra mas ninguem me dava credito da melhor razao presente. A unica coisa que lembro-me de ter dito foi isso: Infelizmente, o povo ta sendo induzido ao erro mas o povo `as vezes so aprende apanhando. Ele ira mudar de opiniao quando os caixoes, em vez de pessoas vivas, comecarem a chegar em numero.
 
     A minha previsao nao se tornou 100% verdadeira. Para defender a guerra, o governo Bush havia pintado o exercito do Saddhan como um adversario formidavel. Eu sabia que teria que dar um desconto por causa dos exageros dos dois lados. Todos devem lembrar-se do comeco da guerra quando o ministro de comunicacoes iraquiano apresentava a versao de que o exercito do Saddhan estava vencendo. Mas a maioria dos soldados dele teve a boa vontade de depor as armas ao inves de lutar por uma causa perdida. Eu esperava mais mortes entre os americanos no comeco e, gracas somente a Deus, essa impressao foi causada pela informacoes erradas. Mas quando mais tempo passou as dores foram as mesmas.
 
     Ate hoje a unica razao para aquela guerra foi uma vendetta da Familia Bush. Desde os anos 90, por causa da Guerra do Golfo, em que o Bush pai foi incapaz de remover a Familia Hussein daquele ponto estrategico do globo, os dias do Saddhan ja estavam contados. O que faltava era a oportunidade que se apresentou em 2.002.
 
     Em novembro de 2.001 recebemos o comunicado de que nossos Green Cards tinham sido concedidos. Bem na hora. Mamae e papai estavam completando 50 anos de casados e eu ja estava ha 8 anos longe deles. Imediatamente compramos tres passagens para o Brasil. Isso so foi possivel por causa dos ataques terroristas. Normalmente, so encontrariamos lugares vagos com seis meses de antecedencia. Mas o povo tomou medo de viagens aereas. Nos nao pensamos duas vezes.
 
     Dezembro estavamos la. E o visual foi chocante para minha esposa. Ela tinha esquecido como era a cara da pobreza. E ela estava pior do que antes. Da nossa regiao a cidade dela era uma das mais pobres. Somente entao ela entendeu porque eu havia feito a aplicacao para a legalizacao. Apesar do que, serviu apenas para confirmar a mudanca no coracao dela. Ja estavamos comprando uma casa aqui.
 
     E isso eh outro espinho em nossas vidas. Por volta de 1.995 eu pedi a ela para nao investir no Brasil porque nos nao tinhamos chegado a um acordo de onde colocar nosso dinheiro. Ela queria aplicar na cidade dela e eu sabia que nao haveria futuro por um bom periodo. Sugeri ser em Virginopolis mas ela alegou que nunca viveria na cidade porque tinha muita gente orgulhosa la. Para mim isso era impressao falsa. Entao ela aplicou em Belo Horizonte em algo que se tornou um fim da picada.
 
     Desde que decidi pela legalizacao minhas oportunidades de ganhar dinheiro foram travadas. Eu fui obrigado a manter meu emprego mal remunerado mesmo passando por muito tempo de humilhacao. Tudo o que eu fazia era para pagar impostos, despesas da casa e um pouco para pagar a legalizacao. Assim ficava parecendo que tudo o que a gente economizava tinha vindo do pagamento dela mas eu nao sou ligado em dinheiro. Deixei a ela fazer o que quizesse.
 
     Sugeri que comprassemos uma morada aqui e nos poderiamos fazer isso por 45-60 mil. Quando ela mudou de ideia, uma casa estava valendo cerca de 300 mil. Nos ja tinhamos dado entrada em uma quando os ataques aconteceram. Entao eu acordei para o fato de que nao seria boa ideia, e ela concordou comigo por essa uma vez e nos trocamos por outra de 160 mil em um condominio. Quando voltamos ja entramos nessa casa.
 
     No Brasil tinhamos as festas de fim de ano mais as Bodas de Ouro de meus pais e os 60 de casados da tia Odila e tio Eurico. Ela eh a irma que nasceu logo depois de papai mas casou-se no aniversario dele, 10 anos de ele se casar. Dai meus pais anteciparam o aniversario deles para cair entre o natal e o final de ano. Esse se deu em Virginopolis. No 7 de janeiro, aniversario do papai, fomos `as comemoracoes em Governador Valadares. Foi exatamente naqueles dias que papai deu-me o livro de nossa genealogia. Em seguida, voltamos. Tudo passou como um relampago.
 
     Essa foi tambem a ultima vez que vi papai vivo. E a vida continuou como antes. Uma coisa mudou. Como eu tinha legalizado eu nao queria continuar no mesmo trabalho. Tinha perdido 8 anos de minha vida. Meu salario nao era muito mais que US$ 8,00/hora . E a gente era abusado em varios sentidos. Nao apenas na ESP mas em todos os empregos que ja tive. Sendo brasileiros e mineiros a gente aprendeu a resistir. Antes de revidar cada agressao nos preferimos fazer graca das situacoes. Os mineiros sao conhecidos pelos dizeres: “Mineiro da um boi para nao entrar numa briga, e uma boiada para nao sair dela.” Isso significa que a gente faz tudo para nao entrar numa briga mas depois que eh provocado a ponto de comecar nao tem mais volta.
 
     O que havia me feito pensar uma segunda vez foi isso, o primo Nilton tinha entrado no processo de legalizacao tambem. Mas quando estava no meio ele abandonou porque tinha estabelecido que ficaria somente 5 anos aqui. Trabalhando por producao ele ganhava melhor que eu. Entao, eu aceitei o desafio de substitui-lo. O trabalho era muito duro. Tinhamos que trabalhar com maquinas barulhentas, grampeando caixas de papelao o dia inteiro. Era tao duro que nenhuma americano desejava fazer. Mas eu peguei, e nao era como se fosse um trabalho comum mas como uma competicao de fundo. Para que se tenha uma ideia do que isso significa, quando a dona da fabrica viu o Geraldo trabalhando a primeira vez, ela so teve uma palavra para descrever: “Espantoso!”.
 
     Quando a fabrica abria para visitas de futuros clientes para verem como o trabalho era feito nos ja tinhamos uma encenacao preparada e que estavamos familiarizados. Era colocar um monte de caixas, do tipo carta, `as quais eram mais facil de trabalhar, e esperar o sinal para comercarmos. O mais experiente no servico era o Ge e ele era capaz de fazer mais de 2.000 caixas por dia. Eu cheguei a fazer mais de 2.000 tambem mas nao tive tempo para igualar-me a ele. Quem nos via pela primeira vez realmente ficava de queixo caido!
 
     O trabalho era tao duro que a gente desligava o aquecedor mesmo quando as temperaturas estavam congelando. Com 10 minutos de trabalho a gente comecava a suar e eu tinha que tomar garrafas de agua o bebidas esportivas para manter hidratado. Nossos corpos nao tinham gordura alguma, so musculos. Desde entao eu parei de trabalhar depois como faxineiro. No final do dia o corpo exigia relaxamento. So nesse tempo eu comecei a ganhar dinheiro que valesse e era suficiente para pagar seguro saude, investir 5% de cada cheque em plano de aposentadoria e tinha uns duzentos dolares em conta para qualquer emergencia.
 
     Por esse tempo tivemos um fato curioso na fabrica. Nao havia grande competicao naquele campo. Talvez existissem 2 ou 3 competidores em todo o Estado de Massachusetts. Nossa companhia tinha filiais por volta de outros 10 estados. E eles concordaram com um competidor em fechar uma unidade em outro estado, nao recordo direito mas penso ser Michigan, e o competidor fecharia a unidade deles em Massachusetts. E eles trocaram a clientela em cada estado. Aparentemente foi uma jogada de marketing.
 
     A area de producao dobrou e entraram novos colegas de trabalho. Todos de Virginopolis, apontados por nos. Os novos, Ramon, irmao do Agnello, e Amaury, filho da prima Marlene, eram da familia Coelho. Com eles chegou o Carlos (Tchaca), cuja familia fora agregada na fazendo do vovo Juca, mais Edinho e Ademar. O Ademar era filho de um agregado na fazendo do vovo Cista, e a irma dele, Silvana, eh casada com o primo Wellington Soares. A familia deles mora aqui nos Estados Unidos.
 
     Varios outros entraram e sairam da fabrica. Nem todos estao chegando `a minha memoria nesse momento. Mas tivemos tambem o Rodrigo. Ele eh primo da minha esposa e legalizou conosco. Logo depois dele receber o Green Card pediu demissao, para procurar oportunidade melhor. Nelson era um cara de Belo Horizonte mas era casado com virginopolitana. Aender era estranho no ninho mas logo virou irmao de batalha. Esta me fugindo o nome de outro primo mas penso ser o Eustaquio. Sao sete irmaos na familia dele e tive pouco contato com os mais novos. Dai eu misturar seus nomes. Aqui estou misturando a ordem em que eles trabalharam e outro que passou por la foi o Marcelo Nunes Coelho.
 
     Nesse tempo comecamos a trabalhar em dois turnos e o nosso grupo ficou com o diurno. Depois de treinarmos os nossos primos, Geraldo e eu vimos que estavamos puxando duro para produzir mais que os recem-chegados. Em nossa experiencia sabiamos que eles precisariam muito tempo para nos acompanhar mas concluimos que seria melhor dividir a producao. Logo concordamos em partilhar a producao em partes iguais para todos. Nos eramos capazes de grampear mais caixas mas quando iamos junta-las nos bandos os outros, como eles produziam menos, nos ajudavam. O que perdiamos era uma pequena parte mas todos estavamos quase felizes.
 
     O que faltava de felicidade se devia `a brutalidade do servico e as imposicoes do supervisor. Ninguem gostava da forma de ele supervisionar mas nao tinhamos problemas pessoais com ele. Era o proprio manda-chuva.
 
     Em julho de 2.003 a minha esposa passou 40 dias de ferias no Brasil com nosso filho. Eu ja havia comprado minha passagem para o inicio de 2.004. Naquele tempo comecaram meus problemas provocados pela heranca genetica. Penso que ninguem teve vista melhor que a minha. Eh provavel que seja normal e bilhoes de pessoas tivessem igual. Mas a minha ficou opaca. Eram cataratas. Eu entrara nos 40. Exatamente na idade que apareceram em meu pai. Fiz a primeira cirurgia aqui nos Estados Unidos e nao gostei do resultado. Dai eu marquei consultas em Belo Horizonte onde tinhamos o melhor especialista desde o Dr. Hilton Rocha. Dr. Hilton fora o oculista de meu pai e de outros na familia. No lugar dele estava seu discipulo, Dr. Rui Marinho.
 
     Antes de eu ir ao Brasil minha esposa voltou e nos decidimos ter outra crianca. Ela ficou gravida por volta de setembro. Em outubro meu pai faleceu. Nao fui imediatamente porque nao poderia fazer mais nada por ele. Foi a morte de um homem santo. Papai nunca foi uma pessoa perfeita. Mas tinha algo que o distinguia de outros. Era conservador em todos os sentidos. Mas nao era ignorante.
 
     Era filho de um homem rico. E o povo da cidade pensava que ele tambem fosse rico, mas nao sabia o que se passava dentro de nossa casa. Nao era pessoa de conversar demais. Normalmente conversava o essencial. Tem duas coisas que ele nunca deixou de prover em casa. Alimentacao e educacao. Nunca teve um carro proprio. E dizia: “Carro eh uma segunda familia e eu nao aguento prover para ambos.” E no Brasil isso era verdade.
 
     Normalmente nos tinhamos 5 roupas. A de ver Deus, o uniforme da escola, e mais tres de uso diario que usavamos ate ter de joga-las no lixo. Nossas roupas eram feitas em casa, costuradas por mamae que era a mao direita dele e segundo em comando. A maioria das ajudantes da casa tinham que ir `a escola junto conosco. Depois que ele adquiriu a fazenda, o agregado tinha 13 filhos e dois netos dentro de casa. Ele pagou estudos para varios deles, os que quizeram, ate ao segundo grau. Era um investimento extra-salario do agregado.
 
     A gente viveu na casa velha por muitos e muitos anos. Foi nela que a bisavo dele, Joaquina, e a avo, Ercila, haviam falecido. Mamae sempre o cutucava para fazer emprestimo e construir uma nova. Mas ele primeiro juntou as economias e nos entramos na casa nova 26 anos apos o casamento deles. Era o jeito dele de ser. Se tinha que ter algo, fazia primeiro a economia antes de comprar. Raramente pagou juros. E nos o gozavamos por isso porque ele era o gerente da Caixa Economica. Era um bom administrador para a familia mas era uma pessima propaganda para o banco. Na Minascaixa tinha emprego publico e, como funcionario, era mal pago.
 
     Bom, ele era um pai dedicado. Trabalhava muito. Um dia falou que nao morreria antes de conhecer o oceano. Mas ele nunca conheceu o oceano e faleceu provendo para a familia e partilhando com os outros. Estava no hospital, receberia alta no dia seguinte e faleceu na noite por causa de uma trombose na perna. Minha filha nasceu 4 meses depois e foi salva do mesmo problema. Pode ser que tenha sido um sinal de que ele continua olhando por nos la do Ceu. Nao direi mais nada a esse respeito. As biografias dele e de mamae merecem melhor estudo.
 
     Por volta de dezembro eu estava bebendo agua do refrigerador na fabrica e estava tao fria que tinha ferpas de gelo no meio. Uma das ferpas prendeu-se em minha garganta. Tive uma dolorosa sensacao de sufocacao rapida. Mas como veio passou mas senti como uma ferroada. Uma semana depois cai doente.
 
     Meu medico diagnosticou hipertiroidismo e madou-me para casa porque nao havia tratamento no caso. Passei um mes inteiro sem poder levantar meu corpo do nosso sofa sem vomitar. A menos que eu ficasse deitado sentia-me tonto. Dificilmente mantia suco no estomago. A foto que tirei para o passaporte mostra uma versao de mim tao magra que o volume da minha tireoide pode ser delineado no pescoco. Quando cheguei ao Brasil eu ja estava sendo capaz de ficar em pe e comer melhor.
 
     Um medico de la examinou a minha tireoide e disse que qualquer coisa que tivesse acontecido tinha se curado sem deixar vestigios. Outro afirmou que meu coracao estava perfeito. Meu oculista, Dr. Rui Marinho, fez-me duas cirurgias. Uma para tirar a segunda catarata e outra para corrigir a posicao da lente da primeira. Ele sugeriu que era comum medicos inexperientes ficarem com medo de fazer a forca suficiente para implantar a lente artificial no lugar. E meu corpo ja estava reagindo contra o mal posicionamento, e ele teve que limpar com uma cirurgia a laser. Aproveitei para fazer mais coisas mas nao eh de interesse para a narrativa agora.
 
     Minha esposa estava tendo uma gravidez dificil. Estava tendo sangramentos e os primeiros exames indicaram a possibilidade de a crianca ter a Sindrome de Down. O medico dela havia oferecido abortamento. Para nos catolicos era ate absurdo pensar nisso mas a gente compreende ser obrigacao dos medicos aqui fazer a oferta. Nos apenas recusamos. Mas o medico falhou em nao aconselhar repouso absoluto e ela continuou trabalhando. No mesmo dia em que cheguei ao Brasil, telefonou-me dizendo que estava no hospital com principio de abortamento. Desejava que eu voltasse. Mas nao pude. Todas as consultas estavam programadas e nao tinhamos fundos para fazer duas viagens. Tambem sabia que ela estava exagerando, como sempre, e ela tinha duas irmas e dois irmaos aqui.
 
     Ficou duas semanas no hospital antes da crianca dar sinal de que estava sufocando e teve que fazer cesariana. A crianca era minuscula, de cinco meses e meio de gestacao. 562 gramas. Quando voltei, ela cabia inteira na palma da minha mao. So as pernas sobravam. Tivemos quatro meses de idas e vindas ao Hospital Santa Elizabeth em Brighton, suburbio de Boston. Mas quando cheguei ela estava no Hospital New England, no Centro de Boston, porque estava com uma trombose na perna e um anjo disfarcado de enfermeira foi capaz de diagnosticar isso naquela perninha da grossura do meu dedo midinho. Ela tambem teve septisemia, tratada e curada no Santa Elizabeth.
 
     Pode ser apenas uma coincidencia mas em meus estudos genealogicos encontrei que o nosso suposto ancestral Jose Coelho de Magalhaes (*) eh descendente de Santa Elizabeth, uma rainha escocesa.
 
     Nossa filha nasceu em 14 de fevereiro, dia das amizades nos Estados Unidos (Valentine’s Day). Em julho trouxemos para casa uma versao completa dela. Na hora do desespero a minha esposa gritou comigo: “Isso eh culpa sua!” Ela se referia ao fato de a minha vontade de ter mais uma crianca fora maior que a dela. E eu, fingindo ser machista chauvinista respondi: Ah se nao fosse! Depois ela arrependeu-se do que tinha dito e reconheceu que essa crianca era a melhor coisa que nos tinha acontecido desde o nascimento do primeiro. Ai eu nao resiti e a encorajei: A culpa eh toda minha!
 
     Tempos depois ela estava com nossa filha andando pela rua e cruzou com o medico dela. Toda alegre correu para mostrar a crianca para ele. Quando a viu, o medico perguntou: “E o nome dela eh Milagre!?” Estava ali, frente-a-frente, o braco do farao e a mao de Herodes. Aquele que queria a nossa permissao para matar nossa crianca. Porem, o gesto dele foi de humildade perante a constatacao do erro que poderia ter-nos induzido a cometer. Nossa menina eh perfeita para os padroes de prematuro.
 
     Na fabrica as coisas comecaram a desandar. Meus colegas conheciam muintos de nossos conterraneos que estavam ganhando mais que nos porque estavam trabalhando com granito e marmore quando a industria de construcao estava muito aquecida, perto dos anos 2.000. E eles desejaram pedir aumento. Eu estava satisfeito com o que ganhava e tinha duvidas quanto se seria uma boa ideia naquela hora. Mas nao quis ser o do contra todos.
 
     Tivemos umas negociacoes um pouco dificeis e o supervisor disse que, para conceder o que queriamos a companhia teria que mandar alguem embora. Mas os colegas bateram o pe em favor do aumento. Mesmo incomodado, nunca disse nao a eles. Em setembro daquele ano, apos uma discussao com o supervisor, ele decidiu dar-me um aviso. Eu assinei sem ler, tao fulo da vida eu estava. Num piscar de olho fui chamado ao escritorio superior e eles me despediram.
 
     Fiquei mais preocupado em saber o que fazer dai para frente do que com raiva. Ja estava chateado demais. Eu conhecia muita gente mas ninguem soube indicar-me um bom emprego. Empregos estavam sobrando mas pelo salario minimo. Todas as lojas de departamento estavam contratando mas o que pagavam era menos do que eu teria que pagar a uma baba para tomar conta da nossa crianca. Como ela era muito prematura, tinha muitas consultas com medicos e uma enfermeira. Alguem teria que leva-la `as consultas. Dai nos decidimos que eu permaneceria com ela enquanto as coisas nao melhorassem.
 
     A dificuldade em arranjar outro servico naquele momento era justamente porque nao tinham mais empresas trabalhando no mesmo setor que a ESP. Se eu tivesse trabalhando como jardineiro ou em qualquer outro setor que os imigrantes trabalham poderia ter usado minha experiencia para ser contratado. Entao fiquei dividido em opinioes contrarias a respeito do que teria sido melhor se eu tivesse antecipado a situacao quando comecei a trabalhar na ESP. La encontrei o beneficio da legalizacao mas nao tinha uso algum da experiencia adquirida e nao havia conseguido ajuntar nada nos primeiros 8 anos dedicados a ela.
 
     Naquele tempo eu comecei a usar nosso computador. Enquanto o nenen fazia os repousos. Assim eu encontrei o www.ancestry.com e postei nele nossa genealogia. Isso ajudou-me a memorizar os nomes dos membros da familia e passei a ter ideia melhor das nossas relacoes familiares com milhares de pessoas. Logo encontrei tambem o www.geneall.net – Portugal, e aprendi muito mais.
 
     A seguir comecei a escrever os volumes 1 e 2 do O TERCEIRO E ULTIMO TESTAMENTO, retirado do O CONHECIMENTO COM RESPEITO A DEUS. Uma nova lida nos escritos biblicos deu-me entendimento melhor dos fatos. Naquela epoca, nossa amiga Sandra Sampaio deu-me uma copia do livro: Quem Escreveu a Biblia? Gostei muito do livro, sem concordar com tudo nele, e tirei um grande ensinamento dele. Nos precisamos ficar atentos para os interesses de quem escreve para entendermos os verdadeiros objetivos dos autores.
 
     E eu escrevi meu livro derrubando muitos conceitos e interpretacoes antigos. Eh quase inacreditavel como os ensinamentos errados estao na cara dos leitores e academicos mas eles nao evoluem o entendimento! De toda forma, eu realmente senti que estava conectado com Deus e o que escrevi esta mais perto da Vontade Dele do que o que tinhamos antes. Entao tive a sensacao de possuir uma missao a cumprir, de fazer o mundo saber o que eh correto e o que eh falso com respeito do que eh dito em relacao a Deus.
 
     E isso foi outro contratempo em minha vida. Na internet eu vi a propaganda dizendo que alguns editores estavam pagando US$ 100.000,00 por qualquer trabalho inedito. Nao acreditei nisso mas tambem me senti desconfortavel em abrir mao do meu direito autoral. Para os autores, livros sao como seus filhos e abrir mao dos direitos autorais nao tras sensacao agradavel. A gente gosta de partilhar o talento que esta no texto como os pais adoram mostrar os filhos fazendo gracinhas. Posteriormente vi por um documentario que era mesmo verdadeira a propaganda. O mercado de publicacao estava tao aquecido que os editores podiam pagar pela tentativa porque no meio de muitos livros sem retorno eles poderiam pescar um best seller que pagaria por todos os outros.
 
     Por outro lado eu ouvi a respeito de um novo tipo de publicacao. Ele tem o nome de “Edicao de acordo com os Pedidos”. Eu nao estava preparado para tomar uma decisao pelo ingles que eu sabia. Eu era capaz de ler e entender a maior parte mas nao os detalhes. Entendi que o editor iria produzir qualquer copia que os compradores desejassem. Mas pensei que fosse razoavel produzir-se um certo numero de livros para coloca-los em exibicao, pelo menos, nas principais livrarias pelo pais afora.
 
     Eu calculei que, como muitas pessoas compram qualquer coisa dos assuntos preferidos delas, e o assunto do livro era religioso, isso poderia traduzir-se na venda de um numero de copias suficientes para pagar meu investimento inicial que andaria por um tanto mais que US$ 10.000,00. Dai eu poderia continuar investindo e fazendo debates que aumentariam o entendimento do texto, o que resultaria em mais vendas para pagar meus custos adicionais. Mas eu estava totalmente enganado quanto a isso.
 
     Agora, o meu ponto-de-vista, eh o de que o sistema nao passa de um esquema de piramide. A gente paga todos os custos da publicacao. Dai o risco eh so nosso. As copias produzidas sao o minimo. A gente pode pedir quantas copias quizer por preco reduzido para revender. Eles tambem tem muitas formas de divulgacao do produto, desde que se pague por isso.
 
     Para promover seu livro voce precisa comprar todas as oportunidades de exposicao e estar presente por conta e risco proprios. Penso que, para comecar, precisaria ter US$ 100.000,00 disponiveis. Em outras palavras a gente eh transformada nao em parceiros, porem, em escrava do sistema porque quanto mais se trabalha mais o editor ganharia sem fazer esforco algum. No final de tudo voce vira um vendedor ambulante, sem salario ou seguro de saude do seu empregador. Mas vai estar vendendo o produto que dara a ele dinheiro vivo.
 
     O sistema pode funcionar para autores bem conhecidos, cujos nomes vem primeiro do que seja la o que for que tenham que vender. Os autores de best sellers anteriores ganham a divulgacao das corporacoes noticiosas. Sao entrevistados a respeito de qualquer producao inedita. Para eles fica facil, nao para os desconhecidos. Mesmo que os livros dos desconhecidos sejam melhor escritos. E nao estou falando aqui da minha producao particular.
 
     Depois de meses com o livro `a venda eu recebi o meu primeiro e unico cheque. Algo em torno de US$ 10.00. Entao eu ja estava conformado com minhas perdas. Provavelmente, o editor nao fez nada ilegal. E esse foi meu pagamento como palhaco. O livro esta disponivel para o publico desde 2.006 sob o IBS: 978-1-4389-5097-6 (sc). Este eh o numero de registro na Livraria do Congresso Americano. O livro virou um calhamaco de 664 paginas, com muito conhecimento e nenhuma leitura.
 
     Este eh mais um espinho de duas pontas no meu casamento! Ate agora a minha esposa nao sabe quanto teremos que pagar por ele. Eu preferia pagar tudo sozinho, e pagar generosamente a aqueles que deram-me o emprestimo sem juros ou data de pagamento. Todavia, eu tenho que manter a cabeca levantada, sem orgulho, para manter a forca e nao deixar ser dominado pelo desespero.
 
     Nunca descontei o cheque. O dinheiro nao vai fazer a gente ficar menos pobre. Ele pertence `a Historia. Se algum dia eu virar um sucesso no futuro ele servira de prova e incentivo a outros que estiverem passando por dificuldades. Minha vida podera ser um exemplo de persistencia. E algo que pode trazer os mortos de suas tumbas para uma realidade afortunada. Se eu falhar na vida, o dinheiro e o fato serao apagados da existencia.
 
     Na Historia Humana eu vejo como ato de improvidencia o fato de o sacerdote Martinho Lutero ter queimado a bula papal que o ameacava de excomunhao. O papa era Giovanni di Lorenzo di Medici, ou Papa Leao X. O documento poderia ser mais uma prova da falibilidade papal. Nao, nao, nao! Nao estou falando em vinganca aqui. Nunca eh meu objetivo. Nos conhecemos mais a respeito da vida do Martinho Lutero e ate esquecemos o nome do oponente dele. Estou certo de que seria mais valioso para o Leao X a gente saber o nome dele e rezar para que ele seja perdoado. Como os mortos, ele nada pode fazer por si mesmo!
 
     Ah sim! Tambem sou catolico. E, tambem, nem todo catolico acredita nos dogmas da Igreja. Para mim, crer na infalibilidade papal eh inocencia por demais. E ignorar um elefante no meio da sala nao fara o elefante sumir. Todos os credos religiosos tem seus lados comicos. Nao que o povo queira que seja assim. Mas porque somos humanos e sujeitos a cometer esse tipo de falhas. A grandeza do grande homem eh reconhecer suas proprias falhas e nao fazer propaganda do seu suposto sucesso. Sucesso para meus olhos humanos pode virar uma falha total defronte da verdade.
 
     Mesmo antes de minha filha vir para nossa casa, quando ainda empregado pela ESP, ficamos sabendo que o nosso antigo suposto competidor, Victory, estava de volta `a cidade. Precisamente, na Cidade de Worcester. E uma parte dos nossos colegas comecou a ser tranferida para ela. Ate o administrador geral. E ficamos sabendo que a ESP estava fechando. Posteriormente nossos primos foram transferidos e nao foi somente eu que perdi o emprego. Uns, como o Ge, por opcao buscou coisa melhor para fazer. Eles estavam revertendo o que havia sido feito cinco anos antes.
 
     Provavelmente eles estavam agindo dentro da lei. Nao seriam bestas de fazer uma operacao tao grande e correndo risco demasiado. Mas senti como os Estados Unidos se pareciam com o Brasil! Esse tipo de jogada costuma ser usado pelos ricos para ficarem mais ricos la. Eles sabem onde estao os furos na legislacao. Melhor dizendo, os mais ricos fazem lobby a favor dos furos atraves do congresso. E eles fazem trocas de favores. Se alguem tem alguma ilusao de que o capitalismo eh feito de conpleta justica, precisa ficar alerta para o quanto o sistema eh fragil e quanto da chances aos oportunistas.
 
     “Nos o povo”, quando pagos via cheque somos taxados mesmo antes do dinheiro chegar aos nosso bolsos. E nisso nao ha furos para nos. No final do dia, “nos o povo” pagamos, proporcionalmente, muito mais impostos que os ricos. E eles ficam com o mel. Mas nao estou falando isso para inflamar o povao. Estou apenas passando informacoes e por isso espero mais reconhecimento da justica de parte daqueles que nao sao “nos o povo”. (Aqui estou mexendo com a Constituicao Americana, porque ela comeca com a frase “We the People”, ou seja, “nos o povo”. Isso significa que todo poder emana do povo e esse poder eh dele e nao dos que querem ser “mais iguais” que os outros).
 
     Nossa vida tem sido um pouco dificultosa desde 2.004. Tenho acompanhado minha filha desde entao. Ela esta muito bem para aquele comeco assombroso. Normalmente, as criancas muito prematuras tem problemas de vistas e cardiacos mas ela nao tem tido complicacoes. A minha saude eh que nao anda mais tao boa. Penso que a interrupcao da minha atividade mais fisica me fez mais susceptivel ao colesterol alto. E isso so foi descoberto a partir do momento em que eu ja estava vendo mosquitos e quase fiquei cego do olho direito. Mas tenho recebido o tratamento.
 
     As cataratas prematuras vem do lado paterno. E a quase cegueira do lado materno. Mamae mesmo perdeu uma das vistas. Possivelmente, a minha dor na coluna vem do lado dela tambem. Mas eh pior em mim por causa da altura. Tenho suspeitas quanto `a diabetes que o papai sofreu a partir dos 60 anos. Mas nao desejo abrir aqui o meu prontuario medico. Penso que tenho saude suficiente para comecar uma nova carreira e isso ira ajudar-me a reverter alguns de meus problemas. A menina esta saindo bem na escola e agora precisa ficar mais independente. Isso tambem faz minha independencia.
 
     A queda da industria da construcao por aqui afetou a familia bem forte. Estamos lutando para manter nossa casa mas perdemos um apartamento. No pico da valorizacao minha esposa decidiu usar as economias para assegurar a faculdade de nosso filho. Eu tinha suspeitas porque o mercado tinha ganhado muito em tao pouco tempo e sabia que era muito arriscado tentar. Mas ela eh do tipo de pessoa que vai onde os outros vao. E a comunidade brasileira, cuja maioria era jovem e inexperiente, nao aceitaria os avisos daqueles que nao eram o melhor exemplo de “sucesso”. Agora temos um rapaz de 17 anos esforcando para ganhar a escola por conta propria.
 
     Por sorte ele esta sendo ajudado pelo “Step Up”. (Uma entidade beneficente que acompanha os alunos de bom rendimento escolar e que pode pagar parte ou o total dos custos de faculdade dos que nao tenham condicoes). Fui `a reuniao de apresentacao dele. Nos tinhamos acabado de entrar no salao e pegamos parte da conversa entre dois membros. Um era o mentor dele e o outro o supervisor geral.
 
     O supervisor falava a respeito do proprio nome, Alfred. Dizia que todos os primeiro nascidos na familia dele recebiam o nome porque ouve um rei chamado Alfred e era ancestral deles. Ele tambem disse que um dos primos dele ate tinha trocado de nome porque chateara-se com tantos homonimos na familia. Falei para meu filho, Eu sei de quem ele esta falando. Eh nosso ancestral tambem. E nao revelei isso porque meu filho se chatearia. Quando eu identifico alguem com quem tenhamos vinculos ele so fala: “Todo mundo eh nosso primo!” E eh verdade mesmo!
 
     Ja estivemos mais vezes no Brasil, inclusive em 2.009. Fomos todos daquela vez. O que nos pareceu diferente foi que, ninguem nos pediu informacoes de como vir para os Estados Unidos. Quando viviamos la a gente tinha que trabalhar duro para comprar uma bicicleta. Agora, carros e motocicletas, todo mundo tem! Os de 18 anos nao estao mais apressados para trabalhar. Estao concentrados em fazer universidade ou faculdade. Sei que demorara muito tempo ate que o Brasil se torne uma sociedade moderna. Mas esta se indo a passos acelerados.
 
     Ha pouco tempo vi a apresentacao de uma pesquisa feita no Mexico que revelava o mesmo fenomeno. As familias agora sao menores e nao se tem pressa de sair de casa. Os pais estao conseguindo prover uma vida melhor para os filhos e nao existe mais a enorme diferenca entre o dinheiro que o povo pode ganhar aqui e la. No Mexico e Brasil pode-se ganhar tres vezes menos que aqui mas vive-se uma vida melhor, proxima a parentes e sem preocupacoes com legalizacoes.
 
     Se a economia desses paises continuarem a melhorar por mais dez anos a direcao da migracao podera se inverter em relacao ha dez anos atras. Talvez sera necessario os Estados Unidos pensarem uma segunda vez em relacao suas politicas imigratorias. Posteriormente eu abordarei melhor esse assunto. O povo daqui precisa saber que se todos os imigrantes sem documentos forem deportados em periodo curto de tempo os Estados Unidos nao irao recobrar da recessao e sua queda vira tao rapida quanto fazer uma torta.
 
     Tenho dados recentes que poderao ajudar a entender isso. Entraram no Brasil cerca de 2.000.000 de imigrantes nos anos recentes. E o governo de la tem dado anistia e legalizando `a maioria dos recem-chegados. Inclusive americanos tem imigrado para la e aproveitando-se da oportunidade de servicos especializados que estao sendo criados sem pessoas treinadas la para exerce-los.
 
     Penso que seria inteligente para pessoas que estao desempregadas aqui comecarem a pensar na oportunidade de procurar algo no exterior. Nos fizemos o mesmo quando nos vimos em apuros e o meu arrependimento foi ter demorado a tomar essa decisao. Empregar-se no exterior eh muito mais util para qualquer carreira do que ficar desempregado em casa. E a gente sempre pode enviar dinheiro para casa para comecar algum negocio proprio.
 
     2.011 foi um senhor ano em nossas vidas. Seguindo as tradicoes brasileiras, nos deixamos para a ultima hora as nossas naturalizacoes. A gente poderia ter feito isso desde completaramos os 5 anos de Green Cards. O cartao tem validade de 10 anos. Dai nos preenchemos as nossas aplicacoes, pagamos as taxas e fizemos os testes. Os funcionarios de imigracao foram excepcionalmente cordiais conosco.
 
     Atrasei-me um pouco em relacao `a minha esposa e ela cidadanizou um dia antes. A cerimonia dela foi um evento enorme, aconteceu no Ginasio Coberto TD Bank, onde os Bruins e os Celtics jogam. Estes sao os times de hokey e basquete de Boston. Perto de 3.500 pessoas estavam cidadanizando juntas. Nem da para descrever a emocao. No dia seguinte fomos ao centro historico de Boston. Numa cerimonia mais simples, cerca de 360 de nos fomos nacionalizados. Os dias foram 31 de agosto e primeiro de setembro.
 
     Bom, nao se fale mais de mim. Estamos no meio da campanha dos republicanos e agora temos apenas 4 candidatos correndo atras. Ontem o ex-presidente da camara ganhou na Carolina do Sul. Com ele estao concorrendo Mitt Romney, Rich Santorum e o deputado Ron Paul. Ron Paul seria o unico que causaria menos prejuizos aos Estados Unidos se fosse eleito. Mas as chances dele sao pequenas porque a decisao nao sera tomada em funcao da racionalidade. Sera tomada segundo a esperteza das elites.
 
     Ate ha pouco tempo eu estava desejando que surgisse um candidato republicano em quem se pudesse acreditar. Este poderia tornar-se uma alternativa `as erratas do governo Obama. Mas penso que nos imigrantes nao teremos a chance de escolher entre dois candidatos bons. Os republicanos estao empurrando a gente para votar na reeleicao do presidente Obama em quaisquer circunstancias. Ele nao eh tao ruim. So nao compreende direito o mundo em que estamos vivendo agora. O problema eh que, os republicanos estao muito menos interessados em compreender o mundo longe do umbigo deles.

6 Responses to “About”

  1. Adenor Says:

    Valquirio, os meus agradecimentos por está tentado a judar a localizar alguns parentes meus que estão desaparecidos, da união familiar á varios anos, em breve irei na cidade de origem do meu ex/avo, por lá existe ainda parentes que tem possé de documentos dele, uma bisnéta,com esté documento podemos descubrir as origens dele,eu tenho fotos de toda afamilia dele, acidade chamava Tremédal dos Ferraz, est/Bahia, em Salvador tenho uma irmã com 82 anos irei ver se consigo algumas informações com éla, obrg

  2. Vera Porto Says:

    Valquirio, não sei se é por voce que tenho procurado. Voce estudou veterinaria na UFV na decada de 80? Formou lá em 1987? Se for entre em contato pois estamos tentando juntar a turma para nossas bodas de prata ano que vem em Viçosa. Um abraço, Vera Porto.

    • val51mabar Says:

      Salve Vera,
      Numero, 16.486. Nome de Guerra, Ibraia. Morador do 38ao (treisoitao), Posinho. Autor da peca teatral: 38ao ou Um Palavrao nao Muito Pornografico. Assou!…
      Gostaria imensamente de rever os amigos e passear na perereca. Principalmente em ocasiao tao especial. Porem nao posso garantir meu comparacimento. A unica explicacao que tenho eh que a crise americana, em bom mineirez, nos pegou de com forca. Mas vou acompanhar o desenrolar da programacao. Se alguma janela de oportunidade se abrir, nao faltarei. Grande abraco.

  3. Vera Porto Says:

    Olá. Que bom que é voce mesmo… Entre no Facebook para rever a turma. Tá muito engraçado… Faz uma forcinha pra vir na festa. Será maravilhoso rever todos… Um abraço…

  4. Roxane Says:

    Valquirio,li tudo que voce escreveu e fiquei admirada com sua saga.Mas eh a vida.voce eh muito inteligente e saberá sobrepor a todas as intempéries .Parabéns pela garra , isto nao eh pra qualquer um.Obrigada pela palavras elogiosas a titia Marília.Informo-lhe que quem era o Toni que cantava nas rádios nao era o Walter e si seu irmão waltir que ainda mora aí. A dindinha Mercês da tia Vita fez 100 anos nódoa 8 de fevereiro e esta muito bem.um grande abraço da Roxane.

  5. Convert X to DVD Says:

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